De 18-jarige Karel uit Noordhorn krijgt prijs overhandigd

groningen 4 mijl karel van wilterburg

NOORDHORN – Twaalf trotse winnaars uit verschillende categorieën staan op een rijtje in de kantine van de atletiekbaan in Groningen. Eén van deze winnaars is de 18-jarige Karel van Wiltenburg uit Noordhorn. Hij rende met 22 minuten en 23 seconden snelste tijd in de categorie jongens 13 tot en met 18 jaar tijdens de GasTerra Jeugdloop in Groningen.

Begin oktober liepen ruim 23.000 deelnemers de 4 Mijl (6437 meter) van Haren naar Groningen. Hiervan liepen bijna 3.500 deelnemers in de leeftijd tot en met 18 jaar mee aan de GasTerra Jeugdloop. Vorige week was de prijsuitreiking. “Ik vind het supertof dat ik gewonnen heb natuurlijk”, lacht Karel. “Je start in een recreantenvak, dat is best ver achteraan, dus je moet al die andere mensen voorbij.”

Er werden twaalf lopers uit vier verschillende categorieën gehuldigd: meisjes tot en met 12 jaar, jongens tot en met 12 jaar, meisjes van 13 tot en met 18 jaar en jongens van 13 tot en met 18 jaar. Karel valt met zijn 18 jaar dus nog net binnen de laatste categorie. “Dit is ook het laatste jaar dat ik mee doe”, vertelt hij. “Of ik zou al mee moeten doen met de Wedstrijdloop of de Bedrijvenloop, maar ik ben verder niet heel actief bezig met hardlopen. Ik heb voor deze wedstrijd steeds een paar keer per week getraind, maar ik weet nog niet of ik volgend jaar weer mee ga doen.” Het hardlopen staat de komende tijd op laag pitje, vertelt Karel. “Ik werk nu erg veel en ik ga in januari een half jaar backpacken in Zuid-Amerika. Dus dan zit hardlopen er even niet in”, lacht hij.

De jonge hardloper is trots op zijn tijd van 22 minuten en 23 seconden. “Het gaat natuurlijk om mezelf, dat ik een zo snel mogelijke tijd loop. Ik weet niet wat de anderen lopen. Als ik vorig jaar deze tijd had gehaald was ik tweede geweest.” Ook mocht de jonge winnaar nog even meetrainen met de hardlooptoppers uit Noord-Nederland. “Dat was echt heel zwaar. We hebben ook niet de volledige training meegedaan, maar het was wel heel leuk om een keer mee te maken.”