De organisatorische talenten van 83-jarig erelid Jan Wegman

Zuidhorn Jan Wegman Erelid

ZUIDHORN – De geboren en getogen Zuidhorner Jan Wegman is onlangs verkozen tot erelid van de Paardensportvereniging. Hij zit inmiddels al langer dan 55 jaar bij de vereniging en vervult daar vol trots de functies van penningmeester en organisatorisch talent. Dat zit hem in het bloed, vertelt hij.

De indrukwekkende talenten van Wegman beginnen al bij de tuin. Een lust voor het oog, anders dan dat valt het niet te omschrijven. Een tiental witte, stenen beelden van onder andere paarden staan tussen een weelde aan kleurrijke bloemen. “Dat is een hobby van me,” lacht hij. Dat is niet zijn enige hobby, zo blijkt bij binnenkomst. Wegman heeft namelijk een heleboel verzamelingen. Van postzegels tot sigarendoosjes, allemaal netjes uitgestald in verschillende delen van het huis. Vol trots wijst hij zijn favorieten aan. Hoe indrukwekkend ook, dat is natuurlijk niet de reden voor het bezoekje. Enthousiast begint hij te vertellen over zijn tijd bij de Paardensportvereniging: “Ik was nog een jonge knul toen ik lid werd van de vereniging. En nu zijn we ruim 55 jaar verder! Het begon eigenlijk met de kermis en de draverij. Als kind hield ik altijd onwijs veel van kermissen. Als er kermis in het dorp was, was ik er altijd als eerste bij! Ik kende alle wagens uit m’n hoofd. Om wat extra’s te doen voor de vereniging ben ik deze toentertijd beginnen te organiseren. Dat heb ik zo’n 22 jaar gedaan, tot het financieel gezien niet meer uit kon. De vereniging had een stuk grond in het midden van Zuidhorn in haar bezit, maar de gemeente wilde daar bouwen, dus moesten we dat stuk opgeven en konden we geen grote kermis meer houden. Ik ben er daarna toch mee doorgegaan, en het is me gelukt! Ik heb zelf mensen gebeld en zo toch een kleine kermis weten te organiseren.” De draverij van de Paardensportvereniging is sinds 1964 verdwenen, vertelt Wegman. “Hij is toen afgekeurd door de bond, dus moesten we daar wel mee stoppen. Ik heb ook eigenlijk niks met paarden. Dat is ook niet de reden dat ik bij de vereniging ben gegaan. Ik vind het veel leuker om dingen te organiseren. In plaats van de draverij zijn we toen begonnen met de gezelligheidsritten. We zetten dan een route uit en die kunnen de deelnemers met de auto rijden. Een paar dagen daarvoor controleer ik de route en zorg ik dat alles klopt. Aan het eind van de rit krijgen de deelnemers punten en strafpunten en delen we prijzen uit. Er was dit jaar een oudere vrouw die er met een gigantische vuurkorf vandoor ging!” Na een verleden van vele activiteiten zoals ringsteken en ponyracen, georganiseerd door de vereniging, blijft het nu beperkt tot één keer per jaar een kleine kermis met rommelmarkt en twee keer per jaar de gezelligheidsrit. “Die andere activiteiten waren niet zo’n succes als we gehoopt hadden. Mensen komen even kijken, maar gaan dan ook direct weer weg. Eigenlijk is Zuidhorn gewoon een te groot dorp daarvoor. Het is niet zo’n gemeenschap dat iedereen komt. Maar de gezelligheidsritten zijn wel een groot succes! De laatste keer, halverwege oktober, deden er meer dan 75 auto’s mee”, vertelt hij trots. Gelukkig blijft Wegman optimistisch en zitten er nog veel gezelligheidsritten en kermissen in het verschiet als het aan hem ligt. “De andere leden van de vereniging zeggen wel eens: ‘Als Jan ermee stopt, kan eigenlijk de hele vereniging er wel gewoon mee stoppen. Er zijn maar weinig leden met zoveel interesse als Jan.’En ik blijf ermee doorgaan zolang als ik het volhoud!” Voor zijn jarenlange trouwe organisatie heeft Wegman als bedankje een oorkonde, een bos bloemen, een standaard en een fotoalbum gekregen met daarin foto’s van jaren bij de vereniging. “Dat was echt een geweldige verrassing, ik was daar heel erg blij mee!”