Werken bij Het Hooge Heem in coronatijd

“De afgelopen periode was mentaal heel erg zwaar”

GROOTEGAST – Terwijl de intelligente lockdown in Nederland enige tijd voorbij is, weet men dat het coronavirus nog lang de lucht niet uit is. Nog dagelijks worden er nieuwe besmettingen gemeld en ook overlijden er nog wekelijks mensen als gevolg van COVID-19. Al maandenlang maken vele mensen zich zorgen over de ouderen. Men is bang dat, als het virus in een verpleeghuis uitbreekt, er vele slachtoffers zullen vallen. In verschillende woonzorgcentra in Nederland is dat al gebeurd. Een woonzorgcentrum dat nog altijd ‘coronavrij’ is, is Het Hooge Heem in Grootegast. Op 16 maart van dit jaar ging het woonzorgcentrum op slot en dat is nog altijd het geval. In gesprek met de Streekkrant vertelt verpleegkundige Ciska Kits over de moeilijke periode.  

“Maandag 16 maart kan ik me nog herinneren als de dag van gisteren”, begint Ciska. “Het weekend daarvoor was ik nog aan het werk en een dag later ging Het Hooge Heem op slot om het coronavirus buiten de deur te houden. Vanaf dat moment gingen we met z’n allen een hele heftige tijd tegemoet”. Normaal gesproken moet de verpleging van het woonzorgcentrum ook al aan strenge hygiënemaatregelen voldoen, maar daar kwamen nu nog een aantal regels bij. Zo moesten medewerkers onder andere zoveel mogelijk op hun eigen, vaste afdelingen blijven. “Normaliter loop je weleens naar een andere afdeling maar dit mocht absoluut niet”, gaat Ciska verder. “Daarnaast waren er twee ingangen gecreëerd, in de oost- en de westtoren, zodat we elkaar zo min mogelijk tegen konden komen. Na het werk gingen we gelijk naar huis en ook in mijn privétijd was ik uiterst voorzichtig met wat ik deed. Eigenlijk ben ik dat nog steeds wel. In het begin van de coronacrisis kwam ik vrijwel nergens, maar inmiddels bezoek ik mijn eigen ouders en schoonouders wel weer”.

Ondanks dat Het Hooge Heem er sinds maart alles aan doet om het coronavirus buiten de deur te houden, blijven er risico’s. Zo is het voor de verpleging ontzettend lastig om anderhalve meter afstand van de bewoners te bewaren. “Als we de bewoners verzorgen, kun je wel nagaan dat we dicht op de mensen staan”, legt Ciska uit. “Daarnaast draag ik zelf geen mondkapje, omdat dat de bewoners afschrikt. We gaan uit van het gezonde verstand van alle medewerkers. Bij klachten blijven we thuis en we gaan ervan uit dat een ieder oplet met wat hij/zij doet in privétijd”. Naast de regels voor het personeel van Het Hooge Heem, zijn er ook regels voor de bewoners en hun familieleden. Om het coronavirus niet mee naar binnen te nemen, waren bezoekers tot mei niet welkom. “En leg dat maar eens uit aan de bewoners die dementerend zijn. Mensen begrepen het niet en vonden het moeilijk dat ze geen familie mochten zien. Helaas was het nou eenmaal zo. Er waren verdrietige situaties waar we met elkaar een oplossing voor gingen zoeken. Bijvoorbeeld om samen met bewoners via een tablet te gaan beeldbellen met familie. En we waren heel blij met de vele optredens en activiteiten die buiten het gebouw plaatsvonden. Dat gaf ons en de bewoners moed. Voor ons als medewerkers was het mentaal ook heel erg zwaar. We wilden er hoe dan ook zijn voor de bewoners. We zijn nooit een vervanging van de familie, maar dat hebben we de afgelopen tijd wel geprobeerd. We zorgen altijd vanuit ons hart”.

Inmiddels zijn bezoekers weer welkom in Het Hooge Heem, maar de deur van het woonzorgcentrum is nog wel op slot. Dit om grote groepen mensen te voorkomen en contact te beperken. “Families van bewoners bellen Het Hooge Heem wanneer ze op bezoek willen komen, maar inmiddels kunnen mensen zich ook zonder afspraak bij de deur melden,” legt Ciska uit. “Een team van vrijwillige gastvrouwen ontvangt de bezoekers en dat voelt voor familie bijna weer als vanouds zeer welkom. Bezoekers moeten te allen tijde hun handen desinfecteren en iedereen die binnenkomt wordt geregistreerd. Op deze manier proberen we zo min mogelijk risico te lopen”. Inmiddels gaat het weer wat makkelijker binnen het woonzorgcentrum, maar alle medewerkers zijn natuurlijk nog altijd voorzichtig. “We zijn hier nog lang niet van af. We moeten het volhouden met z’n allen. Niemand weet hoe lang dat nog duurt. Het belangrijkste is dat we de controle houden en het voor onze bewoners zo prettig mogelijk maken”.

Ondanks alles is Ciska blij hoe Het Hooge Heem de afgelopen periode heeft gehandeld. “Het woonzorgcentrum ging relatief vroeg op slot, maar dat heeft wel zijn vruchten afgeworpen. We hebben hier nog altijd geen coronabesmetting en ik hoop natuurlijk van harte dat dat zo blijft. Ook over de communicatie vanuit Het Hooge Heem ben ik zeer te spreken. Zowel voor de medewerkers als de familieleden van de bewoners waren er memo’s beschikbaar, die in ieder geval wekelijks werden geüpdatet. Dat werd vanuit alle kanten heel erg gewaardeerd. Deze goede handelswijze heeft er mede voor gezorgd dat het hier nu zo goed gaat”.