De Zevenster en De Ster uitgebreid met een dierenweide

Zuidhorn Zevenster

ZUIDHORN – Er is een jaar lang hard aan gewerkt, maar de dierenweide bij het werk-leerbedrijf De Ster, welke geïntegreerd is met handelsonderneming De Zevenster, is klaar. Bij deze feestelijke gebeurtenis werd onlangs stil gestaan met twee feestelijke open dagen. Maar stilzitten, daar denkt de familie Kuipers niet aan. Plannen zijn er nog genoeg.

Jan en zijn broer Chris namen het bedrijf van vaders in 1991 over. Dat het bedrijf daarvoor ook al jaren bestond, is zeker. “Het is ingeschreven bij de Kamer van Koophandel in 1887”, vertelt Jan, “maar dat is ook het jaar dat de Kamer van de Koophandel werd opgericht, dus het kan best zijn, dat de Zevenster al eerder bestond. In 1956 heeft mijn vader het bedrijf overgenomen.” Inmiddels staat er een uitgebreid geheel. Naast de handelsonderneming, waarin het vooral draait om diervoeders voor groot en klein en kunstmest, is er de winkel, met tuinbenodigdheden, “alles voor boer en burger”, met sinds kort een de BrocanteSTER op de bovenverdieping en dus ook nog het werk/leerbedrijf. De vrouw van Jan, Els, bestiert dit gedeelte. Alles is overigens compleet geïntegreerd in elkaar.

“Het hangt allemaal aan elkaar vast”, beaamt ook Jan. “Ongeveer vier jaar geleden zijn we begonnen met het werk-/leerbedrijf. We verwerken hier nogal wat landbouwplastic voor de recycling en daar kwamen we zelf haast niet meer door. Ik werd toen benaderd door Hans Hakvoort, die graag iets met mensen met een beperking zou willen doen.” En toen was één-en-één voor Jan. Naast het oppersen van het landbouwplastic doen de medewerkers van het werk-/leerbedrijf nog veel meer. “Ze kloven hout, houden de winkel en de loods bij, onderhouden het terrein en werken in de groentetuinen.” Er wordt gewerkt in kleine groepjes van zo’n zes medewerkers en één begeleider. Juist dat kleinschalige is de insteek bij De Ster. “In totaal staan er 25 medewerkers op de lijst, waaronder twee meisjes. Over het algemeen zijn er ongeveer veertien op een dag, de meesten komen voor een hele dag. Er zijn twee volledige begeleiders beschikbaar. Alhoewel ook een organisatie als de Zijlen wel eens dagbesteding inkoopt bij De Ster, is juist het rechtstreekse contact tussen De Ster en zijn medewerkers het hoofddoel.

Ongeveer een jaar geleden werd het plan opgevat een dierenweide achter op het terrein te maken. “Het land lag braak en soms liepen er wel eens schapen op het gras te grazen. Het moest wat netter en toen kwamen we op het idee van de dierenweide. De meeste medewerkers van het werk-/leerbedrijf hebben ook wel wat met dieren.” Inmiddels is er een prachtige volière en dierenverblijf verrezen tussen verschillende weides. “Er staan twee herten, waarvan er één drachtig is, twee schapen, er zijn kippen, gieten en een paar konijnen. Er is ook nog een grote groentetuin.” Ook mensen uit het dorp zijn welkom de dierenweide te bezoeken. “Er is zelfs speciaal een toegang gemaakt. De mensen kunnen de dieren bekijken en ook groentes en plantjes uit de groentetuin kopen.”

Plannen zijn er alweer genoeg nu de dierenweide klaar is. Zo zou Jan graag een voedselbank opzetten en heeft hij inmiddels de eerste stappen gezet met erfonderhoud van bedrijven. “Ik zou graag richting een Novatec-idee gaan, maar dan niet zo groot. Juist met kleine groepjes, zoals we hier ook werken. We hebben juist een hele praktische en platte organisatie. Kantoorzitters, die hebben we er niet bij.”