Grote droom komt uit voor Sander Kuperus

161209 Sander Cuperus Mustang-34

161209 Sander Cuperus Mustang-57

STREEK – En dan gaat opeens de telefoon op de redactie van De Krant en De Streekkrant. Ties van der A aan de lijn met een bijzondere mededeling. Het is eind oktober en ook bij Autobedrijf Smidts wordt De Krant gelezen. Goed gelezen zelfs. Zowel De Krant als De Streekkrant hebben wekelijks een nieuw Krantenkoppie op pagina 3 staan. Een leuke rubriek waarin jonge mensen zichzelf mogen voorstellen aan de lezers. De prachtige plaatjes worden al sinds jaar en dag geschoten bij Rudie Wiersma Fotografie in Zuidhorn. Soms door Ria Koster, soms door Aernout Steegstra. In de De Krant en De Streekkrant van 25 oktober was het de beurt aan Sander Kuperus. Woonachtig in het ‘verre’ Friesland, maar studerend in Groningen en daarom de helft van de tijd logerend bij zijn vriendin in het pittoreske Noordhorn. Sander heeft een grote droom, zo blijkt uit het vragenformulier dat het Krantenkoppie heeft ingevuld. ‘Heel gewoon’ zou de student graag eens in een echte Ford Mustang rijden. Dus belt Ties. “Wij van Smidts Autogroep kunnen deze droom verwezenlijken”, meldt hij.

Met de kerstdagen voor de deur een geweldig idee, zo vindt de voltallige redactie. Dus begint de zoektocht naar ‘Krantenkoppie’ Sander. Gelukkig wordt de fotograaf van dienst wekelijks vermeldt in de rubriek en weten we al snel dat we beeldkunstenaar Aernout Steegstra moeten hebben. Een telefoontje naar de fotozaak van Rudie Wiersma is genoeg om de desbetreffende fotograaf aan de lijn te krijgen, die direct enthousiast is. “Serieus?”, vraagt hij, “er is een Ford Mustang voor deze jongen? Natuurlijk hebben wij zijn gegevens, ik ga er meteen achteraan!” Binnen vijf minuten gaat de telefoon opnieuw en komt de korte zoektocht ten einde. “Ik heb Sander zijn telefoonnummer voor jullie”, vertelt Aernout opgetogen, om daar aan toe te voegen, “en wij zouden deze leuke verrassing natuurlijk graag vastleggen.” Met een Ford Mustang en de diensten van een topfotograaf op zak, is het realiseren van een grote kerstdroom in de maak. Nu het goede nieuws nog naar Sander brengen. De student blijkt iets lastiger te bereiken. Logisch, ook in vroegere tijden zaten leerlingen niet te bellen in het klaslokaal. Niettemin treffen we aan het eind van de middag de sprakeloze student. “Wauw”, klinkt het enigszins beduusd. “Dat is pas een mooie verrassing.” Sander vertelt dat zijn fascinatie voor de Ford Mustang is aangewakkerd door zijn vader. “Die is gek van oldtimers”, lacht hij. “Dat is overgeslagen en sindsdien zou ik het liefste in zo’n auto rijden.” Gelet op het ontbreken van een rijbewijs lijkt zelf rijden niet direct voor de hand te liggen, maar een mooie trip door het prachtige Westerkwartier en omstreken behoort zeker wel tot de mogelijkheden.

