Ongenode Gast: Leerlingen gaan zwerfafval te lijf

Tijd: 15.00 uur

Datum: 15 februari

Plaats: Grootegast

GROOTEGAST – Per jaar geeft de Grootegast 4.000 euro uit aan het opruimen van zwerfafval in de gemeente. Dat naast de aanschaf en herstelwerkzaamheden aan prullenbakken. Vooral langs de wegen van en naar school vormt zwerfafval een serieus probleem. Dus besloot de gemeente in samenwerking met De Woldborg het project Zwerfafval Voortgezet Onderwijs Westerkwartier op te zetten en leerlingen mee te laten denken over het probleem. En nog belangrijker: de oplossing. Wethouder Mark de Haan trapte vorige week maandag het project af dat woensdag eindigde met boeiende presentaties van de leerlingen van De Woldborg. En daar moest de ongenode gast natuurlijk bij zijn, benieuwd als hij is naar de vindingrijkheid van onze toekomst. Daarin stond de ongenode gast overigens niet alleen. Ook Jan Posthumus van Hoeksema’s Regionale Milieudiensten, Monique Pas van IVN Noord en Herman Woltjer van IVN Grootegast e.o. waren zeer benieuwd naar de resultaten en de ideeën die de leerlingen presenteerden in het gemeentehuis van Grootegast. Stuk voor stuk boeiende presentaties die dan ook op veel lof en complimenten konden rekenen van de jurerende wethouder Mark de Haan en afvalbeleidsmedewerker Jan Zijlstra. Enkele interessante conclusies zijn dat er in Grootegast simpelweg niet genoeg prullenbakken staan en dat de bakken die er wel staan niet echt opvallen. Ze zijn saai en nodigen niet uit om er gebruik van te maken, volgens de leerlingen. Gelukkig wisten diverse groepen wel te vertellen hoe dit probleem aangepakt moet worden. Ademloos luisterde de ongenode gast naar de creatieve oplossingen die de revue passeerden. Misschien wel de meest opvallende oplossing was de introductie van ‘Stinkie’. Dit figuur zou moeten fungeren als Grootegast haar eigen Holle Bolle Gijs. “Stinkie moet bij scholen en speeltuinen komen te staan is gemaakt van gerecycled plastic”, aldus de groepsleden. “Behalve de buik, dat is een vuilniszak. Stinkie vraagt de aandacht en als de zak vol is knapt zijn riem open en moet er een nieuwe vuilniszak in. Dat wordt dus een spelletje waarbij kinderen gaan proberen de riem te laten knappen. Zo kan ook het zwerfafval dat er al ligt opgeruimd worden.” Verder kregen de aanwezige ouders, leerkrachten en belangstellenden goede ideeën te horen over verlichte prullenbakken met zonnepanelen, stripfiguren en een heuse wedstrijd ‘Ontwerp je eigen prullenbak’. Gelukkig hoefde er dan ook geen winnaar gekozen te worden uit de deelnemende groepjes. “Eigenlijk waren het allemaal goede ideeën”, vond ook Monique Pas van het Instituut voor natuureducatie en duurzaamheid (IVN). Dus kregen alle groepen een mooie oorkonde mee als aandenken aan een uitdagende week waarin zij zelf mee mochten denken over een groot en duur probleem binnen de gemeenten. Na afloop was het nog even stoeien met Vincent van Eck die de foto’s voor de gemeente maakte, want natuurlijk wilden we allebei het prefecte plaatje schieten. Terwijl de kinderen aan de koekjes gingen, was er voor de ongenode gast nog even tijd om na te beschouwen met de wethouder. Daarbij natuurlijk ook de vraag of we Mark de Haan na de herindeling terug gaan zien. “Dat ligt ook aan wat de ChristenUnie wil”, lacht hij. “Qua leeftijd kan het wel en ik ben ook nog steeds enthousiast. Zeker als het om projecten zoals deze over zwerfafval gaat. Maar we gaan het zien.” Het zwerfafvalproject kan in ieder bestempeld worden als zeer geslaagd. De gemeente Grootegast heeft een hoop nieuwe ideeën aangereikt gekregen van de leerlingen van De Woldborg. Wie weet zien we binnenkort inderdaad Stinkie op het Marktplein verschijnen.