Tweede seizoenshelft stap dichterbij voor FC Groningen

GRONINGEN – De winterstop voor de selectie van FC Groningen was slechts van korte duur, want de bal rolt alweer een paar dagen in Groningen. Afgelopen zondag stond de ploeg van FC Groningen-trainer Danny Buijs voor het eerst weer op het trainingsveld en donderdagavond speelt FC Groningen in eigen huis een oefenwedstrijd tegen het Duitse SV Meppen. 

Komend weekend belegt FC Groningen nog een trainingskamp in Marienfeld in Duitsland. Op maandag 10 januari speelt de Trots van het Noorden om 14.00 uur nog een oefenwedstrijd tegen SV Rödinghausen en daarna kan het vizier weer richting het tweede deel van het seizoen waarin FC Groningen het op zondag 16 januari in eigen huis opneemt tegen koploper PSV.

FC Groningen mag vroeg in het nieuwe jaar direct vol aan de bak want na PSV wacht woensdagavond 19 januari een bekerconfrontatie tegen NEC. Daarna wordt januari afgesloten met een uitwedstrijd tegen Vitesse op zaterdagavond 22 januari. Saillant detail is dat FC Groningen geen enkel punt overhield aan de wedstrijden die de ploeg in de eerste seizoenshelft speelde tegen PSV, NEC en Vitesse. Voor de formatie van Buijs een mooie kans om deze reeks een ander aanzien te geven, want de ploeg zal hoe dan ook niet willen vervallen in het niveau van voor de winterstop. Waar Ron Jans zijn ploeg in een ver verleden ooit eens een ‘melodieus team dat rockt’ noemde is het te hopen dat de tweede seizoenshelft FC Groningen meer melodie gaat brengen en waarom niet? Er is weliswaar een groot verschil met de absolute top van de Eredivisie, maar de ploegen die nu op de plek staan waar je FC Groningen aan het eind van de rit hoopt tegen te komen, zijn nog zeker niet uit beeld verdwenen.

Over de prestaties in de wedstrijden die volgen is vanzelfsprekend nog niets bekend. Zeker is wel dat we Elias Olsson niet meer terugzien in het shirt van FC Groningen. De 18-jarige verdediger die werd gehaald bij Kalmar FF en tot het eind van het afgelopen jaar werd gehuurd, keert terug naar zijn vaderland werd in de laatste week van 2021 bekend. De voorwaarden die Kalmar FF stelde voor een definitieve overname waren te fors schrijft technisch directeur Mark-Jan Fledderus op de clubwebsite. FC Groningen was tevreden over de ontwikkeling, maar in de Eredivisie kon Olsson weinig potten breken. Voor de competitie kwam de speler alleen binnen de lijnen in de gewonnen uitwedstrijd bij Fortuna Sittard. Deze invalbeurt bleef beperkt tot één minuut en in de beker tegen Helmond Sport speelde Olsson slechts negen minuten.

Het huwelijk tussen FC Groningen en Danny Buijs houdt na het lopende seizoen niet langer stand. Afscheid met het behalen van Europees voetbal lijkt met de kennis van nu nog heel ver weg, maar kansloos is het ook zeker niet. Er is in ieder geval nog volop werk aan de winkel, maar als FC Groningen de punten pakt die het in de eerste seizoenshelft onnodig liet liggen, dan is niets uitgesloten. Voorwaarde is wel dat de concurrenten die onderin het linkerrijtje bivakkeren duidelijk merken wat de intenties zijn van FC Groningen, anders kan het seizoen 2021/2022 wel eens uitdraaien op een sportieve teleurstelling.