Van paardenmarkt tot groot hippisch festijn: het Concours Hippique Buitenpost

“Ruiters uit het hele land en zelfs daarbuiten kwamen naar Buitenpost”

BUITENPOST – De eerste woensdag van augustus staat jaarlijks bij vele Buitenposters en paardenliefhebbers uit het hele land omcirkeld in de agenda vanwege het Concours Hippique Buitenpost. Dat was ook nu niet anders, maar onlangs heeft de organisatie moeten besluiten het evenement af te gelasten vanwege de coronamaatregelen. Een behoorlijke domper voor iedereen die het concours een warm hart toedraagt, want ook vorig jaar kon het evenement vanwege dezelfde reden geen doorgang vinden. Toch laten we het Concours Hippique Buitenpost niet zomaar aan ons voorbij gaan. In gesprek met de Streekkrant vertelt voorzitter Tiemen Dolfijn over de jarenlange traditie.

Het Concours Hippique Buitenpost is in 1954 ontstaan, toen de welbekende paardenmarkt uitgroeide tot een groot hippisch festijn. Het wordt al jarenlang gezien als een van de mooiste eendaagse openlucht paardensportevenementen van Nederland. En dat gewoon in Buitenpost. “Buitenpost was vroeger altijd een pleisterplaats tussen Groningen en Leeuwarden”, vertelt Dolfijn. “In het dorp werd handel gedreven en was jarenlang een grote paardenmarkt. De paarden werden zelfs met de trein vervoerd. Hieromheen was er horeca en werden een hoop activiteiten georganiseerd, waar vele bezoekers op af kwamen. Het werd altijd al gezien als een uitje in de streek”.

Op den duur was de organisatie van de paardenmarkt ervan overtuigd dat het bezoekers langer zou kunnen vasthouden. Een concours, welke het Concours Hippique Buitenpost werd genoemd, zou daarvoor moeten zorgen. En dat bleek een groot succes. “Bekende springpaarden en ruiters uit het hele land en zelfs daarbuiten kwamen naar Buitenpost”, legt de voorzitter uit. “Dat komt omdat er vroeger vrij weinig springwedstrijden waren. Het Concours Hippique Buitenpost was altijd een groot evenement waar duizenden bezoekers op af kwamen”. Het evenement is echter meer dan alleen het concours. Volgens Dolfijn is het concours onderdeel van een groter geheel. “Zo heb je onder andere een jaarmarkt, paardenmarkt, feesttent, kruidenmarkt en zijn er die week ook andere activiteiten in het dorp. Inwoners en paardenliefhebbers uit het hele land leven er altijd naar toe. Het evenement hoort echt bij Buitenpost”.

Dolfijn zelf is al twintig jaar bij het evenement betrokken, waarvan achttien jaar als voorzitter. Hij heeft daarom al een hoop prachtige momenten mogen meemaken. “Iets wat eruit springt, is de demonstratie van Rixt van der Horst, die nu deelneemt aan de Paralympische Spelen. Zij liet zien dat je ook met een lichamelijke beperking heel ver kan komen in de sport, als de klik met het paard maar goed is. De samenwerking tussen mens en dier kan je heel ver brengen. Dat heeft wel indruk op me gemaakt”. Een ander moment waar de voorzitter veel waarde aan hecht, is de show die de koninklijke stallen hebben opgevoerd. “Zij treden bijna niet buiten de deur op, maar in Buitenpost waren ze wel met vijftien paarden en dertig medewerkers aanwezig. Ondanks het slechte weer hebben de bezoekers daar ontzettend van genoten”.

Het Concours Hippique Buitenpost bestaat al 67 jaar en in die tijd heeft het evenement drie keer niet plaats kunnen vinden. Ruim twintig jaar geleden was de eerste afgelasting, toen het evenement vanwege de hevige regenval niet door kon gaan. “De regen, zoals we die ook anderhalve week geleden hebben gezien, viel toen precies op het verkeerde moment”, zegt Dolfijn. “Het terrein stond helemaal blank. Het was absoluut niet mogelijk om de wedstrijden hier te rijden”. De tweede keer dat het evenement niet plaats kon vinden was vorig jaar, toen de coronacrisis roet in het eten gooide. Dit jaar is de derde afgelasting, vanwege dezelfde reden. “Het is ontzettend jammer, maar er zijn veel grotere rampen. Neem bijvoorbeeld de overstromingen in Limburg en de mensen die heel ziek zijn geworden van covid. Echter is het wel: hoe vaker het evenement niet door kan gaan, hoe moeilijker het wordt om terug te grijpen naar deze cultuurhistorische traditie. Je zag nu al dat we wat opstartproblemen hadden en dat we wat uit ons ritme waren. Dat hebben we allemaal opnieuw op moeten bouwen”.

De voorbereidingen voor het concours van dit jaar waren in volle gang en een aantal weken geleden nog liet de organisatie weten dat het evenement door kon gaan. Niet veel later schoten de coronabesmettingen omhoog, waardoor het bestuur zich genoodzaakt voelde
om een streep door het evenement te zetten. Niet veel later volgde een persconferentie, waar bekend werd dat alle evenementen niet door konden gaan. “Wij denken dat het ook niet mogelijk was geweest om een concours te organiseren zoals wij dat zouden willen, onder de geldende coronamaatregelen”, zegt Dolfijn. “We zouden wel een vereenvoudigd concours kunnen organiseren bij een manege, maar dat was dan van kleine omvang geweest. Dat zagen we niet zitten”.

Ondanks de teleurstelling van de afgelasting, zet de organisatie alles op alles om volgend jaar wel weer een prachtig evenement neer te kunnen zitten. Aanstaande woensdag 4 augustus, op de dag dat het Concours Hippique Buitenpost 2021 eigenlijk plaats zou vinden, is nu de eerste vergadering voor het evenement van volgend jaar. “We gaan er dan vanuit dat de coronacrisis achter de rug is. Echter zullen we hiervoor met elkaar groepsimmuniteit moeten opbouwen, dan wel door covid gehad te hebben of door gevaccineerd te zijn. Alleen dan kan de maatschappij weer volledig open. Eerder kunnen we ook geen concours organiseren”. Ondanks twee vervelende jaren, kijkt Dolfijn nog altijd uit naar een rooskleurige toekomst voor het evenement. “Je doet het echt voor het publiek. Het is zo’n gezellig en sfeervol evenement, waarbij het sociale aspect voorop staat. Mensen ontmoeten elkaar en kunnen hun bestaande contacten onderhouden. Het evenement vindt altijd plaats middenin het dorp op een grote, groene graspiste. Dat is eigenlijk best uniek. Waar zie je dat nu nog?”