Tennisvereniging De Mepsche wil rolstoeltenniscentrum van Noord-Nederland worden

“Ik hoop dat geïnteresseerden het rolstoeltennis een kans geven om te proberen”

NIEKERK/OLDEKERK – Bijna drie jaar geleden is TV De Mepsche in Niekerk begonnen met rolstoeltennis en de komende jaren wil de tennisvereniging deze sport nog verder ontwikkelen. Op maandag 17 mei start De Mepsche namelijk met de ‘Rolstoeltennis Zomerchallenge’, waarbij de sport nog wat extra wordt gepromoot en dat is zeker noodzakelijk, vindt voorzitter Grietien Fortuin. “Er is een grote groep mensen die invalide is of niet meer staand kan tennissen”, vertelt Grietien. “Wij willen hen de mogelijkheid bieden om rolstoeltennis uit te proberen, om op deze manier toch in beweging te blijven. Veel mensen denken namelijk, dat als ze invalide zijn, ze niet meer kunnen tennissen. Toch zijn er  manieren om dit mogelijk te maken. Ook voor mensen met een lichte beperking zoals bijvoorbeeld reuma, spierziekten, bekkenproblemen en een versleten knie, kan het een uitkomst zijn om je energie kwijt te kunnen en even nergens anders aan te hoeven denken”.

Grietien zelf wordt vaak als rolmodel gebruikt voor het rolstoeltennis bij TV De Mepsche. En dat is zo gek nog niet, aangezien ze zelf rolstoeltennisser is en eveneens kartrekker is van de sport. “Jaren geleden kon ik nog staand tennissen, maar nadat ik botkanker in mijn been kreeg, was dit voor mij helaas niet meer mogelijk”, vertelt ze. “Ik kan wel gewoon lopen, maar draaien springen en hardlopen lukt niet meer. . Aangezien dat met tennis  wel  nodig is, lukt het mij niet meer om staand te tennissen”. De Niekerkster vond het ontzettend jammer dat ze niet meer de tennisbaan op kon. Ze verdiepte zich in het rolstoeltennis, maar stuitte op het probleem dat dit in het Noorden van ons land alleen in Leeuwarden en Meppel mogelijk was. Daarom nam ze het initiatief om het rolstoeltennis in Niekerk op te zetten. “Ik heb dit aangekaart bij het bestuur van TV De Mepsche, maar het kwam eigenlijk niet echt van de grond. Op den duur ben ik zelf voorzitter geworden en toen heb ik mij hard gemaakt voor het rolstoeltennis. Als vereniging hebben we dat drie jaar geleden een go gegeven”.

Het rolstoeltennis is bij TV De Mepsche volledig geïntegreerd in het ‘gewone’ tennis. Zo kunnen de rolstoeltennissers meedoen aan de verschillende activiteiten en spelen ze, als ze dat willen ook tegen staande tennissers. “Momenteel hebben we vier rolstoeltennissers en elke week gaan we samen de baan op”, legt Grietien uit. “We bieden lessen aan en daarvoor en daarna is er ook tijd voor een kop koffie en een drankje. Voor mensen met een beperking kan  een tennisles namelijk echt een uitje zijn. Daarom vinden we het belangrijk dat er ook aandacht is voor het sociale aspect”. Iets wat de voorzitter ook belangrijk vindt, is dat De Mepsche beschikt over de faciliteiten voor invaliden. Deze zijn onlangs gerealiseerd. “Zo hebben we inmiddels een invalidetoilet en –douche  en daar zijn we ontzettend blij mee. Vanwege de coronamaatregelen is de officiële opening hiervan nog niet geweest, maar dat gaat op maandag 17 mei toch gebeuren”. De faciliteiten zijn te gebruiken voor alle gebruikers van het sportpark in Niekerk.

Om het rolstoeltennis in Noord-Nederland een boost te geven, geeft TV De Mepsche op 17 mei eveneens de kick-off voor de Rolstoeltennis Zomerchallenge. Op deze manier wil de vereniging mensen met een beperking die niet (meer) staand kunnen tennissen in de wijde regio bereiken en hen de mogelijkheid bieden om rolstoeltennis uit te proberen. “Mensen kunnen vanaf 7 juni vervolgens drie gratis proeflessen volgen om te kijken of rolstoeltennis wat voor diegene is”, zegt Grietien. “Wij beseffen ook dat niet iedereen een rolstoel heeft en daarom zorgen wij ervoor dat een ieder een rolstoel op maat te leen krijgt. Ook als iemand problemen met andere ledematen heeft, kunnen we daar wat op verzinnen. Mensen die krachtverlies in de handen hebben, kunnen we door middel van een bepaald soort tape toch laten tennissen. Als je wilt sporten, is dat bijna altijd mogelijk. Wij kunnen in alles voorzien”.

Doordat TV De Mepsche zich verder ontwikkelt op het gebied van rolstoeltennis, biedt dat ook kansen richting de toekomst. “Wij willen het rolstoeltenniscentrum van Noord-Nederland worden”, vertelt Grietien. “Niekerk ligt heel centraal en dus verwachten we dat mensen vanuit de wijde regio bij ons komen tennissen. Ik hoop van harte dat geïnteresseerden het rolstoeltennis een kans geven om te proberen. Het is goed voor de gezondheid, maar ook voor het sociale aspect. Mensen met een lichte beperking voelen soms een soort van schaamte, maar die schaamte moet men echt voorbij. Proberen kan namelijk altijd”.

Geïnteresseerden kunnen op www.demepsche.nl/rolstoeltennis meer informatie vinden over de zomerchallenge.