Zuidhorner Joop Oosterhof droomt van eerste elftal FC Groningen

“Ik speel hier al een groot deel van mijn leven met heel veel plezier” 

ZUIDHORN – Al op zijn achtste is Joop Oosterhof uit Zuidhorn in beeld bij FC Groningen en nog altijd wordt de jonge voetballer gezien als een groot talent. De 16-jarige heeft alle jeugdteams van de Trots van het Noorden doorlopen en komend seizoen komt hij uit voor de O18 van de Groningers. Al een groot deel van zijn leven traint hij zo’n zeven tot acht keer per week, maar voor Joop is het inmiddels de normaalste zaak van de wereld. Hij werkt ontzettend hard om zijn doel, schitteren in het eerste elftal van FC Groningen, te bereiken. “Ik heb heel veel plezier in wat ik momenteel doe”, zegt de jonge voetballer. “Dan is het ook niet erg om zoveel te trainen”.

Joop is opgegroeid in Zuidhorn, waar hij nog altijd met zijn ouders en zus woonachtig is. Aangezien zijn gezinsleden echte korfballers zijn, probeerde Joop deze sport als kind ook een keer uit. “Dat was echter geen succes”, lacht hij. “Ik bleek beter met mijn voeten te zijn dan met mijn handen. Daarom begon ik al op 4-jarige leeftijd met voetballen bij vv Zuidhorn en daar beleefde ik meer plezier aan”. Bij vv Zuidhorn speelde Joop in zowel de F- als E-pupillen, waarna FC Groningen zich al vrij snel meldde. In mei 2013, toen Joop acht jaar oud was, ontving hij thuis zijn eerste brief. “Hierin stond dat ik een keer mocht meetrainen en een wedstrijd mocht spelen”, gaat Joop verder. “Dat beviel van beide kanten, waardoor ik in de jaren die volgden wekelijks bij de Voetbalschool van de Trots van het Noorden mocht spelen. Daarnaast trainde ik toentertijd ook nog bij vv Zuidhorn. Toen ik oud genoeg was voor het O12-team, ben ik volledig bij FC Groningen gaan voetballen”.

Tot zijn twaalfde voetbalde Joop voornamelijk als centrale verdediger, maar inmiddels heeft hij op de rechtsbackpositie zijn plekje écht gevonden. Als ‘wingback’ komt hij graag op om op die manier, waar het kan, de aanvallers te helpen. “Maar daarnaast ben ik ook wel weer een hardwerkende verdediger, die er alles aan doet om zijn mannetje uit te schakelen”, zegt hij. “Ik ben snel, speel vrij agressief en probeer altijd vooruit te verdedigen. Daarnaast heb ik ook wel een sterke lange bal in de benen. Positionerend ben ik iets minder sterk, maar ik ben er hard mee bezig om dat verder te ontwikkelen”.

Joop traint al jarenlang zo’n zeven tot acht keer per week en daarnaast gaat de Zuidhorner ook ‘gewoon’ naar school. Momenteel zit hij in de vierde klas het VWO op de Topsport Talentschool in Groningen. De combinatie voetbal en school is een pitte combinatie, maar over het algemeen heeft Joop daar weinig moeite mee. “Ik ben eraan gewend”, zegt hij. “Ik heb wel wat minder vrije tijd dan vrienden, maar ik heb daar niet zoveel moeite mee. Dat ik het druk heb, hoort bij mijn voetballeven. Het bevalt me op deze manier ontzettend goed, dus ik zou niet weten waarom ik het anders zou moeten doen”.

Het afgelopen jaar was voor Joop een seizoen vol frustratie. Daar waar voetballers gewend zijn elke week een wedstrijd te spelen, was dat in 2020-2021 wel anders vanwege de coronacrisis. “In het begin van de coronacrisis mochten we zelfs niet eens op de club komen”, vertelt de Zuidhorner. “Dat was heel frustrerend. Om toch in conditie te blijven, kregen we hardloopschema’s, waardoor ik gelukkig thuis een beetje kon trainen. Daar heb je discipline voor nodig, maar dat heb ik wel. Je doet het tenslotte voor jezelf”. Op den duur waren de jeugdvoetballers van FC Groningen echter wel weer welkom op Sportpark Corpus den Hoorn en was het weer toegestaan om samen te trainen. Het spelen van wedstrijden tegen andere clubs was op dat moment nog verboden. “Om toch een beetje wedstrijdritme te houden, speelden we met zowel de O16 als O18 onderling partijtjes. Echter is dat toch heel anders dan gewone wedstrijden. Op den duur ken je je tegenstander namelijk te goed. Daarom is het mooi dat we inmiddels weer oefenwedstrijden kunnen spelen tegen andere clubs. Het is fijn dat het einde van de coronacrisis nu in zicht komt”.

Ondanks het toch een beetje teleurstellende voetbaljaar, kijkt Joop met enthousiasme uit naar het komende seizoen in de O18 van de Trots van het Noorden. Een nieuw team met eveneens een nieuwe trainer, waar hij moet strijden voor zijn plekje. “In de jongere jeugd is het een beetje zo dat iedereen wel speelt, maar daar komt nu wel wat verandering in. Het wordt moeilijker om veel minuten te maken, omdat alleen de besten gaan spelen. Hoe mijn kansen zijn, durf ik nog niet te zeggen. Dat hangt ook af van het systeem waarin we gaan spelen. Wel weet ik dat ik er natuurlijk alles aan ga doen om een basisplek te veroveren”.

Joop leeft met de dag en focust zich vooral op zijn huidige prestaties. Toch droomt ook de jonge Zuidhorner wel eens en hoe die eruit ziet, weet hij maar al te goed. “Mijn droom is om in het eerste elftal van FC Groningen te spelen. De Trots van het Noorden is altijd al mijn favoriete club geweest en ik spel hier al een groot deel van mijn leven met heel veel plezier. De club is heel goed met de jeugdspelers bezig en dat geeft mij een goed gevoel. Ik zou ook niet weten waarom ik hier op dit moment weg zou gaan. Als de kans zich later ooit voor doet, zou ik wel eens bij een buitenlandse club willen spelen, maar ik moet het eerst in Groningen maar eens maken. Daar zet ik mij voor de volle honderd procent voor in”, aldus Joop.

Bijzondere momenten heeft Joop bij FC Groningen al veel meegemaakt. Een daarvan is zelfs nog vrij recent. “Ruim een week geleden stond opeens Arjen Robben naast mij op een trainingsveld. Hij deed ‘gewoon’ een training met het jeugdelftal mee. Heel speciaal. Opeens staat je jeugdheld naast je. Dat vergeet ik nooit weer”, besluit Joop.