Tweede Cultuurfestival Westerkwartier staat bol van de acts

‘Cultuur is enorm belangrijk, het is voedsel voor de ziel’

WESTERKWARTIER – Op 17 september knalt het terrein van Nienoord weer uit haar culturele voegen; dan wordt het tweede Cultuur Festival Westerkwartier gehouden. Het eerste festival trok al zo’n 2000 bezoekers, toen nog onder de naam Cultuurmarkt. In de serre van Museum Nienoord vertellen Jantine Meijer, Roel Hoekstra en Geertje Veenstra wat de bezoeker allemaal te wachten staat.
‘Er is voor het hele gezin wat te zien. Bands, dichters, theater, kinderactiviteiten en foodtrucks,’ somt Geertje Veenstra van Biblionet Drenthe op. Biblionet is flink vertegenwoordigd op het festival. ‘Bibliotheken zijn inmiddels veel meer dan alleen maar boeken. We moeten ook van dat imago af. We zijn inmiddels ook informatievoorziening, digitale overheid, een gratis platform. Hoewel taalontwikkeling natuurlijk nog steeds erg belangrijk is. ‘Op het festival hebben we een caravan staan waarin afwisselend dichters zitten. Bezoekers kunnen dan kiezen voor een voor- hoofd- of nagerecht in de vorm van een gedicht. We hebben vier dichters beschikbaar, dus genoeg keus.’
Jantine Meijer, de kersverse eventcoördinator van Nienoord, viel midden in de organisatie van het festival. ‘Dat is wel even aanpoten, ja. Ik ben er halverwege ingerold. We hebben ons best gedaan de overdracht zo soepel mogelijk te laten verlopen. Dit festival is meteen de aftrap voor het nieuwe culturele seizoen in Westerkwartier.’
Technicus en mede-organisator Roel Hoekstra wilde eigenlijk een reizend festival. ‘Eentje dat elk jaar een ander dorp aandoet. Maar de Cultuurmarkt vorig jaar beviel zo goed, dat we hebben besloten deze plek weer te gebruiken. Ook is het logistiek gewoon makkelijker. Wel hebben we zoveel mogelijk lokale artiesten en kunstenaars betrokken. Zelfs de hoofdact, een Klezmer band uit Amsterdam, heeft een lokale link; een van de bandleden komt uit Lutjegast. Ik denk dat we in Westerkwartier wat te weinig met kunst en cultuur in aanraking komen. Er gebeurt wel heel veel, maar dat is vaak achteraf en in redelijk besloten kring. Cultuur is enorm belangrijk, het is voedsel voor de ziel. Je kunt er van alles in kwijt, ook emoties. Ik ben al heel lang werkzaam in deze sector en merkte een soort armoede tijdens corona. Toen bleek duidelijk hoe belangrijk dit allemaal is.’
Geertje vult aan: ‘Ik denk ook dat we mensen hierin moeten voeden. En vergeet niet: bezuinigingen zijn áltijd op cultureel vlak. Terwijl kunst zo nodig is en zo veel te bieden heeft.’

Niemand hoeft zich te vervelen tijdens het festival. Op het programma staan diverse bands, zoals de Showband Marum, het Kanaal en de Amsterdam Klezmer Band. Ook geeft het Baron Theater een preview, is er een Poëziefiets, en is de Zuidema Kapel te zien. Voor kinderen is er Het Eiland van de Olifant, theater en circus. Er staan verscheidene stands en natuurlijk zijn er ook foodtrucks aanwezig.
Het festival wordt gefinancierd door de gemeente Westerkwartier en de provincie Groningen. ‘Alle partijen staan bij elkaar op een podium, dit is de nieuwe gemeente op zijn best,’ zegt Roel. ‘Ook staan er natuurlijk mensen die het voor niks doen. Het is ook een reclame voor jezelf, je kunt jezelf op deze manier goed presenteren.’
Geertje zegt: ‘Het is ook belangrijk dat kunstenaars beseffen dat ze elkaars concurrent niet zijn. Het is misschien een beetje afgezaagd om te zeggen, maar we hebben die verbinding nodig. Natuurlijk is ook niet elke muziekstijl mijn smaak, maar het is belangrijk dat je in aanraking komt met nieuwe dingen.’

Het was nog niet eenvoudig om het programma vol te krijgen, vertelt Roel. ‘Vorig jaar was het makkelijk, veel bands mochten eindelijk weer en ze wilden dan ook heel graag. Nu hebben ze vaak al een vol programma, dus we moesten er wat harder voor werken. We hebben meer dan honderd organisaties benaderd en kregen weinig respons. Maar uiteindelijk zijn we heel tevreden met het resultaat.’
Het cultuurfestival Westerkwartier wordt gehouden op zaterdag 17 september op Landgoed Nienoord, van 11.00 tot 18.00. De toegang is gratis.