Vijfenzestig jeugdteams streden in drie categorieën om de Coppa Westerkwartier

LEEK – Op vrijdag 6 januari vond in de Topsporthal in Leek de ontknoping plaats van de eerste editie van de Coppa Westerkwartier. Het zaalvoetbaltoernooi voor jeugdteams werd georganiseerd door het jongerenwerk van de gemeentelijke instelling Sociaal Werk De Schans. Vorig jaar stond het evenement ook al in de steigers, maar de coronamaatregelen gooiden roet in het eten.

Voorafgaand aan de finalerondes, werden eerder in de week in vier sporthallen in de voormalige vier gemeenten van het Westerkwartier de voorrondes gespeeld. Dit betrof de sporthallen in Grijpskerk, Opende, Marum en Leek. Er werd gespeeld in de drie leeftijdscategorieën 8-11 jaar, 12-14 jaar en 15-17 jaar. Het bijzondere aan het toernooi is, dat iedereen uit de genoemde leeftijdscategorie mee kon doen Dus ook jeugd, welke geen lid is van een voetbalclub. Jongerenwerker Robbert Wal licht toe: “Uit ervaring weten we dat de jeugd soms moeilijk te bereiken is. In ons streven om een bijdrage te leveren aan positieve gezondheid, bewegen en verbinding voor de jeugd in het Westerkwartier, zijn we op het idee gekomen om de Coppa Westerkwartier te organiseren. Voetbal is een populaire volkssport en dat bleek ook wel uit het aantal teams dat zich heeft ingeschreven. Zowel jongens als meisje konden meedoen. Iedereen kon zelf een team van maximaal 8 deelnemers samenstellen. Voorwaarde was wel dat je in het juiste gebied moest wonen en binnen de leeftijdscategorie viel, waarvoor werd ingeschreven. Er schreven zich maar liefst 65 teams met in totaal ongeveer 500 voetballers in. Uit de drie leeftijdscategorieën plaatsten 24 teams zich voor de finaleronde op 6 januari in Leek. We zijn bijzonder tevreden over het verloop van het hele toernooi, dat we hebben omgedoopt tot de Coppa Westerkwartier. We hebben gecheckt of door de voetbalverenigingen in de betreffende week iets voor de jeugd werd georganiseerd, want daar wilden we niet concurrerend aan zijn. Dat bleek niet het geval te zijn, want in de periode net na de jaarwisseling wordt er vrijwel niets georganiseerd. Dit terwijl de jeugd wel vrij van school is. Er werd uiteraard door alle teams voor de winst gespeeld, maar dat was in onze opzet niet het meest belangrijk. Zoals gezegd ging het ons vooral om gezond bewegen, maar daarnaast ook om het tonen van respect naar elkaar. Mede door de inschrijving gratis te houden is deelname laagdrempelig gebleken. Vooral bij de jongste categorie waren veel (groot)ouders als toeschouwer aanwezig en in alle vier sporthallen verliep het toernooi in een prima sfeer en werden onze doelstellingen gehaald. Albert Heijn en de gemeente Westerkwartier lieten zich bovendien van hun goede kant zien door gratis fruit ter beschikking te stellen. Leerlingen van het Alfa Collega (Sport & Bewegen) fungeerden als scheidsrechter, waarmee ze punten voor hun studie konden verdienen. Het mes sneed dus aan meerdere kanten. Uiteindelijk ging in elke categorie de nummer één met de Coppa Westerkwartier naar huis. Ook waren er individuele prijzen voor de beste keepers, spelers en het meest sportieve team. We kunnen terugkijken op een geslaagd evenement en zijn vastberaden om volgend jaar de tweede editie van de Coppa Westerkwartier te organiseren.”