“We hebben elkaar als raad op een bepaalde manier kunnen vinden”

Fractievoorzitter CDA Westerkwartier over ‘wandelinitiatief’, gemeenteraad en toekomst

ADUARD/WESTERKWARTIER – Om in de coronatijd toch contact te houden met inwoners, wandelt de fractie van CDA Westerkwartier regelmatig met burgers op verschillende plekken in de gemeente. Tijdens de wandelingen voeren de fractieleden diverse gesprekken over verschillende onderwerpen. Het ‘wandelen met CDA Westerkwartier’ is een groot succes gebleken. Fractievoorzitter Geertje Veenstra maakt in ieder geval wekelijks een wandeling met een inwoner van de gemeente en heeft tevens de Streekkrant uitgenodigd voor een wandeling. In ’t Stort, het gebied tussen Zuidhorn en Aduard, vertelt Veenstra over het wandelen met inwoners, de afgelopen periode in de gemeenteraad en de toekomst van het CDA in het Westerkwartier. 

Met een regenbestendige jas en stevige laarzen aan, verschijnt Veenstra op een regenachtige dinsdagochtend bij ’t Stort. Ook de journalist van dienst heeft aan laarzen gedacht en dat is volgens Veenstra wel nodig. “Doordat het de afgelopen dagen zoveel geregend heeft, is het gebied ontzettend drassig”, zegt de fractievoorzitter. “Maar dat maakt de natuur hier zeker niet minder mooi. Het gebied is eigendom van Bennie Kok uit Noordhorn, die hier een natuurbegraafplaats wil creëren. Hier zijn echter vergunningen voor nodig, maar dat is vooralsnog niet rond. Het zou wel een geweldige plek zijn voor een natuurbegraafplaats”. Gisteravond heeft Veenstra toestemming aan de eigenaar gevraagd of ze hier een wandeling kon maken en daar kreeg ze gelukkig goedkeuring voor. “Bennie raadde ons echter wel aan om een stok mee te nemen”, zegt ze. “Er is namelijk één stier die wel eens agressief kan zijn. Met de stok kunnen we hem op afstand houden”.

Terwijl we het gebied inlopen, vertelt Veenstra vol enthousiasme over de prachtige natuur van ’t Stort. Volgens haar het mooiste plekje van het Westerkwartier. “Ik kende het eerst helemaal niet”, legt de fractievoorzitter uit. “Ik ben hier vroeger wel veel langsgereden en vond het altijd wel een spannend terrein”. Enige tijd geleden werd Veenstra echter door Bennie uitgenodigd om eens door het gebied te lopen. Daar stemde ze mee in. “Bennie had al meerdere malen contact gehad met de gemeente, dat hij hier een natuurbegraafplaats wilde. Hij zocht ook contact met verschillende fracties en zo kwam hij ook bij ons terecht. Als CDA vinden wij het leven, bomen en bos ontzettend belangrijk. Om een beeld te krijgen van het gebied ben ik toen met hem meegegaan en ik was direct onder de indruk. Het is werkelijk een prachtig gebied. Het is echt pure natuur, want er wordt niks aan gedaan. Het is volledig zelf ontstaan en wat omvalt valt om. Dat is hoe de natuur is”.

