Yoshua St. Juste verricht vrijdag de loting voor het 35e Leekster Voetbalgala

‘De charme van dit toernooi is dat er altijd sprake is van verrassingen en spektakel’

LEEKYoshua St. Juste is komende vrijdagvond 19 november in het Sportcentrum Leek de hoofdgast tijdens de loting voor het 35e Leekster Voetbalgala. De in Groningen geboren en in Marum opgegroeide 31-jarige zaalvoetballer heeft al een indrukwekkende carrière achter de rug en is nog steeds op het hoogste niveau in Nederland actief voor de Leekster Eagles. St. Juste brak ooit bij de Eagles door en verkaste vervolgens naar clubs uit de zaalvoetbaltop van Nederland. Hij vierde meerdere successen en kwam 62 keer uit voor het Nederlands zaalvoetbalteam. Met zijn terugkeer naar de Leekster Eagles is de cirkel voor hem nu bijna rond. De loting in Sportcentrum Leek, welke vrijdagavond om 19.00 uur aanvangt, is vrij toegankelijk en aansluitend kan de eredivisiewedstrijd Leekster Eagles – AGOVV worden bijgewoond, om St. Juste ook als zaalvoetballer in actie te kunnen zien.

Voordat St. Juste gaat bepalen welke clubs in de voorronden tegen elkaar zullen gaan uitkomen, zal hij gaan vertellen over zijn carrière en ook over zijn rol als zaakwaarnemer van zijn jongere broer Jeremiah, die furore maakte als profvoetballer bij onder andere Feijenoord en thans onder contract staat bij Sporting Clube de Portugal. Het 35e Leekster Voetbalgala gaat op vrijdag 16 december 2022 van start en wordt op zaterdag 7 januari 2023 afgesloten met de intussen traditionele Gala-avond. Na twee vanwege corona afgelaste edities, wordt er zowel door vele amateurvoetballers als ook de toeschouwers reikhalzend uitgekeken naar eindelijk weer een Leekster Voetbalgala. Achter de schermen worden de laatste spreekwoordelijke puntjes door de bestuursleden van het Leekster Voetbalgala op de i gezet. Van hen zijn Theo Amsing en Sietze Vogelzang verantwoordelijk voor de samenstelling van het deelnemersveld, het wedstrijdschema en alles wat daar verder bij komt kijken. Ondanks dat er in de loop der jaren een omvangrijk draaiboek tot stand gekomen is, komt er ieder jaar toch weer heel wat bij kijken, voordat het eerste fluitsignaal gaat klinken. Amsing vertelt: “We liepen dit jaar tegen het feit aan, dat bij veel clubs eerdere contactpersonen niet meer als zodanig actief zijn. Er werd daardoor soms niet of in ieder geval niet meteen op onze correspondentie gereageerd. Vervolgens gaan we dan telefonisch contact zoeken. Intussen zijn alle aanmeldingen binnen en kunnen we ervan uitgaan dat er 56 teams aan het 35e Voetbalgala gaan deelnemen. Het gaat daarbij om 36 herenteams en 20 damesteams. De herenteams worden ingedeeld in de A- of B-categorie. Die indeling is grotendeels gebaseerd op de klasse waarin de clubs in het veldvoetbal uitkomen, maar we werken ook met zogenaamde coëfficiënten. Zo kan het voorkomen dat een club, welke in het B-toernooi zou moeten uitkomen, op basis van eerdere prestaties toch meteen in het A-toernooi wordt ingedeeld. Ook worden clubs, die tijdens de eerdere edities goed gepresteerd hebben, in de voorrondes niet bij elkaar in dezelfde poule geplaatst”. Voor Sietze is het komende Voetbalgala een soort vuurdoop. Hij vertelt: “Ik werd als beginnend bestuurslid met twee geannuleerde edities geconfronteerd en dit wordt eindelijk mijn eerste Voetbalgala dat ook echt door zal gaan. Theo gaat mij wegwijs maken. Hij vervult al jaren een spilfunctie tijdens het Gala en ik kan hem dan op enig moment gaan vervangen. Net als Theo heb ik in het verleden als speler aan het Voetbalgala meegedaan. Ik speelde voor Boerakker en we hadden toen als kleine club een handvol goede zaalvoetballers en ik weet uit ervaring dat je dan de finales kunt halen. Dat is meteen ook de charme van het toernooi. Er is altijd sprake van verassingen en spektakel. Dat komt ook omdat er wat minder tactisch wordt gespeeld als in de reguliere zaalvoetbalcompetities”. Voor zowel spelers als toeschouwers is het Gala een jaarlijks feest der herkenning. Iedereen komt er bekenden tegen en het is rond de wedstrijden altijd heel gezellig. Theo en Sietse hebben geen voorkeur voor wat betreft de uiteindelijke finalisten en winnaars van het Voetbalgala. Voor hen is het Voetbalgala geslaagd als het publiek de grote winnaar is geworden en het vrij blijft van incidenten en zware blessures. Voor de Gala-avond van 7 januari 2023 wordt er weer gezorgd voor het nodige amusement rond de finalewedstrijden. Na de tweede ronde gaan de kaarten voor de Gala-avond in de voorverkoop. Er is dan plaats voor maximaal 2000 toeschouwers, waarbij een aantal kaarten gereserveerd is voor de clubs die op de Gala-avond nog in het toernooi zitten. Om alles in goede banen te leiden, doet Theo tot slot nog een oproep: “We zijn nog op zoek naar vrijwilligers vanaf een jaar of 13/ 14. Die zetten we iedere editie in voor de kaartcontrole, het bijhouden van de doelpuntmakers, de tijdstraffen en dat soort zaken. Jongeren die het leuk vinden om daarbij te assisteren kunnen mij bellen of appen op het mobiele nummer 06-15876547.