Vader en zoon Miedema hebben alles meegemaakt met FC Groningen

0
178

Échte clubliefde blijft voor altijd

LUTJEGAST/STREEK – Piet Miedema uit Lutjegast is al bijna zijn hele leven supporter van FC Groningen. Sinds zijn geboorte heeft hij zo’n beetje alle wedstrijden van de Trots van het Noorden gezien. Van Top Oss tot Internazionale en van Harkemase Boys tot Atletico Madrid. Ook zijn zoon, Emiel Miedema, is geboren met een groen-wit hart. Samen bezoeken ze al jarenlang alle wedstrijden van de FC. Door de coronacrisis is dat laatste sinds maart al niet meer mogelijk, maar het ziet ernaar uit dat vader en zoon bij de oefenwedstrijd van aanstaande vrijdag voor het eerst weer van de partij zijn!

“In 1971 kwam ik eigenlijk voor het eerst in aanraking met FC Groningen”, vertelt Piet. “Mijn oudere broer ging altijd al naar de wedstrijden van GVAV, maar toen er een oefenwedstrijd was in Grijpskerk, vroeg hij voor het eerst of ik mee wilde. Sindsdien volg ik alles wat met de club te maken heeft”. Al vanaf zijn zevende levensjaar ging Piet naar school in de stad Groningen, dichtbij het Oosterpark. Vanaf de verte zag hij dan het stadion met die hoge lichtmasten. “Mijn maag sloeg dan volledig op hol”, lacht hij. “Af en toe bezocht ik destijds een wedstrijd in het stadion en de andere duels volgde ik op de televisie. Toen ik iets ouder werd, kreeg ik een seizoenkaart en mocht ik alle zeventien thuiswedstrijden naar het Oosterpark. Ik weet nog precies hoe dat altijd ging. We stonden achter het doel en vanaf onze plek konden we nog goed die geraniums aan de lange zijde zien. Toen Peter Houtman, topscorer aller tijden van de Trots van het Noorden, dreigde te vertrekken, werd er op de Zaagmuldersweg, onze vaste plek, geld ingezameld om zijn vertrek tegen te houden. ‘Hé mienjong, eem doneren hè!’, werd er dan gezegd. Prachtig was dat”.

Piet bezocht, samen met zijn oudere broer, alle wedstrijden van zijn trots. Hij was altijd al ver van te voren in het stadion om een goed plekje te kunnen bemachtigen. “Ik moest achter het doel bij zo’n beugel staan, want anders kon ik niets zien als er werd gescoord”, legt hij uit. “Dan werd ik naar voren gedrukt en lag ik op de grond. Ik wilde echter ook nergens anders staan. In de Oosterparktijd heb ik, ook later met mijn zoon, altijd een seizoenkaart gehad op de Zaagmuldersweg. Ik sta al sinds die ene oefenwedstrijd letterlijk en figuurlijk achter de club. Ook in de Euroborg, en inmiddels het Hitachi Capital Mobility Stadion, heb ik mijn seizoenkaart achter het doel, waar de fanatieke aanhang staat. Ik geniet van dat rauwe, dat echte fanatieke. Het is een mooie beleving en geweldig om te zien dat de harde kern, die echte stadjers, de ploeg aanmoedigen. Maar bovenal zijn het ook geweldige gasten. Ze groeten altijd en dat is ook het mooie aan het voetbal”.

Ook Emiel is al bijna zijn hele leven besmet met het ‘groen-witte virus’. Sinds de degradatie in 1998 heeft hij een seizoenkaart van zijn favoriete club. “Daarvoor ging ik vaak met losse kaarten heen”, vertelt Emiel, die inmiddels in Groningen woont. “Eigenlijk heb ik sindsdien bijna geen wedstrijd gemist. Familieweekenden worden ingekort zodat ik samen met mijn vader naar de FC kan en ook onze wintersport wordt verzet, zodat we op zondagmiddag 14:30 uur gewoon bij de wedstrijd aanwezig zijn. Daarnaast gaan we elk seizoen regelmatig naar uitwedstrijden. Onder andere FC Twente, Heracles Almelo, AZ Alkmaar, FC Utrecht, Ajax en Heerenveen zijn uitduels waar we graag heengaan”. Vader en zoon Miedema zijn meestal niet de enige van de familie die in het stadion aanwezig zijn. Ook de broers van Piet zitten er altijd. “Het is een echte supportersfamilie, waardoor het ook een beetje een reünie is. Eén van mijn broers rijdt zelfs de Oude Meerdijk van FC Emmen voorbij, om bij de FC te kijken. Als dat geen clubliefde is!”, aldus Piet.

Piet en Emiel vinden FC Groningen uiteraard de allermooiste club van de wereld. Naast dat ze van het voetbal houden, is het natuurlijk vooral de club waar ze het voor doen. “FC Groningen heeft een prachtige identiteit”, laat Piet weten. “Hard werken en binding met Stad & Ommeland is ontzettend belangrijk. Supporters morren soms een beetje, maar staan wel altijd achter de club. Hoe FC Groningen vaak is opgestaan uit diepe dalen, kenmerkt de strijdlust van de club. Daar geniet ik heel erg van”. Ook toen de Trots van het Noorden nog uitkwam in de Eerste Divisie bezochten Piet en Emiel de wedstrijden van hun cluppie altijd. “Dat was ook best een mooie tijd”, vertelt Emiel. “We wonnen toen heel veel en dat is toch ook wel leuk om mee te maken. Als supporter van FC Groningen weet je namelijk dat je niet alle 34 wedstrijden in een seizoen gaat winnen. Elke overwinning wordt daarom ook groots gevierd”.