Als we de agenda’s van fotograaf Aernout, student Sander en ondernemer Menno Smidts naast elkaar leggen blijkt vrijdag 9 december de ideale dag. We spreken af bij Autobedrijf Smidts in Tolbert, waar de hagelwitte Ford Mustang deze dag staat te wachten op Sander. Klokslag 10.00 uur komt de jonge student binnengelopen. Glimmend van blijdschap schuift hij, samen met zijn vriendin, aan in het kantoor van Menno Smidts. “Een kopje koffie en dan gaan we het beestje maar eens op zijn staart trappen, nietwaar?” vraagt Menno, die weet te melden dat een ritje in een Ford Mustang niet vanzelfsprekend is. “Deze auto’s mogen alleen verkocht worden door officieel gecertificeerde Ford Stores”, begint hij te vertellen. “Alhoewel er natuurlijk genoeg Ford-dealers in het noorden zijn, staat er in Noord-Nederland maar één Ford Store.” Boerhof in Groningen dus, onderdeel van de Smidts Autogroep, die naast Tolbert en Groningen ook vestigingen hebben in Roden en Sappemeer. Menno: “Ik las in De Krant dat Sander zijn grote droom het rijden in een Ford Mustang is. En laten wij in Groningen nu net één hebben staan.” De autoliefhebber in Menno twijfelde geen moment en besloot deze droom van zijn medeliefhebber in vervulling te laten gaan.” De kerstgedachte in optima forma. Eenmaal buiten rijdt de allereerste Ford Mustang voor die wereldwijd verkocht wordt. “Er rijden in Nederland wel oudere Ford Mustangs, maar die zijn geïmporteerd vanuit de Verenigde Staten”, aldus Menno. “Deze is gemaakt voor de Europese markt.” Dat houdt in dat luidruchtige V8-motor ontbreekt. Dat mag de pret echter niet drukken. Met 317pk onder de motorkap is de auto in staat om van 0 naar 100 kilometer per uur op te trekken in 5,8 seconden. Ford-geweld genoeg dus.

Voordat Sander en Menno vertrekken legt onze eigen topfotograaf Erik nog het overhandigen van de presentjes vast. Als herinnering krijgt het Krantenkoppie een schaalmodel van zijn droomwagen en een heuse Ford Mustangcap mee. Nog even wordt het compleet nutteloze, maar oh-zo-mooie lampje in de achteruitkijkspiegels geshowd. “Als je in het donker voor een stoplicht staat, wordt het Ford-logo op de grond geprojecteerd”, lacht Menno. “Waar het goed voor is? Geen idee, maar het is wel een prachtige toevoeging op deze geweldige wagen.” En daar kunnen wij het, als autoliefhebbers, alleen maar eens zijn.

Aernout en Menno hebben onderweg afgesproken. “Op de Wierumerschouwsterweg om precies te zijn”, aldus Aernout, die op de weg tussen Adorp en Wierumerschouw heeft staan wachten op het scheurende tweetal. “Koud en nat”, lacht hij. “Maar het was het waard! We hebben een aantal prachtige foto’s kunnen maken op deze slingerweg in dit beeldende stukje Groningen. Die jongen was helemaal verguld. Met een grijns van oor tot oor stapte hij uit de Ford Mustang.” Helaas voor Aernout weigerde zijn eigen auto dienst na het maken van de kunstwerken. “Ach, dat geeft niet”, relativeert Aernout. “Terwijl ik aan het wachten was op de wegenwacht heb ik de mooiste foto’s uitgezocht. In alle rust. Zo maakt men van een nood een deugd.” Menno is ondertussen doorgereden met de Hanzehogeschoolstudent. De Ford is gelukkig wel heel gebleven en “we hebben de wagen flink getest”, verzekert Menno ons. “Een geweldige ervaring”, vertelt Sander na het ritje in zijn droomwagen. “Ondanks dat er geen V8-motor in zit is het een superauto.” Of we hem later in een Ford Mustang over de wegen zullen zien scheuren weet hij nog niet. “Eerst maar eens een rijbewijs”, besluit hij lachend. “Daarna begint het grote sparen, want goedkoop is zo’n auto natuurlijk niet.” De kerstdagen zijn in ieder goed begonnen voor Sander Kuperus. Er zijn niet zoveel mensen die kunnen zeggen dat ze in een echte Ford Mustang hebben gereden. Sander wel. Met dank aan Aernout Steegstra van Rudie Wiersma Fotografie in Zuidhorn en Menno Smidts van Smidts Autogroep is er deze kerst een ultieme droom in vervulling gegaan.