Op dit moment is ’t Stort nog geen natuurbegraafplaats, maar Bennie is nog altijd bezig om dat te realiseren. “Ik zou hier zelf denk ik ook wel begraven willen worden”, zegt Veenstra. “Het is niet zo dat ik altijd al de wens heb om in de natuur begraven te worden, maar heb er wel eens over nagedacht. Ik ben iemand die heel graag op begraafplaatsen komt. Dat vind ik heel fijn en ben er totaal niet bang voor. Als ik zo dichtbij huis begraven kan worden, is het natuurlijk fantastisch”. Terwijl Veenstra vol overgave vertelt over het natuurgebied en de eventuele komst van een natuurbegraafplaats, begint het steeds harder te regenen, waardoor ook het gebied steeds drassiger wordt. “Ik denk dat je heel blij bent dat je laarzen aan hebt”, lacht de fractievoorzitter. “Zelf houd ik hier wel heel erg van hoor. Ik vind het heerlijk om een beetje te banjeren. Tuurlijk is het mooi als het gewoon lekker weer is, maar dit is wel typisch Nederlands. En het regent niet een hele dag, toch?”Succesvol initiatief 
Ondertussen komt ook het ‘wandelen met inwoners’ ter sprake, waar de fractie van CDA Westerkwartier dus al enkele weken volop mee bezig is. Een succesvol initiatief, is inmiddels gebleken. “Door corona hebben we weinig contact met inwoners, terwijl wij dat als fractie juist zo belangrijk vinden”, zegt Veenstra. “Daarom kwamen we met het idee om te wandelen met inwoners. Op deze manier konden we toch contact met de burgers hebben en ook de coronamaatregelen in acht nemen. Hier wordt al wekenlang heel enthousiast op gereageerd. Zelf loop ik wekelijks met verschillende inwoners van de gemeente op diverse plekken in het Westerkwartier. Het is ontzettend leuk, want je ziet telkens andere mensen en komt ook nog eens op verschillende plekken waar je normaal gesproken niet zou komen”. Opeens stopt Veenstra met haar verhaal en verschijnt er een grote glimlach op haar gezicht. “Dit is toch prachtig”, zegt ze, terwijl ze naar verschillende bomen wijst. “Het bijzondere aan dit gebied is, is dat het ongerepte natuur is. Ik word hier zo rustig van. Die hoge bomen stralen zoveel macht uit. Die boom heeft zelf bepaald hoe die is gegroeid. Hij is gevallen en vanuit daar weer verder gegroeid, wat die knak in het midden verklaart. Ik houd hier zoveel van”.

“We staan er goed voor”
Door het wandelen met inwoners hoort Veenstra zelf ook van inwoners hoe zij naar de gemeente Westerkwartier kijken. Zo hoort ze van anderen hoe zij vinden dat het de afgelopen jaren is gegaan en dat geeft haarzelf ook de mogelijkheid om te evalueren. Dat is tijdens deze wandeling niet anders. “Als ik terugkijk naar de herindelingsperiode, denk ik dat we het als raad ontzettend goed hebben gedaan”, zegt de fractievoorzitter. “We hebben elkaar als raad op een bepaalde manier kunnen vinden en corona heeft daar ook een hele grote rol in gespeeld. Zo hebben we kunnen werken aan de digitale benaderbaarheid. Mensen konden vanuit hun huiskamer meekijken naar de raadsvergaderingen en dat sluit goed aan op ons initiatiefvoorstel ‘dichterbij’. Voor alle fracties is het belangrijk om te kijken hoe we er voor alle inwoners het maximaal haalbare eruit kunnen halen en dat is voor het CDA niet anders”.

Regelmatig wordt er in de raad gesproken over het DNA van het Westerkwartier: Dichtbij, Nuchter en Ambitieus. Volgens Veenstra staat de gemeente er op dat gebied heel keurig voor. “Tijdens de wandelingen heb ik het daar ook met inwoners over”, zegt ze. “Dan komt natuurlijk ook de herindeling aan bod. Men denkt onder andere dat het financieel veel duurder is geworden nu we zijn heringedeeld, maar ik probeer altijd uit te leggen dat we daar niet omheen hadden gekund, ook niet als de voormalige gemeenten in stand waren gebleven. Ik ben nog altijd voorstander van de herindeling en denk dat we allemaal baat hebben bij een grotere gemeente”. Veenstra is er dan ook van overtuigd dat het huidige college het goed heeft gedaan wat betreft de herindeling. “De wil was er echt heel erg. De burgemeester en wethouders moesten zoveel opnieuw ontdekken, maar dat hebben ze naar behoren gedaan”.

