Reclamebelasting Zuidhorn komt er (nog) niet

ZUIDHORN – Ondernemers in de kern van Zuidhorn hoeven voorlopig geen reclamebelasting te betalen. Raadsleden hebben burgemeester Bert Swart (CDA) opnieuw naar de winkeliers gestuurd om te praten over het plan. Zij willen er zeker van zijn dat een meerderheid achter de belasting staat. Met het extra geld moeten activiteiten in het dorp gefinancierd worden.

Al maanden wordt er gesproken over het heffen van een reclamebelasting in het dorp. Met de belasting willen de gemeente en de Zakenkring evenementen in het dorp gaan organiseren om zo meer winkelend publiek naar het centrumdorp te trekken. Toch kan het plan niet rekenen op steun van alle ondernemers. Zij startten daarom een petitie tegen het plan. Deels omdat ze bang zijn dat het bedrag de komende jaren alleen maar zal groeien. Volgens burgemeester Swart gaat het om zo’n vier of vijf ondernemers. Voorman Abbe Borger van de Zakenkring kon daar 40 positieve signalen tegenover zetten.

Ook binnen de gemeenteraad is verdeeldheid over het onderwerp. “Het is bijzonder jammer dat er een reclamebelasting nodig is,” zei Machiel van der Schaaf (PvdA). Zijn partij pleitte voor uitstel van het plan. Zo dacht ook de ChristenUnie erover. “Bij de eerste lezing dachten we dat het een heel goed voorstel was, maar al denkende verschuift ons gevoel,” zei Hans Schipper. “We willen een aantrekkelijk en leefbaar centrum. Daarbij past geen vast tarief. We moeten overgaan tot differentiatie.”

Dit laatste kon op steun van meerdere partijen rekenen. Zij willen niet dat alle ondernemers hetzelfde gaan betalen, omdat het niet eerlijk zou zijn. Als suggestie deed Jaap Tel (CDA) dat het bedrag gekoppeld kan worden aan de WOZ-waarde van de panden. Burgemeester Swart zag dit niet zitten. Volgens hem zijn de criteria waaraan de differentiatie gehangen moet worden niet werkbaar. “Een kleine cafetaria kan veel meer baat bij activiteiten hebben dan een supermarkt,” betoogde hij. “Wij hebben gekeken bij de Hoge Raad en een gelijk bedrag voor alle ondernemers mag je doen. Het is wel een bedrag, maar laten we het zien als een kans om de omzet weer positief te beïnvloeden. Ondernemers, pak die kans die hier wordt geboden.”

Wel wilde Swart opnieuw met de ondernemers en de Zakenkring in gesprek. In totaal heeft het gebied zo’n 70 ondernemers, waarvan er 40 lid zijn van de Zakenkring. Waarom de overige ondernemers niet lid zijn, kon de burgervader niet vertellen. Volgende maand wil hij met een nieuw plan naar de gemeenteraad. Vooraf gaat hij daarvoor op zoek naar steun bij de Zakenkring.