Vrolijke vrijdagen bij Appie Gein



OPENDE – Terwijl we aan de vooravond staan van een ‘avondlockdown’ rijdt de ongenode gast op vrijdagmiddag richting Opende. Hier gaat hij een kijkje nemen op het terrein van Appie Wijma. In plaats van ‘Black Friday’ heeft hij namelijk de ‘Vrolijke Vrijdagen’ voor de weggeefwinkel ‘Appie Gein’. De producten die in de weggeefwinkel verkrijgbaar zijn, zijn altijd gratis, zo ook nu. De Appie Gein werd begin juli door de ‘Groninger van het jaar in 2019’ geopend. Deze ‘winkel’ is bedoeld voor mensen die het nodig hebben. Vandaag kijkt de ongenode gast of het hier net zo druk is als bij andere winkels op ‘Black Friday’.

De weggeefwinkel is op vrijdagen en zaterdagen van 13:30 tot 16:30 uur open. Rond het openingstijdstip rijdt de ongenode gast, samen met collega Rico Kits, het terrein op. Aan de hobbelige toegangsweg is de ongenode gast inmiddels wel gewend. Gelukkig heeft het niet geregend, want anders zou zijn zwarte Peugeot 107, die gisteren door de wasstraat is gegaan, weer onder de modder zitten. Dat is nu gelukkig niet het geval. Als de ongenode gast richting de parkeerplaats rijdt, steekt Appie Wijma zelf net even over met een kruiwagen voor hem. Als hij de auto spot, steekt hij zijn hand op om vervolgens weer verder te lopen. De ongenode gast parkeert zijn Peugeot voor het kantoor om daarna, samen met Rico, op zoek te gaan naar Appie.

Die zoektocht duurt niet lang, want Appie was de twee al komen halen. Voor de ingang staat hij hen op te wachten. “Leuk dat jullie er zijn”, zegt Appie. “Kom verder, dan leid ik jullie naar de winkel toe”. Terwijl Appie de twee mee wil nemen, komt er nog een auto het terrein oprijden. Het blijken twee klanten voor de weggeefwinkel te zijn. “Loop maar vast door, ik wacht even op deze mensen”, zegt Appie. Rico en de ongenode gast lopen daarom richting de weggeefwinkel, die aan de andere kant van het terrein is. Nou ja, weggeefwinkel? Het zijn er eigenlijk meerdere. Op het terrein staan zo’n vier blokhutten die zijn gevuld met kleding en speelgoed. Aan de voorkant van het terrein staat zelfs een kastje met menstruatieproducten. “Die krijgen we van het Armoedefonds”, zegt Appie, terwijl hij er net aan komt lopen. “Daarnaast liggen er ook zelftesten bij. En dat terwijl die in de winkel niet meer verkrijgbaar zijn”.

Samen met Appie lopen de twee door richting de blokhutten. Zo is de achterste op het terrein volledig gevuld met speelgoed, schoenen en kleding. “We krijgen zoveel spullen binnen”, zegt Appie. “Het is nu zelfs zo dat er meer spullen binnenkomen dan dat er weggaan. Op vrijdagen hebben we gemiddeld tien gasten per middag. Dat zijn klanten die geregeld komen, maar ook nieuwe mensen. Iedereen is van harte welkom. Bij ons vindt er geen screening plaats of je niet teveel verdient. Velen hebben wel eens een moment dat het financieel even tegenzin. Dan willen wij er graag voor de mensen zijn”.

Een blokhut verderop is volledig ingericht met kleding. Hier zijn Winanda en Janke. Druk bezig om de aanwezige klanten te helpen. In de blokhut hangen vele kledingstukken, voor jong en oud. “Sinterklaas komt eraan en dan wil iedereen toch graag cadeautjes geven”, zegt Appie. “Daarom verwachten we deze dagen ook veel ouders die het niet zo breed hebben. Zij komen niet in aanmerking voor bijvoorbeeld de Voedselbank en vallen daardoor overal buiten. Ze verdienen eigenlijk net teveel, maar zijn daardoor misschien nog wel armer dan mensen die bij de Voedselbank komen”.

Naast de blokhutten staan tevens het ‘Proathuus’ en ‘t ‘Speulhuus’, waar de ongenode gast ook nog even een kijkje neemt. ’t Proathuus is met name bedoeld voor een kop koffie en ’t Speulhuus voor de kids. “Als ouders de kleding gaan bekijken, kunnen kinderen mooi spelen”, zegt Appie. “Dat kan overigens ook buiten. Vorige week hebben we een glijbaan gekregen, van iemand die anoniem wil blijven. Het is mooi dat zoveel mensen aan ons denken. We krijgen door het jaar heen zoveel spullen binnen uit het hele land. Het werk wordt gewaardeerd en iedereen wil graag helpen. Het is dan mooi dat we de spullen ook kwijt kunnen. Ik merk dat voor sommige mensen de drempel om hier te komen wat hoog is, maar men moet weten dat het volledig anoniem is. Mensen schamen zich vaak een beetje, maar dat is helemaal niet nodig. Armoede is vaak niet je eigen schuld”.

En met deze laatste woorden van Appie schuiven we nog even aan voor een kop koffie om vervolgens weer in de auto te stappen en terug te keren naar kantoor. De laatste loodjes voor het weekend!