Vrouw met de hamer – Ina Ebbinge

Citymanager Westerkwartier

WESTERKWARTIER – ‘Vanaf 1 maart gaan we aan de slag met de leegstand in het Westerkwartier. Dat gebeurt in samenwerking met een accountmanager van Economische Zaken. We beginnen met het in kaart brengen van leegstand in de grote kernen: Zuidhorn, Grootegast, Marum en Leek. Naar aanleiding daarvan wordt een strijdplan gemaakt. Vanuit dat plan gaan we opereren. We gaan actief de boer op. Zo willen we gesprekken voeren met vastgoed-eigenaren. Wat kunnen we samen doen om leegstand in de gemeente aan te pakken? We willen de centra aantrekkelijker en knusser maken. De gemeente Westerkwartier heeft een subsidie beschikbaar gesteld  voor een verhuisregeling. Ondernemers die met hun winkel bijvoorbeeld aan de rand van het centrum zitten, zouden met behulp van de subsidie kosteloos kunnen verhuizen naar een plek in het centrum. Sommige winkels staan al een poos leeg. Wat kunnen we doen om de aanblik te verfraaien? Meer dan er nu gebeurt. Heel eenvoudig: begin eens met ramen wassen. Als je je huis op Funda zet, zorg je er ook voor dat het er aantrekkelijk en schoon uitziet. Juist in een tijd als deze moet je kansen zien en kansen pakken. We moeten vertellen hoe mooi het Westerkwartier is. Grote groeikernen als Zuidhorn en Leek bieden mogelijkheden. Ook ZZP ‘ers gaan groeien. Die hebben straks ook ruimte nodig.  We moeten nu aan die boom schudden, zodat als alles weer aantrekt en we elkaar weer fysiek kunnen spreken, wij er klaar voor zijn. En niet dat we in juni pas in actie komen met allerlei acties om de dorpen aantrekkelijk te maken. Dan ben je te laat. Hierin hebben wij (mijn zakenpartner Jan Gerbrand Krol, hij is citymanager van Leek en ik) een spilfunctie. We brengen partijen bij elkaar. Van wethouder Elly Pastoor hebben we toestemming gekregen om aan de slag te gaan met een aanvalsplan. Als dat wordt goedgekeurd, kunnen we beginnen. Ik ben er van overtuigd dat allemaal het straks wel weer los gaat. Mensen hebben behoefte om af te spreken in een goeie horecatent. Of lekker door de HEMA te slenteren.’