Inmiddels is er, in verband met het coronavirus, al een tijd lang geen officiële voetbalwedstrijd in Nederland meer gespeeld. Voetbalclubs hebben het zwaar, zo ook de Trots van het Noorden. In het begin van de coronacrisis heeft FC Groningen maar liefst elf medewerkers moeten ontslaan. Een harde ingreep, maar een logisch besluit om deze zware periode door te komen. “Ik was echter geen moment bang dat de club failliet zou gaan”, laat Emiel weten. “En dat ben ik nog steeds niet. FC Groningen is te groot om kapot te gaan. In het verleden heeft de club het ook ontzettend moeilijk gehad. Wouter Gudde en Mark-Jan Fledderus hebben de juiste snaar geraakt in de provincie en de verbinding met Stad & Ommeland vergroot. De club is maatschappelijk betrokken en op deze manier overleven we met elkaar. De directie heeft een goede visie en biedt meer zekerheid richting de toekomst”.

Terwijl het coronavirus voorzichtig aan het indampen was in Nederland, werd FC Groningen op 27 juni verrast met groot nieuws. Op die zaterdagmiddag om 17.00 uur werd bekend dat Arjen Robben, kind van de club, terug zou keren naar FC Groningen. “Dat was echt werkelijk schitterend”, glundert Piet. “Ik moest echt even slikken. Het was een geschenk uit de hemel en ik was ook behoorlijk geëmotioneerd. Op het moment dat ik dat hoorde, kon ik het eerst niet geloven. Je zoekt overal bevestiging en dan blijkt het echt zo. Ik had het kippenvel op mijn armen staan”. De komst van Arjen Robben levert de Trots van het Noorden natuurlijk ontzettend veel op. Zoveel op sportief- als commercieel gebied. “Robben is een echte Groninger en past perfect bij de club. Hij is al zolang bij de FC betrokken en heeft de club altijd met speciale aandacht gevolgd. Dat hij nu voor FC Groningen kiest, is echt geweldig. Hij staat er heel nuchter in. Hoeveel wedstrijden die ook gaat spelen, alle supporters zijn nu al ontzettend trots”, aldus Piet. Robben is overigens voor Emiel totaal geen onbekende. Naast dat Emiel aanwezig was bij het debuut van Robben in de Eredivisie, heeft hij zelfs nog met hem samengespeeld in de jeugd bij de Trots van het Noorden. “Ik speelde toen zelf bij GOC en vanuit daar mocht ik één keer per week meetrainen met FC Groningen. Hier speelde Robben ook bij en toen was hij al ontzettend goed. Hij dribbelde iedereen voorbij en het was toen al wel duidelijk dat hij een mooie toekomst te wachten stond. Echter waren we ons er niet van bewust dat hij zo’n grote speler zou worden. Destijds was het wel ontzettend fascinerend. Hij stak er toen al met kop en schouders bovenuit. Het is mooi dat we dat nu weer in ons eigen stadion kunnen aanschouwen”.

In de afgelopen weken heeft FC Groningen, mede door de komst van Robben, behoorlijk veel nieuwe seizoenkaarthouders mogen verwelkomen. Of zij hem dit seizoen ook daadwerkelijk zullen gaan zien spelen, is nog even afwachten. In verband met het coronavirus mag er slechts een beperkt aantal supporters bij de wedstrijden aanwezig zijn. “Het is heel erg zonde dat er zo weinig publiek is”, laat Emiel weten. “Maar het kan gewoon niet anders. We moeten ons gezonde verstand gebruiken. Ik denk dat we waarschijnlijk nog wel dit hele jaar in dit scenario zitten. De club lijdt schade en daar maken we ons natuurlijk wel zorgen om. Ik hoop dat dit zo snel mogelijk achter de rug is en dat we weer op een verantwoorde manier met z’n allen naar het stadion kunnen”.

De clubliefde van vader en zoon Miedema gaat niet zomaar weg. Beide mannen hebben ontzettend veel meegemaakt met FC Groningen en zijn nog altijd ontzettend betrokken. “Ik doe ook in het dorp Lutjegast een beetje aan PR”, lacht Piet. “Als iemand niet meekan naar de wedstrijd, vraag ik altijd een dorpsgenoot. Ook als we ideeën hebben voor de club, delen we dat met de medewerkers. Of ze er iets mee doen, moeten ze zelf weten. Wij willen alleen maar het beste voor onze club”.

Aanstaande vrijdagavond speelt FC Groningen om 19.00 uur een oefenwedstrijd tegen PEC Zwolle. Zoals het nu lijkt, zijn ook vader en zoon Miedema bij dit duel aanwezig. “Het is even kijken hoe het allemaal loopt en ik ben ontzettend benieuwd hoe alles geregeld wordt met publiek. Bij de vorige oefenwedstrijd tegen Heracles Almelo was ik er nog niet bij, maar het zag er wel bijzonder uit”. Emiel vult aan: “Maar het belangrijkste op dit moment is dat ze weer voetballen. Ik weet zeker dat het stadion straks vanzelf weer gevuld is en dat we met z’n allen kunnen juichen voor die prachtige acties, die fantastische tackles en geweldige doelpunten”.