Voedselbank Westerkwartier is inwoners dankbaar

0
157

“Iedereen heeft ons de afgelopen weken ontzettend gesteund”

STREEK – Op 31 maart van dit jaar luidde de Voedselbank Westerkwartier de noodklok in deze krant. ‘We zijn voor het eerst genoodzaakt om zelf voedsel te kopen’, liet voorzitter Jan Oomkes toen weten. Dat kwam mede door de ‘hamsterwoede’ die op dat moment in ons land heerste. In de noodoproep die de Voedselbank deed, vroeg Oomkes de inwoners van het Westerkwartier om geldbedragen te doneren. En dat gebeurde vervolgens massaal. De Voedselbank Westerkwartier kreeg vele bedragen binnen en ervaarde ontzettend veel steun van de Westerkwartierse bevolking. “En daar zijn we iedereen ontzettend dankbaar voor. Hierdoor hebben wij geen voedsel hoeven kopen en hebben de mensen die recht hebben op een voedselpakket, deze ook gewoon gekregen”, vertelt Oomkes. “We waren daarnaast in staat alle klanten een cadeaubon te verstrekken, waarmee men bij een supermarkt voedselproducten kon kopen. En ook hebben we ervoor kunnen zorgen dat kinderen in armoedegezinnen in de zomervakantie weer een verzorgd dagje uit met het gezin krijgen”.

Het was begin maart toen het coronavirus echt uitbrak in ons land. Vele coronamaatregelen werden afgekondigd en mensen sloegen massaal aan het hamsteren. Een groot deel van de inwoners maakte zich zorgen en dat gold ook voor de Voedselbank Westerkwartier. Niet in de eerste plaats voor het virus, maar vooral voor hun werkzaamheden. “Doordat mensen gingen hamsteren, stonden de rekken in de supermarkten leeg en hadden zij nog weinig producten over voor ons”, vertelt de voorzitter. “Het was te gek voor woorden. Mensen zaten als het ware wc-papier te eten. Ongekend”. De Voedselbank voelde zich genoodzaakt om voor het eerst in het bestaan eten te kopen en dat wilde men hoe dan ook voorkomen. In een oproep in deze krant vroeg de Voedselbank om hulp. “En daar is ontzettend veel op gereageerd”, gaat Oomkes verder. “Op 31 maart lag de krant op de deurmat en op 1 april kregen wij al vele mailtjes en telefoontjes binnen. Iedereen wilde ons helpen en er zijn zoveel initiatieven opgestart. Hierdoor hebben wij de afgelopen maanden genoeg voedsel gehad en onze dank daarvoor is ontzettend groot”.

Het hamsteren was niet de enige reden dat de Voedselbank zich zorgen maakte. Door de vele coronamaatregelen was het voor de vrijwilligers van de Voedselbank niet verantwoord om inzamelacties te houden, zoals onder andere winkelacties. “Kerken waren dicht en we wilden eigenlijk ook niet dat mensen producten gingen inzamelen, en die vervolgens bij ons zouden brengen. We wilden contact zoveel mogelijk vermijden, ook voor de gezondheid van onze eigen vrijwilligers”. En eveneens voor de gezondheid van diezelfde vrijwilligers besloot de Voedselbank Westerkwartier voor de maanden april en mei één keer in de twee weken een voedselpakket uit te geven in plaats van elke week. “Wij hebben een groot aantal vrijwilligers die tot een risicogroep behoren en het was niet verstandig om dan met z’n allen elke week voedselpakketten te maken door de beperkte ruimte in ons depot in Grootegast. De voedselpakketten die we nu één keer in de twee weken uitgaven, bevatte echter globaal wel dezelfde hoeveelheid voedsel als dat men normaal in twee weken zou krijgen”, aldus Oomkes.

Ook voor de klanten van de Voedselbank Westerkwartier was het wennen. Daar waar men normaal gezamenlijk een kop koffie kon drinken en een praatje kwam maken, was daar nu geen ruimte meer voor. “Het sociale aspect was volledig weg, terwijl dat juist nu zo belangrijk was”, vertelt bestuurslid Trija Fleer-Niks. “De klanten moesten buiten wachten, omdat er maar een beperkt aantal mensen naar binnen mocht. En het ziet ernaar uit dat dat voorlopig ook nog wel zo blijft”. De klanten van de Voedselbank Westerkwartier mochten echter hun handen dichtknijpen dat zij nog een voedselpakket kregen. Zo’n negentien voedselbanken in Nederland moesten namelijk noodgedwongen hun deuren sluiten. “In het begin maakten klanten zich wel wat zorgen, maar toen ze zagen hoe goed wij alles voor elkaar hadden, werd men al gauw wat rustiger. Ze zijn ontzettend tevreden en blij met het eten dat ze al die tijd hebben gekregen”, aldus Fleer-Niks.

Voedselbanken Nederland is bang dat het aantal klanten de komende tijd ontzettend gaat toenemen. Ook bij de Voedselbank Westerkwartier is dat de verwachting. “Door de coronacrisis zijn er ongetwijfeld bedrijven die omvallen en daardoor komen er bij ons ook meer klanten”, vertelt Oomkes. “De afgelopen weken is ons totaal aantal adressen gestegen van 120 naar 128, daar bevinden zich zo’n kleine 500 monden achter, maar ik verwacht dat dat er nog meer zullen worden”. Eerder dit jaar heeft Voedselbanken Nederland de norm voor de aanpak van een pakket al verruimd, maar de Voedselbank Westerkwartier had dit nog niet gedaan. Oomkes: “Wij wilden eerst kijken of we het op deze manier vol konden houden. Op 1 juli gaan ook wij onze norm aanpassen aan de landelijke , waardoor meer mensen ook recht hebben op een voedselpakket”.

De Voedselbank Westerkwartier kijkt enthousiast terug op de afgelopen twee maanden, waarin vele initiatieven, van verschillende particulieren en organisaties, werden opgezet om de Voedselbank te steunen. “Het is echt boven verwachting goed gegaan”, vertelt Oomkes vol trots. “Iedereen in Nederland heeft het moeilijk, maar het is geweldig om te zien dat wij zo goed gesteund zijn. Het merendeel van de inwoners van het Westerkwartier was positief en het draagvlak is groot. Dat doet mij ontzettend goed. Verschillende organisaties hebben hun handen ineen geslagen om samen wat voor een ander te betekenen. De crisis maakt creatief. Dat is ook een feit”. Oomkes beseft echter ook dat de coronacrisis nog niet voorbij is. Hij roept de inwoners daarom op om de Voedselbank te blijven steunen. “Als er een tweede golf komt, krijgen we het wederom heel moeilijk. Inmiddels zijn we voorzichtig opgestart met de inzamelacties en we hopen dat we hiermee onze voorraad op peil kunnen houden”.

En er is meer goed nieuws voor de Voedselbank Westerkwartier. Op de locatie aan de Bovenweg 23B in Grootegast is door depothouder Pop Poelman van de voedselbank in goed overleg met de pandeigenaar het depot fors uitgebreid, waardoor er meer ruimte is om te werken. Een deze dagen is het volledig vernieuwde magazijn operationeel. “Doordat er meer ruimte is voor onze vrijwilligers –en de anderhalve meter afstand dus gewaarborgd kan worden- hebben we ervoor gekozen om vanaf 1 juni weer wekelijks een voedselpakket uit te geven. En dat is voor zowel onze klanten als onze vrijwilligers fantastisch”, besluit Oomkes.