Gaby Ong op uitwisselingsprogramma naar Curaçao

gaby

Na verpletterende optredens in danswedstrijd

ZUIDHORN – De achttienjarige Gaby gaat een groot avontuur tegemoet. Op 1 augustus stapte ze in het vliegtuig naar Curaçao in het kader van een uitwisselingsprogramma op het gebied van dans en theater. En daar werd de jonge Zuidhornster niet zomaar voor uitgenodigd.

Het danstalent, wat haar opleiding volgde aan de dansacademie in Groningen, schreef zich een paar maanden geleden in voor de voorronden van een wedstrijd georganiseerd door de ‘Kunstbende’, een jongerenorganisatie voor talentontwikkeling  op het gebied van kunst en theater. Het is dé kweekvijver van diverse grote artiesten zoals Trijntje Oosterhuis, Meysam Noori, Claudia de Breij, Krezip, Abdelkader Benali en Room Eleven. “Het was mijn eerste optreden die ik helemaal naar mijn eigen inzichten mocht invullen. Dat alleen al was een superervaring.” Dat de nummer één zich zou kwalificeren voor de finale een paar weken later in Amsterdam hield haar totaal niet bezig. “Dat wist ik, maar het was geen doel op zich.” Het werd een onvergetelijke avond voor Gaby in het Groningse Grand Theater. Ze krijgt nog altijd een aanstekelijke glimlach wanneer de avond ter sprake komt:  “Ik was de enige die zelf een live band had geregeld en alles improviseerde. De wedstrijd was op de bovenste etage, maar de organisatie had niet gerekend op mijn muziekband en de ruimte bleek te klein.” En dus verplaatste het hele gezelschap zich naar de grote ruimte beneden waar de danseres een spetterende show gaf en zowel de jury als het publiek met haar optreden verpletterde. Het was niet alleen de dans, maar met haar hele performance wist ze de harten van het publiek te veroveren. “Ik merkte tijdens mijn optreden dat het publiek heel geconcentreerd en geamuseerd keek. Een heel gek gevoel, vooral toen ik besefte dat ze écht naar míj keken. Ik was echt zo trots op mezelf en op de muzikanten die mij zo hebben geholpen om alles uit mezelf te halen.” Het publiek bedankte Gaby middels een daverend applaus. Dat ze ook je jury raakte, bleek na twee spannende uren toen deze bekend maakte dat haar act overtuigend de winnende was geworden.
En daarmee plaatste ze zich voor de grote finale in de Mekweg in Amsterdam. Waar het  sprookje voortduurde. In de hoofdstad doet ze het nog eens dunnetjes over. Van alle twaalf provinciale winaars die zich hadden gekwalificeerd, hoefde Gaby alleen een jongen voor zich te dulden en eindigde daar op een spectaculaire tweede plek. Voor de danseres een totale verassing: “Natuurlijk wist ik dat het heel goed was gegaan in Groningen, maar er is zoveel concurrentie. Ik had geen verwachtingen en was al apetrots dat ik mocht mee. En dan een tweede plaats. Het was zo overweldigend toen ik dat hoorde. Ik had en heb er eigenlijk nog steeds geen woorden voor”.
Het sprookjesboek krijgt een paar weken later een volgend nieuw hoofdstuk. “Ik werd gebeld door iemand van de Kunstbende die uitwisselingen organiseert met andere landen. Of ik zin had in tien dagen Curaçao. Ik zei direct ja en nadat ik had opgelegd zat ik echt totaal verbijsterd in de stoel. Curaçao! Ik kon het niet geloven. Ik heb niet eens gewonnen, maar toch hebben ze mij uitgekozen.” Inmiddels is het danstalent weer een beetje van de schrik bekomen en heeft ze veel zin in de trip die erg druk gaat worden. “Ik ben vooral de Kunstbende erg dankbaar. Ik wilde het podium op en zij bieden mij en andere mensen een kans zich te ontwikkelen in wie je bent en wat je wilt zijn en geven de mensen een podium daarvoor. Ja, druk gaat het wel worden”, lacht ze. “Er komen nog veel meer artiesten uit andere landen en samen gaan we voorstellingen geven. Dat wordt oefenen en vooral ook genieten. Een soort werkvakantie, maar wel dan wel met het meest geweldige werk dat ik kan bedenken. Ik voel me gezegend.”
Gaby vertrekt op 1 augustus. Speciaal voor de Streekkrant houdt ze op Curaçao een dagboek bij, welke na haar thuiskomst gepubliceerd zal worden.