Sluiting WRO aanleiding voor laatste reünie

Reünie laatste kans om gebouw te bekijken

OPENDE – De laatste bewoners van het Zonnehuis Wilhelmina Rustoord in Opende verhuizen aankomende zaterdag naar hun nieuwe adressen. De sleutel van de deuren van het rustoord worden voor de laatste keer omgedraaid. Interieurartikelen die niet mee verhuisd hoefden te worden, worden binnenkort geveild. Met de sluiting van het rustoord komt er een einde aan een tijdperk. Zo ook voor de medewerkers en oud-medewerkers, die fijne herinneringen hebben aan hun tijden in het rustoord. Voor hen wordt er op vrijdag 5 september een reünie georganiseerd. Voor de allerlaatste keer.

Pieter Bolhuis uit Surhuisterveen, lid van de reüniecommissie, heeft goede herinneringen aan de tijd dat hij werkte in het Wilhelmina Rustoord Opende. Vijfendertig jaar lang werkte hij er in de keuken, totdat deze ongeveer zes jaar geleden werd gesloten en hij overging naar het Zonnehuis in Zuidhorn. Bolhuis had het in Opende flink naar het zin. ‘Het was dichtbij, ik kon altijd op de fiets naar het werk. Ik kan me dan ook niet herinneren dat ik ooit in de auto naar het werk ben gegaan,’ lacht Bolhuis.

In de vijfendertig jaar dat Bolhuis in Opende werkte werd er constant gedreigd met sluiting. Al in 1974, toen Bolhuis er begon met werken, hing het gebouw sluiting boven het hoofd. ‘In die tijd werd het rustoord nog gerund door particulieren. Later ging het rustoord over naar de gemeente Grootegast en in begin jaren ’90 werd het opgenomen door het Zonnehuis. Al die tijd werd er gesproken over sluiting, maar steeds werd er weer geïnvesteerd in verbouwingen en kon het rustoord nog weer een tijdje mee. Dat nu het WRO gaat sluiten kwam dan ook niet als een verrassing. Alle medewerkers en oud-medewerkers vinden het jammer, maar begrijpen doen we het wel,’ vertelt Bolhuis.

Niet alleen Bolhuis heeft fijne herinneringen aan de tijd dat hij in Opende werkte. Vijftien jaar geleden, bij de laatste reünie, werd al duidelijk dat nog veel meer mensen goede herinneringen hebben aan hun tijd in Opende. ‘Toen kregen oud-medewerkers ook de mogelijkheid om nog eens een kijkje te nemen op hun oude werkplek. Sommige werknemers hebben zelfs een tijdje intern gewoond. Voor hen was het natuurlijk fantastisch om hun oude leefruimte te bekijken. Eén van de oud-medewerkers wist zelfs nog te vertellen dat zij de stickers op de deur van een opbergruimte had geplakt in de tijd dat zij er werkte. We zijn nu vijftien jaar verder, maar ik heb het vermoeden dat deze stickers er nog hangen.’

Het Wilhelmina Rustoord in Opende kent een bijzondere geschiedenis. Het gebouw werd in 1907-1908 gebouwd. Rond 1922 werd het gebruikt als soort van opvang voor landlopers. Ongeveer tien jaar later werd het een soort van jeugdgevangenis, waarin criminele jongeren van 17 tot 22 jaar opgevangen werden. In die tijd waren er allerlei kleine bedrijfjes in het gebouw, van een matrassenmakerij tot een kippenfokkerij en een reclamebedrijf. In de oorlogsjaren werden kinderen uit gebombardeerde Duitse steden in het gebouw opgevangen. Na de oorlog werd het een soort van gevangenis voor NSB-vrouwen en hun kinderen. Pas in 1948, toen het gebouw werd verkocht aan Bernhard Schoppert, werd er van het gebouw een bejaardentehuis gemaakt. Nog later werd het een verpleegtehuis.

‘Ik kan me veel van de bewoners nog goed herinneren. In de beginjaren waren veel mensen ook nog redelijk zelfstandig, waardoor ze er zelf wel op uit gingen om een eindje te fietsen. In die tijd gingen we zelfs wel eens met een busje met alle bewoners een week op vakantie naar bijvoorbeeld Bakkeveen,’ aldus Bolhuis.

De reünie, die op vrijdag 5 september gehouden wordt, is tevens een laatste kans om het gebouw eens goed te bekijken. ‘Het zal er akelig stil zijn,’ zegt Bolhuis. ‘Alles is er dan leeg.’ Toch is het de bedoeling dat het een feestelijke reünie wordt. Inmiddels zijn er zo’n vijftig opgaven. Bolhuis hoopt dat dit aantal nog verdubbeld wordt. ‘We beginnen de middag met koffie en wat lekkers, waarna we per huifkar van het BaronTheater naar het WRO worden gebracht. Vervolgens kunnen we genieten van een Chinees buffet, waarna er nog een verrassingsprogramma zal zijn.’ Opgeven voor de reünie kan nog 22 augustus via reuniewro@zonnehuisgroepnoord.nl of via Nel Nicolaij: 0594-659 985.

De kosten voor de reünie bedragen € 30,- per persoon. Dit bedrag graag overmaken op rekeningnummer: NL93ABNA0571621147 (na de letters: ABNA volgt cijfer 0 geen letter O), onder vermelding van: Reünie WRO en uw naam.

Er wordt ook nog gewerkt aan een herinneringsboekje. Wie nog fotomateriaal of ander materiaal heeft kan dit opsturen naar reuniewro@zonnehuisgroepnoord.nl of per post naar Zonnehuisgroep Noord, t.a.v. Greet Nieuwland, Postbus 75, 9800 AB Zuidhorn.