“We willen jongeren bewust maken van het probleem en de gevolgen”

Westerkwartier komt met rap over ‘Money Mule’

WESTERKWARTIER – Dat online fraude een steeds groter wordend probleem is in Nederland, weet ook de Politie Westerkwartier. Daarom is zij onlangs een campagne gestart rondom online fraude, vooral om mensen bewust te maken van wat er speelt in de digitale criminaliteit. In deze campagne wil de politie ook jongeren bereiken, en dan met name over het begrip Money Mule. Daarom heeft de politie, in samenwerking met de gemeente Westerkwartier, Sociaal Werk De Schans en influencer Daisy Veenstra aan een rap gewerkt, welke afgelopen vrijdag is gelanceerd.

“Al een aantal jaren zien we dat de digitale criminaliteit behoorlijk toeneemt”, vertelt wijkagent Rick Zomer. “In het afgelopen coronajaar is die toename nog groter, en dat terwijl het aantal woninginbraken juist daalt. Vanwege de coronacrisis is dat wel te verklaren. We zien steeds vaker dat jongeren worden gebruikt als Money Mule, ook wel geldezel genoemd. Dit is een katvanger die zijn of haar bankrekening tegen betaling laat misbruiken voor criminele activiteiten. Het frauduleus verkregen geld wordt op de rekening van de geldezel gestort. Hierdoor blijft de crimineel buiten schot, omdat de oorsprong van het geld wordt verhuld. Dit probleem speelt de laatste jaren steeds meer. Als jongeren hun rekening niet meer afstaan, zijn er ook veel minder strafbare feiten op dit vlak”.

Om de jongeren hiervan bewust te maken, wilde de Politie Westerkwartier, samen met de gemeente Westerkwartier, een campagne starten. In samenwerking met Sociaal Werk De Schans kwam vervolgens het idee om een rap op te nemen. Bertjan Jansen van Sociaal Werk De Schans kwam toen al gauw influencer Daisy Veenstra op het spoor. “Daisy heeft duizenden volgers op TikTok en Instagram en weet als geen ander hoe ze jongeren kan bereiken”, vertelt Bertjan. “Daarom hebben wij contact met haar gezocht en samen een idee ontwikkeld. Het resultaat is een fantastische rap, die het verhaal vertelt van een jongere die gebruikt wordt als money mule. Op deze manier hopen we zoveel mogelijk jongeren aan te spreken en vervolgens bewust te maken van het probleem”.

Daisy, die zelf in Groningen woont, vond het maken van de tekst voor de rap een behoorlijke klus. Toch is ze ontzettend blij met het eindproduct. “Dit vond ik echt een van de moeilijkere teksten om te bedenken”, vertelt Daisy. “Voor de rap wilden we een persoonlijk verhaal vetellen, maar het begrip money mule gaat niet over mijzelf. Ik heb het nooit meegemaakt en daarom was het best lastig om erover te schrijven. Uiteindelijk staat er denk ik toch een tekst die heel persoonlijk is geworden. Middels de rap willen we jongeren waarschuwen, maar vertellen we hen ook dat als ze hun pas afstaan, dat ze dan ook een strafbaar feit plegen, welke consequenties heeft. Ik denk dat we op deze manier vele jongeren kunnen bereiken”.

Jongerenwerker Freddy Plat hoopt dat de rap aanslaat en dat het ook daadwerkelijk effect heeft. In zijn werkzaamheden merkt hij ook dat de money mule een steeds groter wordend probleem is en daarom is het des te belangrijker dat er wat aan wordt gedaan. “De campagne sluit aan op iets wat steeds meer relevant is”, vertelt hij. “Er zijn toch steeds meer jongeren die zich bezighouden met online criminaliteit of die zich laten gebruiken als geldezel. Dat gebeurt ook al op jonge leeftijd en dat terwijl de pakkans best groot is”. Naast de rap is er op de website van de gemeente Westerkwartier ook informatie te vinden over de money mule. Hier staat beschreven wat jongeren kunnen doen als je slachtoffer bent geworden en worden ze ondersteund om naar de politie te gaan als ze bij het probleem betrokken zijn. Tevens vindt men hier tips en hulp bij het vinden van een bijbaantje of omgaan met je geld.

De Politie Westerkwartier is blij met het eindresultaat. “Het is eens iets anders dan wat we normaal doen voor een campagne”, vertelt Zomer. “Voor deze doelgroep werkt deze manier denk ik heel goed. In de campagne zijn we ook van plan om hier in de offline wereld nog aandacht aan te besteden, om ook op die manier mensen bewust te maken van het probleem. Zo worden er ook kaartjes uitgedeeld aan de jongeren met ‘Doekoeloos? Pak een barkie in 5 minuten’. Op die manier zijn ouders die dit hebben gelezen ook op de hoogte als hun zoon of dochter thuiskomt met zo’n ‘dubieus’ kaartje. Hierdoor proberen we dus iedereen te bereiken”. De videoclip is volledig opgenomen in het Westerkwartier maar toch hopen de betrokkenen ook jongeren in andere delen van het land te bereiken. “Het zou denk ik heel goed zijn als het landelijk wordt opgepakt, want in heel Nederland is dit een probleem. Dat wij voorloper zijn, is natuurlijk alleen maar mooi. Zo zetten we het noorden ook weer een beetje op de kaart”, aldus Daisy.

De rap is te vinden op www.westerkwartier.nl/moneymule. Hierop is tevens meer informatie te vinden over het begrip Money Mule.