Stichting Dierenweide in Zuidhorn ontvangt donatie van TVM Foundation

‘We willen een toegankelijke plek zijn’

ZUIDHORN – Op woensdagmiddag 9 november ontvingen Hans Schipper en Nico Gootenboer, beide bestuurslid van de Dierenweide, een symbolische cheque van de TVM Foundation. De cheque werd uitgereikt door Jan Willem Burgler, directeur van Burgler Transport en Hendrik de Jonge van de TVM Foundation.

‘Het was een bijzondere middag’, vertelt Nico Gootenboer. ‘Dankzij deze donatie kunnen we een overdekte zitplek maken voor de bezoekers, waardoor ze ook op minder mooie dagen kunnen genieten van de dierenweide.’ Dat de weide een ware trekpleister is geworden voor de inwoners van Zuidhorn blijkt wel uit de vele bezoekers afgelopen zomer. ‘We merken dat er allerlei mensen op afkomen. Niet alleen moeders met kinderen, of opa’s en oma’s met kleinkinderen, maar ook mensen uit het tegenovergelegen Zonnehuis komen steeds vaker langs. Daarnaast is er een unieke samenwerking met cliënten van de Zijlen, zij zijn doordeweeks verantwoordelijk voor het verzorgen en voeren van de dieren. De oudere kinderen die langskomen worden actief betrokken bij het voeren van de dieren. Zo komen verschillende mensen uit de samenleving met elkaar in contact op een laagdrempelige manier. Dat is ook een van de doelen die we voor ogen hadden. We willen een toegankelijke plek zijn. Een plek waar mensen niet alleen komen om de dieren te verzorgen, maar waar ze ook welkom zijn voor een praatje. En dat is geslaagd.’

Afgelopen zomer ging de 81-jarige Gootenboer er regelmatig op uit om via Marktplaats gratis spullen op te halen die de weide nog aantrekkelijker maken voor kinderen. ‘Ik heb bij elkaar zo’n 100 autootjes verzameld. Ook heb ik een glijbaan en zandbak mogen ophalen. Daar zijn we enorm blij mee. Natuurlijk zijn de dieren de echte trekpleisters, maar we merken dat de mogelijkheid om samen met andere kinderen te kunnen spelen heel goed werkt. Het is een leuke manier om in contact met elkaar te komen. We merken ook dat het concept gedragen wordt door de inwoners. Ik was laatst bij de kapper en die zei: Het is echt mooi geworden hé? Maar zonder de sponsoren en de donaties hadden we het nooit kunnen realiseren. We zijn dan ook enorm blij met de donatie van de TVM Foundation. Naast het plan om een overdekte zitplek te creëren, kan er altijd iets onverwachts gebeuren. De dieren kunnen bijvoorbeeld ziek worden of er gaat iets stuk dat gerepareerd moet worden. Er moet in dat geval wel budget zijn om de kosten die dit met zich meebrengt als stichting te kunnen dragen.’

Doordeweeks worden de dieren verzorgd door cliënten van de Zijlen, maar in de avonden en het weekend gebeurd dit door vrijwilligers. Er zijn afgelopen zomer drie vrijwilligers bijgekomen, maar de stichting kan nog wel wat helpende handen gebruiken. Voornamelijk op de vrijdag komt de weide nog handen tekort. Nico: ‘Mochten er mensen zijn die kunnen of willen helpen, graag! Het maakt niet uit hoe oud of jong je bent, alhoewel we hopen dat ook wat jongere vrijwilligers zich zullen aanmelden. Ik ben inmiddels 81. En ook het andere bestuurslid loopt al tegen de 80. Het is voor mij mijn dagbesteding, ik doe het graag en het houdt me actief. Maar we houden het natuurlijk niet eeuwig vol op onze leeftijd. Het vrijwilligerswerk hier is op basis van vertrouwen. We zijn modern en flexibel, maar je hebt wel je verantwoordelijkheid. Niet alleen wij, maar ook de dieren rekenen op je.’

Potentiële vrijwilligers kunnen contact opnemen via: www.zonneweideoostergast.nl. Ook donaties blijven zeer welkom.