Surhuisterveen maakt zich op voor 40e editie van de Profronde

WIELERSPORT: SURHUISTERVEEN: 31-07-2018, Profronde, ©foto Martin de Jong

SURHUISTERVEEN – Al jaren weten ze een groots deelnemersveld neer te zetten. Ook dit jaar kunnen toeschouwers van de Profronde in Surhuisterveen hun hart ophalen. Op 26 juli reizen Mathieu van der Poel, Dylan Groenewegen, Taco van der Hoorn en Marijn Tusveld naar Surhuisterveen af. Eerder werd al bekend dat Fabio Jakobsen, de winnaar van vorig jaar, Bauke Mollema en Koen Bouwman naar Surhuisterveen aan de start van het fameuze criterium staan.

Elk jaar komen er duizenden bezoekers naar het Friese dorp om de Profronde bij te wonen. ‘Het hele dorp draagt het evenement een warm hart toe. Jaarlijks helpen elk jaar meer dan honderd vrijwilligers uit het dorp en omgeving mee om de Profronde tot in de puntjes te organiseren. Zonder onze vrijwilligers kunnen we dit prachtige evenement niet neerzetten,’ vertelt Andries Nieuwenhuis. ‘Het organiseren van de Profronde gaat absoluut niet over een nacht ijs. We zijn het hele jaar door bezig met de voorbereidingen. Na de jaarwisseling wordt dit steeds intensiever en komt er steeds meer bij kijken.’

De liefde voor sport was er van jongs af aan. Andries was zelf jarenlang fanatiek wielrenner bij de amateurs. In 1983 raakte hij betrokken bij de organisatie van de Profronde, waar hij zich voornamelijk zal bezighouden met alles dat betrekking heeft op Wielerzaken. ‘Alleen de organisatie van de allereerste Profronde heb ik helaas niet mee mogen maken.’ Desondanks draait Andries aankomende herfst op de kop af 40 jaar mee binnen de Profronde, als speaker en als organisator. In 2019 werd zijn jarenlange inzet bekroond met het Gouden Wiel, de hoogste onderscheiding binnen de nationale wielerbond. Desondanks blijft hij bescheiden over zijn rol binnen de Profronde. ‘Natuurlijk is het fantastisch om zo lang mee te draaien in een organisatie, maar met alleen een organisatie staat de Profronde nog niet. Mede dankzij ons netwerk, de sponsoren en de vrijwilligers lukt het ons elk jaar weer om een prachtevenement neer te zetten. Van verkeersregelaar tot het uitzetten van het parcours, iedereen is hard nodig. Als organisatie blijven we ons natuurlijk ook steeds verder ontwikkelen. Er raken ieder jaar nieuwe vrijwilligers betrokken en dat houdt ons scherp en energiek.’

Andries vertelt dat de organisatie ernaar streeft om elk jaar een dynamisch deelnemersveld neer te zetten, waarbij ze toprenners uit de Tour de France en andere renners uit de UCI World Tour contracteren. En met succes. De afgelopen 40 jaar deden verschillende toprenners uit zowel binnen als buitenland de Profronde aan. ‘Door de jaren heen reisden verschillende grote namen naar Surhuisterveen af: van Alberto Contador tot Geraint Thomas, van Joop Zoetemelk tot Gerrie Knetemann. Deze 40e editie is dan ook extra bijzonder. Joop Zoetemelk, de laatste Nederlandse winnaar van de Tour de France is dit jaar aanwezig als eregast. Toen we hem ervoor vroegen was hij gelijk enthousiast. Zoetemelk won in 1984 en 1987 trouwens ook de Profronde,’ vertelt Andries glimlachend. ‘De gouden fietsen zijn nog steeds in zijn bezit.’

Sinds die tijd is er wel het een en ander veranderd. ‘Vroeger fietsten we bijvoorbeeld nog in wollen truien, het gevaar was dat die krompen. Tegenwoordig is alle kleding uitgemeten en aerodynamisch, wat uiteraard ook invloed heeft op de snelheid die de renner kan maken. Bovendien is er steeds meer aandacht gekomen voor voeding. Een uitgebalanceerd dieet speelt een belangrijke rol. Het is heel bijzonder om al die veranderingen en ontwikkelingen mee te mogen maken.’ Buiten kijf staat dat de Profronde een evenement is voor jong en oud. Dinsdag 26 juli zullen zowel samenhorigheid als strijd de boventoon voeren in Surhuisterveen. ‘De spanning en het enthousiasme van het publiek lijken op zo’n dag bijna tastbaar. Met het gevecht tussen topsprinters Jakobsen en Groenewegen op de Kolk is er dan ook absoluut iets om naar uit te kijken.’