Waalderbos hoopt op Denemarken, maar verwacht Italië als Europees Kampioen

“Italië heeft een stabiele ploeg en de kwaliteit om te winnen”

LEEK/WESTERKWARTIER – Afgelopen week werden de laatste achtste finales én de kwartfinales van het EK gespeeld. Daar waar analist Walter Waalderbos vanaf het begin van het toernooi Frankrijk nog voorspelde als Europees Kampioen, vloog ‘Les Bleus’ er in de achtste finale uit tegen Zwitserland. Volgens de inwoner van Leek was dat vooral te wijten aan arrogantie van de Fransen. “Een 3-1 voorsprong mag je een kwartier voor tijd nooit meer weggeven”, zegt hij. “Echter werden er spelers gewisseld om ze te sparen voor de kwartfinale. Toen kregen ze de deksel op de neus”. Naast deze nederlaag laat de analist zich natuurlijk ook weer uit over andere opvallende zaken die zijn voorgevallen op het EK en doet hij een voorspelling voor de finale. 

Waalderbos geniet al een aantal weken ontzettend van het EK. De wedstrijden van vorige week maandag, tussen Kroatië en Spanje en Frankrijk en Zwitserland, waren volgens hem een mooi hoogtepunt. “Ik heb twee prachtige duels gezien”, zegt Waalderbos. “Spanje stond vijf minuten voor tijd nog met 3-1 voor, maar gaven het vervolgens knullig weg. Tijdens de verlenging sloegen ze echter alsnog toe”. Net als Spanje stond ook Frankrijk met 3-1 voor en ook deze wedstrijd bracht een verlenging. Voor de Fransen liep het echter minder goed af. “Dat was voor mij echt de grootste tegenvaller”, zegt hij. “Ik heb me ontzettend geïrriteerd aan de arrogantie. Zwitserland had kennelijk nog de kracht en energie om twee keer te scoren. De penaltyserie was vervolgens een loterij en dan is het sneu dat Mbappé mist”.

In de kwartfinale speelde Tsjechië, het land dat verantwoordelijk is voor de uitschakeling van het Nederlands Elftal, tegen Denemarken. Daar waar Waalderbos enthousiast is over de Denen, vielen de Tsjechen hem behoorlijk tegen. “Tegen Nederland stond Tsjechië uitstekend, maar het verval met de wedstrijd daarna was veel te groot”, zegt hij. “Misschien heeft dat ook wel te maken met de temperatuurverschillen, want die zijn ook gigantisch”. Dat Denemarken het duel wist te winnen, is volgens de analist te danken aan het teamgevoel. “De ploeg heeft zoveel tegenslagen gehad en is daarom één team geworden. Ze geven alles en daar geniet ik ontzettend van. Het is zo mooi dat ze in de halve finale staan”.

In de halve finale van vanavond (dinsdag) neemt Italië het op tegen Spanje. Voor Waalderbos is eerstgenoemde favoriet. “Italië heeft een hele stabiele ploeg en ook de kwaliteit om het EK te winnen. Ze voetballen van achteruit en zijn daarin met Chiellini centraal ontzettend sterk. Dat is zo’n slimme voetballer. Ook voorin hebben ze de spelers die het verschil kunnen maken. Ik was ook niet verrast dat ze wonnen van België, maar ik had het onze zuiderburen wel gegund”. Hoewel Italië volgens Waalderbos favoriet is voor de titel, heeft het de halve finale nog niet zomaar gewonnen. “Spanje komt langzaam op stoom en daar heeft Italië echt wel een hele kluif aan. Uiteindelijk schat ik de Italianen echter hoger in. 1-0 is voor Italië ook genoeg hè. Als ze scoren, kunnen ze zomaar de boel op slot gooien. Dan wordt het voor de Spanjaarden heel lastig”.

De andere halve finale, tussen Engeland en Denemarken, wordt volgens de analist een prooi voor de Engelsen. Al heeft hij nog wel wat aan te merken op het spel van de ploeg van bondscoach Gareth Southgate. “Ik heb me doodgeërgerd aan de linksback Luke Shaw, die meer ballen achteruit dan vooruit heeft gespeeld. Engeland kiest met zijn verdedigende stelling echt voor zekerheid. Echter vind ik dat het voetbal van de Engelsen geen finaleplek verdient. Ik hoop daarom echt op Denemarken, ook door wat de Denen hebben meegemaakt dit toernooi”. Als Waalderbos naar kwaliteit kijkt, verwacht hij echter een finale tussen Italië en Engeland en tipt hij de Italianen als winnaar. “Het is lastig om te zeggen, want in zulke duels draait het echt om details. Toch denk ik dat Italië er momenteel het beste voor staat. Ik geniet ontzettend van hun voetbal”.

Hoewel er afgelopen week ook een aantal matige wedstrijden tussen zaten, vindt Waalderbos dit EK een ontzettend mooi toernooi. “Je merkt wel dat vele landen op zekerheid spelen. Ze proberen wel vooruit te voetballen, maar dat lukt niet altijd. Toch denk ik dat we niets te klagen hebben. Ik hoop dat we ook deze week nog kunnen genieten van drie prachtige wedstrijden”, besluit Waalderbos.