Peter Wolters

(Mede-)oprichter Westerkwartier Marathon

WESTERKWARTIER – “Het belooft een uniek evenement te worden: de Westerkwartier Marathon die op zaterdag 6 oktober wordt georganiseerd in de gemeenten Leek, Zuidhorn, Grootegast en Marum. Marathons in Noord-Nederland, laat staan de regio, zijn een zeldzaamheid. Voor ons initiatiefnemers (Peter Wolters en Chris Renkema red.) is het juist de ideale manier om de inwoners van de toekomstige gemeente Westerkwartier met elkaar en de omgeving kennis te laten maken. Het idee van een marathon in het Westerkwartier ontstond in de zomer van 2017. Het leek ons leuk om een marathon te organiseren, die de gemeenten Leek, Zuidhorn, Grootegast en Marum zou verbinden. Een marathon waarbij je actief samenwerkt met de inwoners in het gebied. Op donderdag 18 januari wordt het startsein voor de organisatie van het evenement gegeven in het gemeentehuis van Leek door burgemeester Berend Hoekstra. De marathon zelf staat al flink in de steigers. Op dit moment moet vooral het programma eromheen nog vorm krijgen. Daar gaan we de komende tijd mee bezig. Dat gaat ook goedkomen, daar ik als voorzitter van de Leekster Lenteloop al behoorlijk wat ervaring heb opgedaan. We hebben goed contact met loopgroepen in de buurt en hebben overlegd met gemeenten en wethouders uit alle betrokken gemeenten. Zij staan hier zeer positief tegenover. Over draagvlak hebben we niets te klagen. Het evenement wordt primair georganiseerd voor hardlopers. De marathon wordt vervolgens aangevuld met side-events. Denk daarbij aan verkorte afstanden van bijvoorbeeld vijf kilometer, maar ook estafettes, bedrijvenlopen en andere afstanden zullen de revue passeren. Wij willen de provincie Groningen ook betrekken bij het evenement. Zo hopen wij de jeugdigen te bereiken en te prikkelen. Er zal een speciale jeugdloop worden georganiseerd en de marathon zal op een feestelijke manier worden aangekleed. Daarbij kun je bijvoorbeeld denken aan een muzikale en culturele omlijsting. Het is vooral de bedoeling om de deelnemers kennis te laten maken met de prachtige omgeving, de natuur en ze bewust te maken van een stukje historie van het gebied. We hopen zo’n 800 deelnemers te mogen begroeten, al zijn meer deelnemers natuurlijk welkom. Er zijn vijf verschillende start- en finishplaatsen, allen aangepast op de verschillende afstanden en vormen. De route is grotendeels vastgesteld, maar nog niet definitief. Wat wel duidelijk is, is dat de marathon zelf in Leek zal starten. Vervolgens zal het parcours van de marathon door respectievelijk Midwolde, Lettelbert, Enumatil, Zuidhorn, Briltil, Faan, Niekerk, Oldekerk, Sebaldeburen, Grootegast, Noordwijk, Marum, Nuis, Niebert en Tolbert lopen. Laatstgenoemde is ook direct de finishplaats van de marathon. Binnenkort komt onze website online. Tot die tijd kan men voor meer informatie mailen naar wm@loopgroepnienoord.nl.”