Wethouder Geertje Dijkstra-Jacobi wil er zijn voor alle inwoners van het Westerkwartier

0
74

Ik wil de gemeente mooier maken en in positie brengen voor de toekomst”

STREEK – Ruim anderhalf jaar geleden werd Geertje Dijkstra-Jacobi gekozen als wethouder in de nieuwe gemeente Westerkwartier. Hiermee stapte ze uit het bedrijfsleven en kwam ze in een hele andere, nieuwe wereld terecht. Met onder andere Woningbouwprojecten, Volkshuisvesting en Infrastructuur en Verkeer in haar portefeuille heeft Dijkstra-Jacobi haar handen vol, maar op haar plek is ze hier zeker. “Het was een behoorlijke overgang, maar deze functie past heel goed bij mij”, vertelt ze. “Als wethouder wil ik er voor alle inwoners zijn. Ik wil wat voor alle dorpen in de gemeente kunnen betekenen. Niet alleen kleinschalig, maar ook op grotere schaal. Ik doe mijn uiterste best om, samen met mijn collega’s, het Westerkwartier naar een hoger niveau te tillen.”

Voordat Dijkstra-Jacobi in de nieuwe gemeente Westerkwartier aan de slag ging als wethouder, was ze volop actief in het bedrijfsleven. Betrokken bij de politiek was ze op dat moment echter ook al. In 2010 werd de huidige wethouder namelijk gekozen als VVD-raadslid in de toenmalige gemeente Zuidhorn. “Deze functie heb ik jarenlang met veel plezier en toewijding vervuld”, laat Dijkstra-Jacobi weten. “Toen de herindeling dichterbij kwam, en ik al negen jaar actief was in de raad, wilde ik eigenlijk stoppen. Ik had het idee dat er geen plaats meer was voor mij en had naast de raad ook genoeg andere dingen te doen.”

De wethouder had destijds haar keuze om te stoppen in de politiek al genomen, totdat opeens VZ 2000 – nu VZ Westerkwartier – lucht kreeg van deze beslissing. De partij, die op dat moment alleen nog maar in Grootegast actief was, maar ook een rol wilde spelen bij de verkiezingen in de nieuwe gemeente Westerkwartier, nam daarom contact op met Dijkstra-Jacobi. “De partij van fractievoorzitter Ytsen van der Velde wilde haar vleugels uitslaan over het hele Westerkwartier en had grootse plannen”, legt de wethouder uit. “Ytsen vroeg mij of ik kandidaat-wethouder wilde worden voor de partij. Een verrassend aanbod, waar ik zeker even over moest nadenken. Ik had namelijk niet direct die wens, omdat ik natuurlijk ook pas daarvoor de beslissing had genomen om te stoppen.”

Dijkstra-Jacobi verdiepte zich in de partij en kwam er op dat moment ook achter dat VZ 2000 uitstekend bij haar paste. “VZ is echt een afspiegeling van de bevolking. Alle ‘lagen’ van de maatschappij zijn erbij betrokken. Zo zit er bij de partij een voormalig burgemeester, maar zijn er ook agrariërs en ondernemers lid. Vanaf het begin af aan leverde dat leuke discussies op, maar iedereen luistert naar elkaar en respecteert elkaar. Dat paste gewoon heel goed bij mij.” Nadat de wethouder inging op het aanbod van Ytsen van der Velde raakte alles in een stroomversnelling. VZ Westerkwartier werd de grootste partij in de nieuwe gemeente Westerkwartier, waardoor Dijkstra-Jacobi gekozen werd als wethouder en loco-burgemeester. “Op die avond van de uitslag van de verkiezingen wist ik niet wat me overkwam”, lacht Dijkstra-Jacobi. “Daar waar iedereen heel enthousiast was en steeds een stapje naar voren deed, liep ik juist steeds verder naar achteren. Ik was volledig overrompeld.”