Toch zijn er volgens Veenstra ook zaken die beter kunnen. Zo noemt ze onder andere de communicatie en digitale toegankelijkheid. “Die twee zaken hebben ook met elkaar te maken. Communiceren is te allen tijde belangrijk, maar dat is ook wel weer een lastig ding. De digitale toegankelijkheid speelt daar een grote rol bij. Ik vind dat de gemeente daar meer aan moet werken. Als je iets zoekt op onze website, komen er heel vaak tig documenten tevoorschijn. Dat maakt het allemaal heel onoverzichtelijk”.

Toekomst CDA Westerkwartier
Ook over de afgelopen periode van CDA Westerkwartier is Veenstra tevreden. De partij staat erom bekend vrij meegaand te zijn en niet volledig links of rechts te zijn. CDA Westerkwartier heeft zich de afgelopen jaren op een positieve manier laten zien en Veenstra wil dat ook graag in de toekomst blijven doen. “Binnenkort moet ik zelf ook beslissen of ik mij weer verkiesbaar willen stellen”, zegt Veenstra. “Op dit moment neig ik ernaar om dat wel weer te doen, maar dat heb ik nog niet onomstotelijk uitgesproken. Zo ver is het bestuur ook nog niet. Ik vind het wel belangrijk dat er snel duidelijkheid vanuit het bestuur komt, zowel voor onze partij als voor onze kiezers. Of ik zelf weer fractievoorzitter word, weet ik niet. Dat wordt als fractie bepaald en daar ga ik zelf niet over. Wel vind ik het fractievoorzitterschap ontzettend leuk, maar de bevolking moet mij natuurlijk ook geschikt vinden. Ik hoop dat we als partij snel een strategie kunnen bepalen, zodat we straks volop naar de verkiezingen kunnen toeleven”.

Veenstra staat erom bekend dat ze altijd ontzettend betrokken is. Niet alleen in het dagelijks leven, maar ook in de politiek. Deze eigenschap wordt vaak gezien als iets positiefs, maar heeft volgens haar ook een keerzijde. “Ik stel mij vaak open op en daar wordt wel eens misbruik van gemaakt”, zegt ze. “Er zijn bijvoorbeeld bepaalde zaken die van belang zijn voor een kleine groep, die niet voor zichzelf kan opkomen. Daar zet ik me voor in, want daar ben ik ook volksvertegenwoordiger voor. Mensen vinden mij daarom een beetje een ‘softy’. Dat zeggen ze niet, maar ik weet wel zeker dat ze dat vinden”.

‘Gezaaid’
Terwijl we bijna terugkeren bij de parkeerplaats, geniet Veenstra nog even van het prachtige gebied. Of dit over een tijdje echt een begraafplaats is, is nog even afwachten, maar de fractievoorzitter ziet er zeker wat in. “Dat zou echt geweldig zijn”, zegt ze. “Ik geloof heel erg dat er meer na het leven is en om dan hier begraven te worden, is echt fantastisch. Dit zeg ik niet vanuit de CDA-fractie, maar echt vanuit mijzelf. In Zuidhorn is een graf waarop staat ‘gezaaid’. Dat wil ik ook op mijn graf hebben. Dat woord is namelijk zo tekenend. We geven ons lichaam terug aan de aarde. De planten en bollen die je in de grond stopt, zaai je ook. Dat doe je ook met je lichaam. Het enige verschil is, is dat er niks uit voortkomt, want het is er al”. Veenstra haar verhaal wordt abrupt onderbroken, als ze in de drassige, glibberige modder wegglijdt en vervolgens languit ligt. Gelukkig gebeurt dit aan het einde van de wandeling en kan ze erom lachen. “Het was het wachten erop hè”, zegt ze lachend. “Dit wordt vast de mooiste foto van de krant”.