“Saaksum is het kleinste dorp van de gemeente, maar het heeft de grootste ambities”

Saaksum krijgt outdoor fitnesspark

SAAKSUM – Het was een lang proces, maar over ongeveer drie maanden is het eindelijk zover. Op 11 september is de officiële opening van het Outdoor Fitnesspark Saaksum. Het fitnesspark, dat wordt gerealiseerd op het veldje aan de Eiso Jargestraat, wordt in augustus voorzien van vele verschillende sporttoestellen waar de inwoners individueel, in groepjes of eventueel onder begeleiding kunnen sporten. Hierdoor hoeven sportievelingen uit Saaksum niet meer naar Feerwerd of andere omliggende dorpen om te bewegen. “We zijn ontzettend blij dat het nu eindelijk rond is”, zeggen initiatiefnemers Desiree van Randen en Meta van den Briel. “Voor een klein dorp als Saaksum is dit ontzettend belangrijk”.

Zo’n twee jaren geleden kwamen Van Randen en Van den Briel met het idee om in Saaksum een outdoor fitnesspark te realiseren. In die tijd gingen de initiatiefnemers regelmatig sporten in Feerwerd, waar wel een outdoor sportpark was. “We hebben het daar altijd prima gehad, maar het leek ons een goed idee om zoiets ook in Saaksum te realiseren”, vertelt Van Randen. “De groep die naar Feerwerd ging om te sporten, werd namelijk steeds groter. Toen de coronacrisis kwam, kregen we allebei direct het gevoel: dit moeten we doen”. Al vrij snel kwam het veldje aan de Eiso Jargestraat in Saaksum in beeld als ideale plek voor het fitnesspark. “Hier heeft niemand er last van en bovendien komen er veel passanten langs”, zegt Van den Briel. “Daarnaast wordt dit gebied vaak gebruikt door hardlopers en het is dan ideaal dat ze op deze locatie een work-out kunnen doen. Bovendien is er hier zelfs een toilet. Al met al een toplocatie dus”.

Naar verwachting worden in augustus zo’n acht verschillende toestellen geleverd, waar mensen kunnen werken aan hun kracht, beweeglijkheid en conditie. Dit kan iedereen doen op zijn/haar eigen niveau. Het Outdoor Fitnesspark Saaksum heeft zich verbonden aan Sports2Play, waardoor het zelfs mogelijk is dat belangstellenden onder begeleiding kunnen sporten. “Dat gebeurt middels het programma ‘Move and Health’”, legt Van Randen uit. “Verschillende inwoners van Saaksum worden dusdanig opgeleid, zodat zij die begeleiding kunnen bieden. Op deze manier komen inwoners ook meer met elkaar in contact en wordt het echt een ontmoetingsplek”. Het veldje, waarop het Outdoor Fitnesspark Saaksum wordt gerealiseerd, is eigendom van de gemeente Westerkwartier. De initiatiefnemers hebben het stuk, wat straks gebruikt wordt voor het sportpark, in bruikleen van de gemeente. “Daar zijn we de gemeente natuurlijk dankbaar voor”, zegt Van den Briel. “Dat geldt eigenlijk voor alle sponsoren. We zijn, naast een subsidie van de gemeente Westerkwartier, ondersteund door de Postcodeloterij, Wold & Waard, de Rabobank, de NAM en de NPG/SNS”.

Een voorziening zoals deze is voor een dorp als Saaksum heel belangrijk. Het dorp vergrijst en dus worden alle mogelijkheden aangegrepen om het dorp in leven te houden. “Op dit moment hebben we nog ruim negentig inwoners”, zeggen de initiatiefnemers. “Hiervan is ruim 75% ouder dan 45 jaar en ruim 20% is ouder dan 65 jaar. Er zijn nog wel wat jongeren, maar ook niet heel veel meer. Bovendien zijn er weinig voorzieningen. Naast het Dorpshuis is er eigenlijk vrij weinig. De komst van het Outdoor Fitnesspark is dus een goede ontwikkeling voor het dorp en bovendien heb je dit niet overal. Het park kan dienen als nieuwe, gezonde ontmoetingsplek, naast het Dorpshuis. Saaksum is het kleinste dorp van de gemeente, maar het heeft de grootste ambities”. Op 11 september wordt het Outdoor Fitnesspark Saaksum officieel geopend. De initiatiefnemers zijn ontzettend blij met hoe het is geworden. “Het is voor iedereen toegankelijk en mensen kunnen er gebruik van maken wanneer ze willen. Als je ’s ochtends als je wakker wordt een work-out wil doen dan kan dat, maar als je dat ’s avonds na het eten wilt doen, is dat ook mogelijk. Mensen kunnen hier op alle verschillende momenten van de dag aan de slag”, aldus Van den Briel. In de toekomst hopen de initiatiefnemers het park nog verder uit te breiden. “Als de noodzaak er toe is, zouden we bijvoorbeeld nog verlichting kunnen ophangen”, zegt Van Randen. “Vooral in de winter is dat denk ik wel handig. Daarnaast wordt deze locatie in de toekomst ook een rustpunt, waar wandelaars of fietsers een kop koffie kunnen drinken. Met het toilet, dat dagelijks door Saaksummers wordt onderhouden, is dit natuurlijk een geweldige plek in ons dorp. Waar zie je zoiets nou nog?”