Een grote verantwoordelijkheid
Inmiddels is Dijkstra-Jacobi al ruim anderhalf jaar wethouder in de gemeente Westerkwartier, met een immens grote portefeuille. Naast Woningbouwprojecten, Volkshuisvesting en Infrastructuur en Verkeer is ze eveneens verantwoordelijk voor Ruimtelijke Ordening, Huisvesting statushouders en Beheer openbare ruimte. Daarmee heeft ze zeker haar handen vol. “Het is een grote gemeente, dus er is genoeg te doen”, vertelt ze. “Ik voel me ook heel erg verantwoordelijk. Ik wil er voor iedereen zijn, maar dat lukt niet altijd. Er gaan maar 24 uren in een dag, terwijl ik wel eens meer nodig heb. Het is soms lastig om dat te accepteren.” Door de grote, fysieke onderwerpen die Dijkstra-Jacobi in haar portefeuille heeft, is ze veel bezig met lange termijnprojecten. Zo speelt ze een belangrijke rol bij de Noord-Zuid-verbinding van en naar de A7, de Rondweg in Leek en is ze bezig met de ontwikkeling van de woonvisie. “Ik vind het belangrijk dat er ruimte is voor ieder dorp om woningen te bouwen”, legt de wethouder uit. “Ik wil de gemeente mooier maken. Doordat ik het hele fysieke domein in mijn portefeuille heb, is dit ook een mooie kans om verbindingen te maken. Daar werk ik ontzettend hard aan.”

“Het is niet alleen maar pracht en praal”
Dat het wethouderschap niet alleen maar hosanna is, dat weet Dijkstra-Jacobi als geen ander. De afgelopen periode heeft de wethouder een aantal keren behoorlijk onder vuur gelegen bij de raad. Zo werd ze onder andere ‘op het matje geroepen’ omtrent het MTB-parcours in Zuidhorn en over de ‘tikfout’ in het dossier over Middag-Humsterland. “Die dingen hebben op persoonlijk vlak behoorlijk wat met mij gedaan”, vertelt ze. “Ik heb het me behoorlijk aangetrokken hoe ik op sommige momenten in de media ben neergezet. Het is een beeld waar ik niet altijd zelf wat aan kan doen. Dat is ontzettend lastig en in die moeilijke periodes heb ik me ook wel eens behoorlijk eenzaam gevoeld. Gelukkig heb ik ook veel steun ervaren van de inwoners. Na een interpellatiedebat, waarbij ik werd aangesproken door de raad omtrent het MTB-parcours, ontving ik – mede door een positief artikel in de Streekkrant – verschillende boeketten bloemen thuis van betrokken inwoners. Daar heb ik ook heel veel energie van gekregen.”

Wethouder Dijkstra-Jacobi wil zich te allen tijde inzetten voor de rechtvaardigheid. Dat is ook de reden dat ze tien jaar geleden de politiek is ingegaan. “Er zijn echter ook vele politieke valkuilen die je onderweg tegen kunt komen en waar ik dus ook wel eens ben in gevallen. Naar alle dossiers probeer ik echter met een frisse blik te kijken en me er ook goed in te verdiepen. Koste wat kost probeer ik altijd bij mezelf te blijven. Ik zit hier voor de inwoners en dat is ook de reden dat ik ‘ja’ tegen het wethouderschap heb gezegd. Ik wil wat kunnen betekenen voor alle inwoners van het Westerkwartier. Dat is niet altijd even makkelijk, want het is behoorlijk intensief. Het wethouderschap is niet alleen maar pracht en praal, maar ik zet me voor de volle 100% in.”

“Ik heb het hier naar mijn zin”
Dijkstra-Jacobi probeert met de dag te leven en durft ook niet zover in de toekomst te kijken. Dit geldt op zowel persoonlijk- als zakelijk vlak. “In mijn portefeuille heb ik behoorlijk grote vraagstukken, dus het is niet te zeggen wanneer ik bepaalde onderwerpen kan afronden. Ik wil dat alles goed gaat en dus moeten we er ook de tijd voor nemen. Als wethouder in de prachtige gemeente Westerkwartier heb ik het ontzettend naar mijn zin. Ik vind het fantastisch dat ik eraan mee kan werken om de gemeente mooier te maken en in positie kan brengen voor de toekomst. Daar ligt mijn ambitie”, besluit de wethouder.