Tobias Woudt verliet Portugal vanwege coronavirus

0
68

“Hier in Aduard is alles toch wat beter geregeld dan daar”

ADUARD – In september van 2018 ging Tobias Woudt uit Aduard in Portugal wonen, vanwege zijn master ‘International Business and Languages’. Met veel plezier studeerde hij sindsdien aan de Universiteit van Algarve in Faro, waar hij eveneens een eigen appartementje had. Nadat het eerste jaar super was verlopen, en Tobias bovendien de Portugese taal had geleerd, begon hij in september van 2019 aan zijn laatste jaar, waarin zijn scriptie op het programma stond. Terwijl de inwoner van Aduard hier de eerste maanden druk mee bezig was, wist hij niet dat alles anders zou lopen. In maart van dit jaar vertrok de Aduarder vanwege het coronavirus halsoverkop terug naar zijn geboorteland.

“Net als voor velen was het ook voor mij een hele bijzondere situatie”, begint Tobias. “Toen begin dit jaar het coronavirus een beetje kwam opzetten in China, had ik echt niet verwacht dat dit ook in Europa ging gebeuren. Ik zat middenin mijn scriptie toen het virus ook in Portugal uitbrak. Op dat moment ging alles heel snel”. Net als hier in Nederland was de uitbraak in Faro ook begin maart. Onder andere horecagelegenheden gingen dicht en voor Tobias was er op dat moment weinig aan. “Ook mijn universiteit sloot op dat moment de deuren”, gaat de inwoner van Aduard verder. “De universiteit gaf verder geen advies over of ik terug moest gaan naar Nederland of dat ik het beste in Portugal kon blijven. Ik zou mijn scriptie best in Aduard af kunnen ronden en verder bood de universiteit online alles wat ik nodig had. Vele andere buitenlandse studenten besloten om terug te keren naar hun eigen land. Omdat ik verder ook niks meer had in Faro, besloot ik daarom eveneens om terug te keren”.

In de tweede week van maart vertrok Tobias met het vliegtuig naar Nederland. Hij heeft op het laatste moment een vlucht geboekt, maar dat deed hij net op tijd. Inmiddels gaan er nog maar weinig vluchten van en naar Portugal. “Ik heb het, zeker in het begin, wel een beetje onderschat”, legt Tobias uit. “Ik had niet verwacht dat het zo groot zou zijn. Maar ik ben blij dat ik nu thuis in Aduard zit. Hier in Nederland is alles ook wel een beetje beter geregeld dan in Portugal. De gezondheidszorg is in het noorden van Europa over het algemeen van een wat hoger niveau dan in Zuid-Europa”. Inmiddels zit Tobias dus alweer enige weken thuis in Aduard. De plek waar hij drie jaar geleden voor het laatst echt voor langere tijd was. “Het was ook zeker even weer wennen om hier te zijn ja”, lacht de Aduarder. “Ik heb drie jaar in het buitenland gezeten, voor mijn studie en om te reizen. Om dan zo opeens weer bij mijn ouders te wonen, is toch een beetje vreemd”.

Zich vervelen hoeft Tobias echter niet. Hij is druk bezig met zijn scriptie en daarnaast heeft de inwoner van Aduard een ander projectje waar hij in Portugal al mee begonnen was. “In februari ben ik een talenschool begonnen”, vertelt Tobias vol trots. “Met een groepje vrienden zat ik daar op het terras en was ik het een en ander aan het vertalen. Een kameraad van me zei toen: ‘Misschien moet je daar iets mee gaan doen’. En dat leek mij wel wat”. De Aduarder heeft een echte talenknobbel. Naast Nederlands en Engels spreekt hij ook Spaans en Portugal vloeiend. “Als ik in het buitenland ben, pik ik talen vrij snel op”, gaat Tobias verder. “Ik vind het ook leuk om de talen te leren. Het opzetten van de eigen talenschool paste daarom ook ontzettend goed bij mij”.

De talenschool van Tobias is een aantal maanden geleden al aangemeld bij de Kamer van Koophandel en via Skype geeft de Aduarder één-op-één lessen aan geïnteresseerden. Dit doet hij niet alleen, want inmiddels heeft hij ook een aantal docenten in dienst. “Samen geven we les in tien verschillende talen”, vertelt Tobias. “De docenten komen uit verschillende werelddelen en op die manier kunnen we een brede doelgroep bereiken. Tijdens de lessen wordt met name de spreekvaardigheid behandeld. Het contact en de ervaring met andere talen is namelijk vaak het belangrijkst”. De talenschool van Tobias heeft in ieder geval een zeer toepasselijke naam: de Tobian Language School. Een naam waar zeker over nagedacht is. Tobias: “Het komt van ‘Tobi Island’, waar ik eens vlakbij heb gevaren. Op dit eiland wordt Tobiaans gesproken. Het logo van Tobian Language School is ook gebaseerd op de vlag van Tobi Island”.

Terug naar de studie. Komende weken hoopt Tobias zijn scriptie af te ronden. Of hij dat in Aduard of Faro gaat doen, is nog niet helemaal duidelijk. “Ik hoop dat ik het daar af kan ronden, want dan kan ik ook direct mijn eindpresentatie geven. Ik ga ervan uit dat ik over ongeveer twee weken weer die kant op kan, maar ik weet nog niet zeker of dat lukt. Momenteel is daar een vergelijkbare soort situatie als hier. In principe maakt het dan niet uit of ik hier of in Portugal ben”, aldus Tobias.