“Wandelen is door alle coronamaatregelen populairder geworden dan ooit”

Westerkwartierpluspad viert jubileum met upgrade 

WESTERKWARTIER – Tien jaar geleden namen Jannie Reinders uit Opende, Emmy Wolthuis uit Breede en Frans Traa uit Lettelbert het initiatief voor het Westerkwartierpluspad. Een prachtige lange afstandswandelroute van 165 kilometer door het Groningse Westerkwartier die erom vraagt gelopen te worden. Dit jaar bestaat de route alweer tien jaar en dat was voor de initiatiefnemers reden om de route te upgraden. Ter gelegenheid van het jubileum  is het nu mogelijk om de route ook via het wandelknooppuntennetwerk te lopen. Afgelopen donderdag hebben de initiatiefnemers het bijbehorende routeboekje met de nieuwe knooppuntenversie aangeboden aan wethouder Elly Pastoor.

Jannie, Emmy en Frans namen tien jaar geleden het initiatief voor het Westerkwartierpluspad omdat zo’n soort wandelroute er destijds nog niet was in dit gebied. “We hebben toen een pad uitgezet en een volledig projectplan geschreven”, vertelt Jannie. “Tegen alle stromen in hebben we het Westerkwartierpluspad uiteindelijk weten te realiseren. Uit verschillende hoeken hebben we hier subsidies voor gekregen”. De realisatie van het Westerkwartierpluspad had best wat voeten in de aarde. Toch is het de initiatiefnemers uiteindelijk gelukt. “Het bedenken van het pad is mooi, maar het moet ook uitgevoerd worden”, gaat Jannie verder. “Daar zijn we best een beetje trots op”.

Nu, tien jaar verder, wordt het Westerkwartierpluspad regelmatig door verschillende wandelaars gelopen. Het jubileum van dit jaar heeft ertoe geleid dat de initiatiefnemers het pad hebben geüpgraded. “Met het jubileum willen we dit wandelpad een boost geven”, vertelt Jannie. “Wandelen is door alle coronamaatregelen populairder dan ooit. We hopen dan ook veel mensen een plezier te doen met deze mooie route. Het jubileum vieren we door de route, die inmiddels hier en daar gewijzigd moest worden, een opfrisbeurt te geven. Hij  was al te lopen met het boekje in de hand, langs de stickers die de weg wezen en als GPS-tracks. Daar komt nu nog een mogelijkheid bij. Inmiddels is de hele provincie Groningen voorzien van een wandelknooppuntennetwerk en bij het plaatsen van de knooppunten is rekening gehouden met de route van het Westerkwartierpluspad. Ter ere van het tienjarig bestaan van het pad brengen we hem nu ook uit als knooppuntenroute. Er zijn maar een paar punten waar we af moeten wijken van de oorspronkelijke beschrijving, maar daar is het pad zelfs mooier van geworden en 10 km langer”.


Nu we deze meivakantie nog dicht bij huis moeten vieren, kunnen we van de gelegenheid gebruik maken om het westelijk deel van onze provincie Groningen eens te verkennen. Het Westerkwartierpluspad is een prachtige wandelroute van 9 dagtrajecten door het hele Westerkwartier, met als Plus een stukje Drenthe (De Onlanden) en Friesland tot Surhuisterveen. Hij voert je door het weidse en oudste door mensenhanden gemaakte landschap van Europa. Langs wierden, akkers en graslanden. Langs eeuwenoude kerken en door het Nationaal Landschap Middag-Humsterland. Na deze weidsheid word je in het zuidelijke deel van de route gekoesterd in de beslotenheid van het coulisselandschap waar nog veel onverharde paden en verstilde plekken aanwezig zijn in kleine en grotere natuurgebieden.

De route is herkenbaar aan een blauw/wit/groene sticker. De route komt langs de trajecten Grijpskerk-Ezinge, Ezinge-Aduard, Aduard-Leek, Leek-Kornhorn, Kornhorn-Rottevalle, Rottevalle-Opende, Opende-Lutjegast en Lutjegast-Grijpskerk. Alle informatie over het pad is te vinden op de website www.westerkwartierpluspad.nl. Het bijbehorende wandelboekje bestaat uit 84 pagina’s en bevat 25 gedetailleerde kaarten van de route met bijbehorende routeaanwijzingen, afbeeldingen en toeristische informatie. Het routeboekje is te koop via de website. De knooppuntenroute is ook op de website te downloaden. Dit is echter alleen een opsomming van knooppunten, zonder extra informatie. Wethouder Elly Pastoor is blij met de upgrade van het Westerkwartierpluspad. “We waarderen dit soort initiatieven ontzettend. Als gemeente kun je wel beleid maken, maar we doen het graag samen met de inwoners en andere organisaties in het Westerkwartier”.