Winterzwemmen bij ijskoude temperaturen? Jori en Arjen doen het!

“Het heeft zoveel positieve effecten op je gezondheid”

LETTELBERT/DEN HORN – Veel mensen moeten er niet aan denken, maar Jori Wolf en Arjen Boerstra uit Den Horn doen het gewoon: winterzwemmen! Tijdens de herfst- en wintermaanden nemen de twee elke week een ijskoude duik in een van de wateren in de regio, zelfs als de temperatuur ver beneden nul is. “Het geeft echt een behoorlijke kick”, vertellen Jori en Arjen. “De eerste keren zijn behoorlijk heftig, maar op den duur wen je er wel aan. Er komen verschillende gelukstofjes vrij als je weer uit het water stapt en het heeft vele positieve effecten op je gezondheid. Na afloop voelen we ons ook altijd helemaal fit. Het is een geweldig gevoel”.

Het is inmiddels zo’n vier jaar geleden dat Arjen begon met winterzwemmen. Een besluit waar hij nooit spijt van heeft gekregen. “Op dat moment kwakkelde ik wat met mijn gezondheid”, legt Arjen uit. “Ik had wat lichamelijke klachten en werd bovendien heel snel ziek. Ik kwam toen in contact met Wim Hof, die in het verleden een methode ontwikkelde waardoor mensen beter bestand zijn tegen kou. Hier heb ik een cursus gevolgd en op de eerste dag zat ik al in een ijsbad”. Niet veel later nam Arjen ook zijn eerste duik in een van de waterplassen in de buurt. Nu, vier jaar later, is het een vast ritueel in zijn leven. “Ik voel me er veel fitter door. Sinds ik met winterzwemmen ben begonnen, ben ik nauwelijks nog ziek geweest. Het is een hele verademing”, aldus Arjen.

Zo’n twee jaar later volgde Jori, die een paar huizen verderop woont, het voorbeeld van Arjen. Vrijwel ineens raakte ook zij besmet met het ‘virus’ winterzwemmen. “Dat gebeurde echt vrij plotseling”, lacht Jori. “Ik kende Arjen al uit het dorp en wist dat hij aan winterzwemmen deed. ‘Dat zou ik nooit in mijn leven doen’, dacht ik eerst altijd nog. Op mijn werk, bij Staatsbosbeheer, hebben helaas veel collega’s te maken met de ziekte van Lyme. Het schijnt dat winterzwemmen helpt en nu kun je samen met collega’s een training volgen. Zo’n twee jaar geleden was daar op mijn werk een uitleg over en toen ben ik er toch maar eens bij gaan zitten. Er waren zoveel positieve verhalen over, dat ik besloot om het zelf ook maar eens te proberen”.

Jori werd na het eerste ijsbad vervolgens nog een half jaar lang met een groepje collega’s gecoacht en begeleid om het vol te houden en elkaar te stimuleren. Ook nu appen we elkaar nog regelmatig. “Je moet dit ook absoluut niet ongetraind doen”, vertelt ze. “Er zijn zoveel dingen waar je om moet denken”. Zo is het onder andere van belang dat je eerst ‘oefent’ met koud douchen. Tevens raden de twee aan om niet alleen te gaan en om maximaal twee minuten in het water te blijven zitten. “Tijdens de cursus leer je ook veel over je ademhaling, een belangrijk onderdeel tijdens het winterzwemmen”, zegt Arjen. “Zelf werk ik als Buteyko Ademtherapeut in mijn praktijk RustigAdemen.nl, waardoor ik anderen ook kan helpen om op de juiste manier  te ademen tijdens het winterzwemmen”.

Inmiddels nemen Jori en Arjen elke week een duik in het ijskoude water, zelfs als ze eigenlijk geen zin hebben. “Het is eigenlijk vrij logisch dat je er wel tegenop ziet”, vertelt Arjen. “Je lichaam gaat namelijk in de verdediging. Maar als je geen zin hebt, trekt de ander je wel over de streep hoor. Het winterzwemmen heeft namelijk zoveel positieve effecten op je gezondheid. Je afweersysteem gaat omhoog, je vaten worden elastischer en je lichaam maakt veel meer witte bloedcellen aan”. Jori vult aan: “Ook krijg je door het winterzwemmen meer bruinvet, wat heel belangrijk is voor de bescherming van je vitale organen. Tevens voel je je er veel energieker en fitter door, maar krijg je ook rust in je lijf. Na een sessie winterzwemmen warm je van binnen uit op .Je lijf is flink aan het werk gezet en  de rest van de dag krijg je het niet meer koud”. Niet alleen de gezondheidseffecten zijn voor de twee reden genoeg om te blijven winterzwemmen. Er zijn namelijk meer zaken die daar een rol in spelen. “Het is toch prachtig om middenin de natuur te zijn? Het is een geweldige belevenis”, aldus Arjen.

Normaal gesproken nemen de twee elke week een duik in de Zuidwending Bij Den Horn, maar vorige week doken ze het water van de Lettelberterplas in. En wat bleek? Ondanks de vrieskou voelde het minder heftig dan een week eerder in de Zuidwending. Toen was de wind heel nadrukkelijk aanwezig was”, vertelt Arjen. “De watertemperatuur in de Lettelberterplas lag afgelopen week op zo’n anderhalve graad. Dat is relatief warm, als je ziet dat de temperatuur boven water onder de nul lag. Van ons mag het zo koud mogelijk zijn”.

De inwoners van Den Horn raden het winterzwemmen iedereen aan. Wel zijn er een aantal zaken waar men aan moet denken. “Het is allereerst belangrijk om regelmatig een koude douche te proberen en om een cursus te volgen”, vertelt Arjen. “Hierdoor weet je wat je te wachten staat en waar je allemaal aan moet denken”. Als het dan eenmaal zover is, geldt ook dat het verstandig is om met z’n tweeën te gaan. “Zo heb je altijd iemand bij je als er iets misgaat”, zegt Jori. “Daarnaast is het belangrijk dat je voorafgaand rustig blijft, je goed focust door bewust te ademen en geleidelijk het water in gaat en daar maximaal twee minuten in blijft zitten. Anders heb je namelijk niet door dat het fout gaat. Na afloop moet je de eerste paar minuten goed in beweging blijven. Daarnaast drinken wij, als we ons hebben omgekleed, nog een kop koffie buiten op de locatie. Maar dat is ook vooral voor de gezelligheid hoor”.