“Sterk Westerkwartier maakt het verschil in de lokale politiek”

Nieuwe partij voorziet in behoefte

WESTERKWARTIER – Na VZ Westerkwartier is de toekomstige gemeente Westerkwartier sinds vrijdag een tweede lokale partij rijker. Na de onrust bij de VVD, waarbij diverse prominenten en ervaren raadsleden besloten de partij te verlaten, hebben een aantal van hen nu de krachten gebundeld in Sterk Westerkwartier, de jongste politieke partij van het Westerkwartier. Daarbij hebben ook voormalige leden van D66, PvdA, ChristenUnie en GroenLinks zich aangesloten. “Sterk Westerkwartier voorziet in een behoefte”, meent Arnold Bloem. De oud-wethouder van de gemeente Marum is één van de drijvende krachten achter de nieuwe partij die hoge ogen wil gooien tijdens de komende gemeenteraadsverkiezingen in november.

Aan de ervaring zal het niet liggen. In politiek zwaargewicht Harry Stomphorst is een ervaren lijsttrekker gevonden. Stomphorst heeft de VVD zestien jaar gediend als raadslid in Marum en is tot aan de komende gemeentelijke herindeling de fractievoorzitter van die partij. Na te zijn ‘geparkeerd’ op een onverkiesbare plek bij de liberalen voor de komende raadsperiode besloot hij zijn geluk elders te zoeken. Als reden geeft hij graag de voorbereidende werkzaamheden op de nieuwe gemeente een vervolg te willen geven. Er ligt voor Stomphorst een uitdaging in de nieuwe gemeenteraad. In een nieuwe partij dus, want Stomphorst heeft een prominente plek gekregen op de kieslijst van Sterk Westerkwartier en is overtuigd van succes. Dat is ook Bloem. “Je zag in maart –toen de meeste gemeenten in Nederland naar de stembus mochten- dat lokale partijen het goed doen. Over de hele linie hebben zij zo’n 30 procent van de stemmen weten te bemachtigen, wat aangeeft dat er behoefte is aan partijen die lokaal opereren en geen binding hebben met landelijke takken en belangen.” Sterk Westerkwartier moet als lokale partij dan ook los staan van landelijke dogma’s. Bloem vertelt ook dat de lijst van Sterk Westerkwartier is samengesteld op inhoud. “Er zijn behoorlijk wat mensen met relevante raadservaring betrokken bij Sterk Westerkwartier”, stelt hij.  “We hebben bij het samenstellen van de lijst ook gekeken naar wat mensen toevoegen en wat hun sterke punten zijn. Je wilt uiteindelijk toch de inwoners op een goede en inhoudelijk uitstekende manier vertegenwoordigen. Ik ben dan ook verheugd dat wij veel kundige mensen aan ons hebben weten te binden, met verstand van zaken. Denk daarbij aan snel internet, sporten, lokale scholen, milieu en duurzaamheid.” Harry Stomphorst vertelt dat Sterk Westerkwartier de komende periode naar de mensen toe gaat. “Middels polls op onze website www.sterkwesterkwartier.nl en persoonlijk contact willen wij ontdekken welke onderwerpen de inwoners belangrijk vinden en hoe wij hun het beste van dienst kunnen zijn.” Het moet ertoe leiden dat er een programma wordt samengesteld dat écht gericht is op het Westerkwartier. Stomphorst is als lijsttrekker voorlopig de enige naam die Sterk Westerkwartier bekend wenst te maken. “We hebben met veel mensen gesproken en nog meer gesprekken zullen volgen”, duidt Stomphorst. “Nieuwe leden zijn ook nog altijd welkom. Het komt er in feite op neer dat de lijst nog vorm moet krijgen.” Wel bekend is dat Gert van Werven, momenteel fractievoorzitter van de VVD in Grootegast, op de lijst wordt gezet. “Dat kan ik wel bevestigen”, zegt Stomphorst zonder er een positie aan vast te willen plakken. “September brengen we de definitieve kieslijst naar buiten, er is dus nog tijd.” Tevens laat Stomphorst de vraag wie de beoogd wethouder is van de partij in het midden. “Laten we ons eerst richten op een goede verkiezingsuitslag”, stelt hij. “Mochten wij in het college terecht komen, dan zijn er diverse personen binnen onze partij geschikt voor het wethouderschap. Voor wie wij dan kiezen hangt natuurlijk af van de beschikbare portefeuilles.”

Van links naar rechts

Met Stomphorst, Van Werven en Bloem is politieke ervaring ruimschoots aanwezig in de partij. “Maar niet alleen voormalig VVD’ers vormen deze partij”, meldt Arnold Bloem. “Ook vanuit GroenLinks, de Partij van de Arbeid, D66 en de ChristenUnie hebben mensen de overstap gemaakt naar Sterk Westerkwartier. Mensen die vooral willen kijken naar wat de toekomstige gemeente Westerkwartier nodig is en het beste voor hebben met onze inwoners. Deze partij wordt gedragen door links en rechts.” Gezocht is –en wordt nog altijd- naar mensen die zich bij de jongste politieke partij van het Westerkwartier willen aansluiten. “Mensen die zich niet zo snel aan zouden sluiten bij een landelijke partij”, duidt  Arnold Bloem. “En die ons motto ‘horen, zien en doen’ willen uitdragen. De partij is opgericht door mensen met passie voor het Westerkwartier. Een motivatie die ervoor moet zorgen dat Sterk Westerkwartier het verschil gaat maken in de lokale politiek.” Op de stelling dat een tweede partij overbodige luxe is naast VZ Westerkwartier is Bloem duidelijk. “Ik sta positief in het leven. Je kan ook zeggen dat wij elkaar kunnen versterken. Een lokaal blok dat elkaar aanvult en ondersteunt. Kiezers opties aanbieden kan niet verkeerd zijn en VZ en Sterk Westerkwartier kunnen prima samen in één raad coöperatief werken.”

Deze week wordt de oprichting van Sterk Westerkwartier bekrachtigd bij de notaris, waarmee de officiële geboorte een feit is. De statuten zullen worden ondertekend door het gezamenlijke bestuur, bestaande uit voorzitter Gert van Werven, secretaris Ria Stomphorst en penningmeester Jan Aalders.