Gerda van der Molen klimt met MS tegen MS

Gerda van der Molen klimt met MS tegen MS

“Ik accepteer mijn ziekte, maar laat mij er niet door beperken”

NIEKERK – Gerda van der Molen-Hoeksema vertrekt op 7 juni naar Frankrijk. Naar de Mont Ventoux om precies te zijn. Daar beklimt zij de helse ‘kale berg’ om zoveel geld in te zamelen en aandacht te vragen voor de slopende ziekte Multiple Sclerose (MS). Het beklimmen van de Mont Ventoux is een hele prestatie voor gezonde mensen, maar nog meer voor de 49-jarige Gerda uit Niekerk. Zij lijdt zelf aan deze aandoening die het centrale zenuwstelsel aantast. Met alle gevolgen van dien. MS wordt weleens ten onrechte aangeduid als een spierziekte. Dat is het echter niet, wel kunnen spieren te lijden hebben onder de aantastingen van het zenuwstelsel.

“Ik ben hiervoor benaderd door Guus de Wit”, vertelt Gerda. “Hij zocht namens Grunn MoveS, de organisatie die Groningers wil bewegen om letterlijk in actie te komen tegen MS, deelnemers om te klimmen tegen MS.” Guus knikt en zegt blij te zijn dat Gerda heeft ingestemd met zijn voorstel. “In de regio Westerkwartier doen in totaal zo’n veertig mensen mee aan dit evenement”, weet hij. “Waaronder dus Gerda, die zelf lijdt aan deze rotziekte. Maar naast MS is zij ook bijzonder sportief. Een ideaal uithangbord voor Grunn MoveS.” Zelf werkt Gerda graag mee aan het succes van Grunn MoveS. “Ik zet mij graag in om MS bespreekbaar te maken. Er rust toch nog altijd een soort van taboe op. Hoe dat komt? Misschien omdat ik niet uit kan leggen waarom ik soms in een scootmobiel zit en soms op een racefiets.” Per dag kan ik mij anders voelen en meer of minder last hebben. Bovendien zijn haar (on)mogelijkheden afhankelijk van de inspanning die Gerda kort daarvoor heeft geleverd. “En van de medicijnen die ik gebruik”, meldt ze. “Ik gebruik Fampyra, een experimenteel medicijn. Dat slaat bijzonder goed aan bij mij en zorgt ervoor dat ik mij best goed weet te redden. Er zijn periodes waarin de scootmobiel alleen aan gaat om de batterij op te laden.” Na korte stilte vertelt ze erbij dat Fampyra inmiddels niet meer vergoed wordt. “Ze zouden voor 1 april beslissen of het medicijn in het basispakket zou worden opgenomen. Die beslissing is genomen, maar wel in ons nadeel. Fampyra wordt niet langer vergoed door de zorgverzekeraar. Nu koop ik het zelf maar. Kosten; 165 euro per maand.” Wat gezegd moet worden, is gezegd. Hoe dan ook laat zij haar fietspret niet bederven door dure medicijnbonnetjes. Gerda heeft een progressieve vorm van MS, wat inhoudt dat zij steeds slechter zal worden en tegen steeds meer beperkingen aan gaat lopen. “Maar ik laat mij niet zomaar beperken”, lacht ze. “Ik blijf uitdagingen, zoals deze klim, opzoeken. Ik kan dan wel niet tot hét uiterste, maar wel tot míjn uiterste.” Daarbij wordt zij op de grote berg geholpen door een Giant-fiets van Ter Veld Tweewielers uit Zevenhuizen. Het dorp waar we ook met Gerda en Guus hebben afgesproken om de fiets met eigen ogen te kunnen aanschouwen. En te spreken met Jelmer en Wilfred ter Veld over hetgeen deze fiets zo speciaal maakt. Jelmer: “Eigenlijk kwamen we Gerda per toeval tegen met Pasen. Wij waren bij de Postwagen in Tolbert om ons bedrijf te promoten tijdens Ei Ei Westerkwartier en daar was Gerda ook.” In het kader van ‘durf te vragen’ trok zij de stoute schoenen aan en vroeg aan de fietsspecialisten of zij haar konden helpen de berg op te komen. “In alle eerlijkheid”, stelt ze, “ik weet niet hoe ver ik kom en of ik de top haal. Maar zonder de hulp van Jelmer en Wilfred was ik er niet eens aan begonnen. Onmogelijk.” Jelmer laat de fiets zien en legt uit dat Gerda omhoog gaat met de nodige ondersteuning. “Let wel”, begint hij, “ze zal zelf moeten trappen en het werk moeten doen, maar deze fiets heeft trapondersteuning en zal haar inspanningen verlichten. Daar werken we overigens graag aan mee. Dit is een mooi initiatief waar we met liefde een fiets voor ter beschikking stellen. Ter Veld helpt Gerda graag de berg op.” Mooi detail is dat op de dag van vertrek, 7 juni, Gerda haar vijftigste verjaardag viert. “Dit is een mooi cadeau aan mezelf”, vindt ze. Guus vult aan: “En alleen zal ze niet zijn. Alle deelnemers weten van Gerda haar ziekte en steunen haar 100 procent.” Alleen zal ze zeker niet fietsen, weet ze: “Mijn vriendin Saskia is overleden aan MS. Deze klim is ook voor haar. Ze zit in mijn hoofd en geeft mij extra motivatie om dit avontuur aan te gaan. Ik mag straks 50 jaar worden met deze ziekte, dat is niet iedereen gegeven.” Geld en aandacht genereren voor dit moeilijke onderwerp is het doel van deze expeditie. Donaties voor de strijd tegen MS zijn dan ook meer dan welkom en kunnen worden overgemaakt via https://deelnemers.klimmentegenms.nl/projects/grunn-moves-nl/payments/new. Inmiddels is er de provincie Groningen al meer dan 100.000 euro opgehaald in vier edities van Klimmen tegen MS. Via Grunn MoveS dragen de Groningers dus flink bij aan de onderzoeken tegen deze verschrikkelijke ziekte.