Strijdbare Leonel Miguel lijkt basisplaats weer kwijt te raken

“Ik heb al veel wedstrijden gespeeld en er gaan ook nog genoeg komen”

ZUIDHORN – De drie musketiers uit Zuidhorn bij FC Groningen, Milan de Koe, Remco Balk en Leonel Miguel, zijn afgelopen zomer uitgevlogen. Hoe is het nu met ze? Van Milan weten we het inmiddels. Hij belandde in de zomer in het verre Limburg bij Fortuna Sittard, maar heeft inmiddels het drastische besluit genomen helemaal met voetbal te stoppen. Vandaag het woord aan Miguel, die zijn heil aan de Oude Meerdijk bij FC Emmen zocht. Na een start in de basisformatie lijkt hij die nu kwijt te zijn geraakt, al mocht hij de voorbije twee weken weer in de basis starten. Dat kwam echter vooral door de afwezigheid van sterspeler Miguel Araujo. Inmiddels is ook Keziah Veendorp, een andere centrale verdediger, bij de selectie gehaald en dus kunnen we stellen dat Miguel het moeilijk zal krijgen zijn basisplaats van de voorbije weken te continueren.

Toch is de centrale verdediger niet ontevreden over zijn eerste periode. Dat deden de resultaten van de ploeg aanvankelijk wel, al werd er afgelopen vrijdag in blessuretijd met 1-2 van Top Oss gewonnen. “Een mooie zege, zo in de laatste minuut”, blikt Miguel terug. “We weten dat we iedere wedstrijd volle bak moeten geven en alleen dan punten over de streep kunnen trekken. Dat is dan nog net gelukt”. Miguel maakte het zelf niet meer mee, want hij werd door zijn trainer na zeventig minuten spelen naar de kant gehaald om Veendorp speelminuten te geven. “Dat is echt balen”, geeft de verdediger onmiddellijk toe. “We stonden achter en je wilt die wedstrijd winnen. Dat ik daar dan niet meer bij was, is best zuur en een tegenvaller. Nee, ik heb niet aan de trainer gevraagd naar de reden. De sfeer na afloop van de wedstrijd was een beetje euforisch en dus niet het moment. Ik kan het ook wel een beetje raden natuurlijk. Hij wil Veendorp wedstrijdfit krijgen. Maar goed, binnenkort zal ik vast eens met trainer Lukkien gaan zitten”.

De eerste wedstrijden stond Miguel in basisformatie, maar dat was vooral bij de gratie van de afwezigheid van Araujo. Bij zijn terugkomst verdween Miguel naar de bank. Geen verrassing. “Je weet dat hij één van de beste centrumverdedigers uit de Keuken Kampioen Divisie is. Hij heeft een schat aan ervaring en ik begin aan mijn eerste jaar als profvoetballer. Dus ik wist dat ik dan plaats zou moeten maken. Het is mijn doel om zoveel mogelijk minuten te maken dit seizoen. Ik heb nu al behoorlijk wat wedstrijden in de benen dus in dat opzicht ben ik tevreden”.

Er was voortdurend belangstelling voor Araujo. Is er dan ook de stille hoop dat hij wordt verkocht? “Natuurlijk”, glimlacht de atletische Zuidhorner: “Ik hoopte zeker dat hij zou worden verkocht. Dat zou voor mij natuurlijk een groot verschil maken. Dat maakt de kans op een basisplaats ineens een heel stuk groter. Dus dat is een logische gedachte. Wie weet in de winterstop. Maar goed, ik richt me gewoon op mijn eigen prestaties en ik heb er vertrouwen in dat ik het komende seizoen nog genoeg wedstrijden ga spelen”.

De druk is hoog in Emmen. Promotie middels het kampioenschap is het ultieme doel. Na een moeizame start staat FC Emmen inmiddels op de vierde plaats met drie punten achterstand op de nummer één Excelsior, waar twee weken geleden van werd verloren. “Dat was een flinke tik. Die wedstrijd had ons koploper kunnen en moeten  maken en dat had voor veel vertrouwen gezorgd. Met de druk heb ik geen probleem. Ik zat bij FC Groningen het laatste jaar regelmatig bij de selectie en heb een keer tegen PEC Zwolle in de basis mogen starten. Bij FC Groningen is altijd druk. Dat ben ik gewend. Ik heb het bij FC Emmen erg naar mijn zin. Natuurlijk is het verschil met een club als FC Groningen best groot, maar ook hier zijn alle faciliteiten om goed te kunnen trainen aanwezig, al is het allemaal wat kleiner. FC Groningen heeft natuurlijk een prachtig TopsportZorgCentrum. Het voetbal leeft enorm in Emmen. Wat dat betreft kun je het wel vergelijken met FC Groningen. Over de toekomst denk ik niet na. Ik heb een éénjarig contract met een optie voor nog een seizoen en wil me ontwikkelen dit jaar. Dat kan alleen door wedstrijden te spelen. Daar focus ik me op. Zo veel mogelijk minuten maken. Ik voel het vertrouwen van de trainer en ondanks veel concurrentie twijfel ik er niet aan dat ik nog veel minuten ga maken”.