Spannende grasbaanrace op komst op 17 en 18 juni in Opende

Wat: Internationale Grasstrack
Waar: Strandheem Opende

Wanner: 17 en 18 juni 2022

OPENDE – Liefhebbers van grasbaanraces hebben geluk. Vrijdag 17 juni en zaterdag 18 juni pakt Stichting Baansport Opende uit met de Internationale Grasstrack. De locatie is Strandheem. Henk Veenstra, die samen met vier anderen het bestuur op poten zet, vertelt met veel enthousiasme wat bezoekers kunnen verwachten.

‘De grasbaanrace is alom bekend in de motorsport. Het is een adrenalinesport met scherpe bochten, waarvan het circuit dit jaar over het weiland van Strandheem gaat,’ aldus Henk Veenstra. ‘Ondanks dat het al de 39ste editie is, wordt dit de eerste keer dat we gebruik maken van dit terrein. Op vrijdag begint de Jeugd Nationaal. Dat zijn de kleintjes van vijf à zes jaar, zij rijden de 50cc. Vaak zijn dit kinderen van rijders die de sport er met de paplepel in hebben gegoten. Natuurlijk valt hen nog veel te leren, maar het is leuk om te zien wie er feeling voor heeft. Na de 50cc komen de 65cc, 85cc, 125cc, 250cc en de zwaarste motoren, de 500cc. Zaterdag starten de andere rijders, de internationalen. Het gaat hier om motoren zonder remmen. Ze rijden zo’n 120 kilometer per uur en moeten dus goed sturen om de vier rondjes te knallen, zonder te vallen. Van deze rijders zijn er sowieso zes Nederlanders, drie Engelsen, één Deen en twee Duitsers, waar we nog een derde aan hopen toe te voegen, van de partij. We waren ook bezig om een Finse rijder te strikken, maar hij heeft helaas afgezegd. Dit zijn jongens die in heel Europa crossen en we zijn ook erg blij dat er dertien meiden meedoen in de damesklasse dit jaar. Het is leuk om samen met het bestuur je internationale netwerk in te zetten om rijders naar Opende te trekken en natuurlijk sponsoren en bezoekers mee te nemen. Meestal komen er zo’n 2500 bezoekers op het spektakel af. Mensen moeten ook dit jaar zeker langskomen. Het is de kans om te genieten van de snelle sport en mensen te ontmoeten. Dat is helemaal na de coronaperiode erg leuk.’

Veenstra geniet ook van het opzetten van het evenement. ‘Iedereen benut zijn eigen talenten. We zorgen dat het voor zowel de rijders, bezoekers, bond en sponsoren in goede banen verloopt. Dat alles bij elkaar maakt het leuk.’ Voor Veenstra staan er ook bekende namen aan start. Hij noemt Nederlanders Dave Meijerink, Mark Beishuizen, Lars Zandvliet, Henri van der Steen en oud-wereldkampioen Jannick de Jong. Ook Engelsmannen Charlie Powell, Paul Cooper en Chad Wirtzfeld worden benoemd, de twee Duitse rijders Stephan Katt en Christiaan Hurlshof en Deen Jacob Buckhaven. ‘Zo iemand als Katt heeft wel vaker in Opende gereden. Maar ik geloof niet dat dat voordeel met zich mee brengt. Het is altijd weer afwachten hoe de ligging van de baan is en hoe droog de baan is. Er wordt gereden om de beker en om een mooi geldbedrag, maar het belangrijkste is natuurlijk de eer. Voor de Nederlanders speelt er nog iets. De resultaten in Opende tellen mee voor het Nederlands Kampioenschap en iedereen wil natuurlijk Nederlands kampioen worden.’

Het hele bestuur heeft er zin in. ‘Ik hoop op droog weer, mooie races en geen ongevallen. Ik denk dat dat de sleutel is voor een mooi weekend, daar doe je het voor. Ik wil ook zeker alle vrijwilligers bedanken die helpen om het evenement op te zetten. Ook de rijders, sponsoren en eigenlijk iedereen die de sport een warm hart toedraagt mag even benoemd worden. De laatste weken is het altijd even spannend, maar na afloop denk je altijd: Dat hebben we toch maar even gedaan. Dit jaar was het behoorlijk aftasten of het door kon gaan in verband met corona. Toen in februari alles weer een beetje loskwam zijn we gelijk begonnen. Door de jarenlange ervaring ging dit hartstikke goed en sponsoren keerden graag terug. Maar natuurlijk zijn nieuwe sponsoren ook altijd welkom, of het nou financieel of aan de hand van materiaal is, dat maakt niet uit. Iedereen die een steentje wil bijdragen is welkom. De race zorgt voor verbroedering, het is een soort reünie in het dorp. Het evenement wordt geopend door de burgemeester en zaterdagavond is er ook livemuziek. We gaan er een mooi feestje van maken.’ Voor meer informatie kunt u terecht op: www.baansportopende.nl.