“Walking Hockey is ontzettend leuk én gezond”

0
425

Vitaal ouder worden bij MHC Westerkwartier

ZUIDHORN – Elke vrijdag is een groep van zes personen, plus een trainer, te vinden op de hockeyvelden van MHC Westerkwartier in Zuidhorn. Een uur lang spelen zij een heerlijk potje ‘Walking Hockey’. Een prachtig alternatief voor mensen die het ‘gewone’ hockey tijdelijk of permanent niet meer kunnen uitvoeren. Sporten is niet alleen leuk, maar ook ontzettend gezond. Dat weet ook trainer en fysiotherapeut Jelle Buning. Wekelijks verzorgt hij de trainingen voor de groep deelnemers van walking hockey. Afgelopen vrijdag nam de Streekkrant een kijkje bij de training en uiteraard deden we ook een gezellig potje mee!

Vlak voor de zomer van 2019 werd het walking hockey bij MHC Westerkwartier geïntroduceerd en in september vonden de eerste trainingen plaats. Gestart werd met een groep van zes personen en deze zelfde kern is nu nog steeds wekelijks aanwezig. “Ruim een jaar geleden ging de club met een van onze sponsoren, de Rabobank, in gesprek”, vertelt Buning. “De Rabobank wilde ons op een andere manier sponsoren en daar wilden we graag iets voor bedenken. Al gauw kwam het bestuur toen met het idee om iets overdag te doen, omdat er voorheen vrijwel nooit iets op het sportpark gebeurde op doordeweekse dagen tussen 09.00 en 17.00 uur. Dit wilden we combineren met ‘Healthy Ageing’. Een belangrijk item in onze maatschappij, waar we als vereniging graag op in wilden spelen”.

Healthy Ageing dus, oftewel: gezond ouder worden. “Men wil wel bewegen, maar dat lukt hen in sommige gevallen niet meer”, gaat Buning verder. “Bijvoorbeeld omdat iemand een ongeluk heeft gehad, een fysieke beperking heeft of gewoon al wat ouder is. Walking hockey biedt hiervoor uitkomst. Men kan lekker hockeyen op zijn niveau onder goede begeleiding. Het spel is wat trager dan het gewone hockey en er mag niet gerend worden. Het is eveneens zeer geschikt voor mensen die nog nooit gehockeyd hebben”. MHC Westerkwartier heeft walking hockey, in samenwerking met Huis voor de Sport, als eerste vereniging in Noord-Nederland opgericht. De hockeyvereniging uit Zuidhorn is dus zeer vooruitstrevend op het gebied van healthy ageing. “In de rest van Nederland zijn momenteel ook al diverse verenigingen bezig met walking hockey, maar het staat echt nog in de kinderschoenen. De verwachting is dat de  Koninklijke Nederlandse Hockey Bond (KNHB) binnenkort ook een kijkje bij ons komt nemen”, aldus Buning.

De deelnemers van walking hockey bij MHC Westerkwartier gaan wekelijks met veel plezier naar de trainingen toe. De aanwezigen variëren van mensen die nog nooit gehockeyd hebben tot oud-hockeyers die, in verband met een fysieke beperking, niet meer het ‘gewone’ hockey kunnen uitoefenen. “Voor een ieder is het ontzettend goed om buiten te zijn en te bewegen”, vertelt Buning. “Met elkaar levert iedereen een gelimiteerde inspanning en het is ook nog eens een sociaal gebeuren”. Walking hockey komt voor velen wellicht een beetje saai over en het lijkt alsof het een sport is voor mensen die niet kunnen hockeyen. Toch is dat niet waar volgens Buning. “Ik geef ook training aan een jeugdteam bij MHC Westerkwartier en daar zeggen de jongens gekscherend wel eens: ‘Walking hockey is voor mensen die niet kunnen hockeyen’. Als ik hun dan vervolgens vertel dat ik met hen dezelfde soort oefeningen doe als met de walking hockey groep, zijn ze toch wel een beetje verrast”, aldus Buning.

Zowel de deelnemers van walking hockey als MHC Westerkwartier hopen natuurlijk dat de groep van zes personen binnenkort gaat groeien. Op deze manier kunnen de trainingen ook anders worden ingericht. “Walking hockey is een prima instapcursus voor mensen die nog nooit hebben gehockeyd”, vertelt één van de deelnemers. “Daarnaast is het eveneens een goede vorm van revalideren. Het is hockey op een ander niveau, waarbij we minder inspanning hoeven te leveren. De trainingen van Jelle zijn ontzettend leuk en heel gevarieerd. Wekelijks hebben we vele verschillende oefeningen, wat het ook interessant houdt. Bovendien hebben we een ontzettend mooie groep, maar het zou fantastisch zijn als er meer mensen zijn die mee komen doen. Ik heb het hier in ieder geval heel erg naar mijn zin”.

Om een goed beeld te krijgen van het walking hockey, is het natuurlijk belangrijk om het zelf ook eens uit te proberen. Ondanks dat de journalist van de Streekkrant vandaag geen sportkleren aan heeft, krijgt hij een hockeystick in zijn handen gedrukt en loopt hij fanatiek over het hockeyveld van MHC Westerkwartier. Zo doet hij onder andere mee aan een parcours, waarbij hij eerst een bal over de pionnetjes moet wippen, vervolgens moet slalommen en uiteindelijk mag afwerken op het doel. “Het is moeilijker dan het lijkt hè?”, lacht de trainer. En dat is inderdaad het geval. Aangezien het lang geleden is dat de journalist van dienst gehockeyd heeft, kost het redelijk wat moeite. Met de andere oefeningen, waarbij de basisvaardigheden van het hockey in de praktijk worden gebracht, gaat het al gauw wat beter. Al vrij snel is duidelijk dat walking hockey een mooie sport is voor mensen die op basisniveau inspanning willen leveren. Een prachtig initiatief en saai is het in ieder geval niet!