Ongenode Gast: Op verjaardagsvisite bij VV Opende

Locatie: kantine Olde Wierden
Datum: 23 juni
Tijd: 20.00 uur

OPENDE – Voetbal Vereniging Opende bestaat zeventig jaar. Dat werd uiteraard gevierd. Met een receptie. De voetbalverslaggever van de Streekkrant was ook uitgenodigd. Door de sponsorcommissie én persoonlijk door Jan Dikkers – via een appje-, de immer gastvrije preses van de club. Ja, dan kun je niet weigeren. Want als je ook nog eens ‘ambassadeur’ van VV Opende wordt genoemd….

Doorgaans halen de grote kranten de neus op voor kleine clubs als Opende. Alsof SC Heerenveen geweldig is om naar te kijken, om maar eens een dwarsstraat te noemen… Het ruikt hier aan de Olde Wierden niet alleen naar voetbal. Dikkers beloofde ook nog eens een heerlijke Peender cappuccino, de lekkerste van het noordelijk halfrond en omstreken (ook al komt het uit een automaat). En vanwege het jubileum is er een (Fries) oranjegebak met logo VV Opende. Welk een welkom of wolkom!. Eerste prominent die uit de auto stapt is oud-trainer Wietse van der Veen, die ook al blij is met de komst van de ongenode gast. De buren zijn sterk vertegenwoordigd, die van SV Marum. Epke Gjaltema en Wobbe Mellema mogen dan tegenwoordig Marumers zijn, hun roots liggen in Opende. Gjaltema heeft zelfs zijn oude spelerskaart bij zich, van jeugd en senioren. In die tijd ‘Identiteitskaart’ genoemd. ‘Alleen geldig indien de foto is voorzien van afdelingsstempel’. “Opende voetbalde achter Café Bakker. Omkleden deden we op het podium”.  Voorzitter Dikkers moet oom zeggen tegen Wobbe Mellema. “Het was altijd een hele organisatie op zaterdag. Sommige spelers werden nagebracht naar de wedstijden. Opende, dat zijn deurzetters. Frankes had zijn hoofd in verband maar voetbalde wel door”, herinnert Mellema zich. “En zure haring halen in Noordwijk, dat vergeet je nooit meer”, haalt Mellema een anekdote aan. Tjerk van der Velde is ook een van de genodigden. Is Opende 70 jaar, Van der Velde viert deze dag zijn 77e jaar. Er zijn ereleden, sponsoren, vrijwilligers, maar ook Elly Pastoor, wethouder sportzaken. En Sieb de Jong wordt verwacht van FC Grootegast. Ook aanwezig Wieb Veenstra, oud-trainer van Opende en Johannes Swieringa, oud-topscorer. Bij de ingang staat de vader van Jarno Westerhof, die Peen trouw blijft, ondanks  interesse van andere clubs als Twijzel, Marum en Grootegast. “Grootegast zocht een spits, maar dat is Jarno niet. Hij wilde zelf ook blijven”. Dat heet nog eens clubliefde! Dikkers, niet in pak, maar gewone nette blouse, is trots op alles. Zoals het fraaie houtwerk, gekregen van het beroemde rijwielkorps Crescendo. Recepties zijn vaak saai. Bestuur op een rij, En ellenllange toespraken. In Opende gaat het anders. Temidden van de menigte in de kantine krijgt Dikkers de felicitaties en houdt een korte toespraak. Een verademing, “Er zijn in die zeventig jaar veel dingen veranderd, maar wat niet veranderd is, is het voetbal. Ik zie net als toen voetballertjes in rood-wit naar het voetbalveld. Wat wel veranderd is: in 1947 keurde de consul van GVB (Groninger Voetbal Bond, red.) het veld van Opende af. Die man is in een grote slee teruggereden naar Groningen”, zeiden we cynisch. Ja, want het huidige veld is te goed. Dikkers prijst de vrijwilligers, die hij de ‘smeerolie’ noemde. “Anders kan de club niet draaien. Ik wil ze bedanken, dat ik dit nog mag meemaken”, spreekt Dikkers met enige emotie. Dan gaan we de zaal in. Oh ja, manusje van alles, Kees van der Molen (“mooi dat je er bent”),  mogen we niet vergeten te noemen.  Naast  de ongenode gast is er nog een gast, Henk de Jong, de huidige trainer van De Graafschap. De volle zaal geniet, van zijn verhalen. Dat begint al als FC Groningen genoemd wordt. “Iedereen maakt wel eens fouten”, zegt Dikkers over een van zijn clubs waar de Fries gewerkt heeft . “Wat heb ik met Opende? Nou, ik rijd er wel eens doorheen op de racefiets. En ik ken familie Snippe. En mijn vrouw zat in de caravan op Strandheem, dat hoort er ook bij toch? Dus ik heb wat met jullie”, vindt de bruingebrande De Jong (Turkse zon), die zegt van de hak op de tak te springen. Over Opende: “jullie zijn  Grunningers toch? Nee, Friese Grunningers”.  De Drachtster begon zijn carrière bij Drachtster Boys. “Er stond een vrouw achter de bar. Dat is een mooi wiefke en ik kreeg haar ook nog. En we kregen vier kinderen. Ik vind auto’s ook mooi. Toen heb ik een auto gekocht, maar ja dat was een tweezitter en we waren met zijn zessen. Prachtige verhalen, het maakt De Jong niks uit. Hij flapt alles eruit. Recht door zee, als een Peender. Over zijn vreemde carrièreveranderingen. Dat hij op 2 januari 1997 zijn baan kwijtraakte bij Drachtster Boys, maar dat op 4 januari de Elfstedentocht lonkte. “Dat kan niet, want ik heb weeën”, sprak zijn vrouw. Zijn kennismaking met de legendarische Fritz Korbach bij Heracles. “Snap je dat er sloten op de koelkast zitten?’,vroeg Frits aan mij. De Jong prees de veel te vroeg overleden Korbach ook over zijn vakmanschap. “Hij heeft in een dag SC Heerenveen van semi naar fullprofclub gemaakt. De Jong trainde ook FC Groningen 2, waar hij ene Suarez twee keer wisselde. “Hij doet het nu wel aardig”. De Jong zegt alles op gevoel te doen. “Maar soms moet je ook nadenken, zoals toen ik ontslag nam bij FC Groningen. “Ik bouwde niks op, geen pensioen”. De Jong meldt dan: “zullen we eerst wat drinken?’ Opende, mooie vereniging, leuke mensen. Niet voor niets heet hier de slogan ‘You’ll never walk alone’.  Je loopt hier nooit alleen. Mooi dat je er bent, hoe vaak is dat niet gezegd. Maar ze menen het echt, want zo vaak komen hier geen verslaggevers. Het sportdorp maakt zich op voor de volgende dag, de Familiedag en het nieuwe seizoen. Leider en voorzitter Jan Dikkers gaf de spelers in de rust altijd bananen. “Deze jongens lusten ze niet.”  Peender mensen weten wel waar dat aan lag. “Het was een slechte oogst”.  Oh ja, en is Opende nu Gronings of Fries? Kees van der Molen bekent kleur en heeft een Gronings kettinkje om. Het logo van FC Groningen….Fouten maken we allemaal zou de meer Fries getinte Dikkers zeggen….