“We willen het dorp een beetje wielergek maken”

Noordhorn Ronde van Noordhorn

Duo blaast Wielerronde van Noordhorn nieuw leven in

NOORDHORN – De Wielerronde van Noordhorn keert dit jaar terug. Digna Achterhof, het brein achter de Ronde stopte in 2013 na acht succesvolle jaren met het organiseren van het ‘rondje om de kerk’ en vervanging bleek ondanks oproepen niet realiseerbaar. De Ronde, in korte tijd verworden tot een soort klassieker, leek ten dode opgeschreven en voor immer als voltooid verleden tijd  de boeken in te gaan. Maar niets is minder waar. Het jeugdige duo Jasper Been (19) en Mart Menger (20) uit Noordhorn gaan de organisatie op zich nemen en op vrijdag 3 juli moet het dan allemaal gaan gebeuren.

Toch wordt het niet meer zoals het geweest is. Drievoudig winnares Danielle Lissenberg-Bekkering zien we bijvoorbeeld niet terug. Niet omdat ze de fiets in de wilgen heeft gehangen, maar domweg omdat ze vrouw is. Ditmaal is het de beurt aan de mannen. Als onderdeel van een vijfdaagse komt de top van de amateur elite afreizen naar het Westerkwartier. Hoogkerk liet het dit jaar afweten en toen het duo Been/Menger daar lucht van kreeg, hadden twee zielen één gedachte. “Wij gaan het organiseren.” Was het eerst nog een mooie gedachte, het plan werd al snel serieus. Aan het enthousiasme van de heren zal het niet liggen. Ze zijn inmiddels druk bezig met het benaderen van sponsoren en overleg aan het  plegen met allerlei mensen en organisaties. De Noordhorners hebben er alle vertrouwen in dat het helemaal goed komt.
“Het is erg belangrijk de juiste mensen om ons heen te verzamelen, zodat we de juiste adviezen krijgen om zo de goede dingen te doen”, vertelt Been. Dus toen het duo besloot de klus te gaan doen, wisten ze beiden dat er maar één ding was dat gedaan moest worden. Beide heren beginnen te lachen en kijken elkaar aan. “Digna bellen!” Bij haar vonden ze een enthousiast luisterend oor en de voormalige organisator van de wielerronde bleek bereid te zijn mee te denken. “Maar we moeten het zelf doen. We kunnen met al onze vragen bij haar komen en ze maakt echt tijd voor ons. Zonder haar medewerking zouden we er niet aan zijn begonnen”, legt Menger uit. ‘Bovendien zit ze in het bestuur van de organisatie en dus dicht bij het vuur.”
Dat de heren het zonder de adviezen van Digna niet zouden doen is niet zo vreemd. Beide hebben dan wel wat bestuurlijke en organisatorische ervaringen, maar een groot evenement als dit organiseren is hun compleet nieuw. De liefde voor de sport gaf de doorslag. Zowel Been als Menger houden van wielrennen en Menger is dit jaar voor het eerst actief als wedstrijdrenner bij de amateurs. De tweedejaars economiestudenten staat een drukke tijd te wachten, maar hebben een mooi verhaal voor potentiële sponsoren om de benodigde 4000 euro bij elkaar te krijgen. Been, zelf zoon van een RTV Noord journalist weet hoe belangrijk pr en media-aandacht zijn. Niet alleen voor de Ronde, maar ook voor sponsoren.  En die aandacht gaat er komen: “Ik denk dat het mannen-wielrennen nog wat meer aandacht genereert dan dat van de vrouwen. Dat is niet lullig bedoeld, maar zo ligt het nu eenmaal. Daarbij komt ook nog eens dat we onderdeel zijn van een meerdaagse die al jarenlang veel media-aandacht trekt, dus belangstelling is gegarandeerd. Marc de Maar en Lieuwe Westra wonnen deze wedstrijd al eens. Dit evenement heeft al grote toppers voortgebracht. Daarbij gaan we ook zelf op social media een offensiefje op gang brengen, een informatieboekje huis aan huis bezorgen en zijn we nog aan het brainstormen hoe we onze sponsoren op nog andere manieren zo goed mogelijk kunnen bedienen. De eerste contacten zijn gelegd. Zowel bedrijven als particulieren reageren enthousiast. Het dorp wil aan alle kanten meewerken.”

Wanneer is de dag geslaagd? “We hopen de absolute top in Noordhorn te zien. Als er dan ook nog eens veel publiek komt en organisatorisch alles klopt, zal ik lekker slapen”, lacht Menger. “We willen Noordhorn weer een beetje wielergek maken.”