Vierhonderd pagina’s met foto’s, wetenswaardigheden en achtergrondinformatie

KC Boekema

STREEK – Naar aanleiding van het eerder geschreven en verouderde boek over vogels in Groningen, heeft professor Egbert Boekema onlangs een vernieuwde versie gepubliceerd. “Dat boek was uitgegeven in 1983, waar ik ook één van de samenstellers van was, het was verouderd en er moest een nieuwe versie komen”, vertelt hij.

Het boek ‘Vogels in Groningen’ geeft een gedetailleerd overzicht van alle broed- en trekvogels die ooit in Groningen zijn gezien. Per vogelsoort worden de bijzondere kenmerken benoemd en voorzien van meer dan 300 gedetailleerde afbeeldingen. Het gebonden boek is een kleurrijk naslagwerk van bijna 400 pagina’s met natuurfoto’s, wetenswaardigheden en achtergrondinformatie.

Het idee om een nieuw boek te maken ontstond 10 jaar geleden met een groep. “Uiteindelijk heb ik het boek ‘Vogels in Groningen’ alleen gemaakt”, vertelt Boekema. “Van dat groepje wilde niemand die er toen mee begonnen was het verder doen. Het heeft 10 jaar geduurd voor het boek helemaal klaar was. Maar ik ben er niet 10 jaar lang elke dag mee bezig geweest hoor”, lacht hij.

De fotograaf, Gerrit Kiekebos, heeft hij er pas later bijgehaald. “Hij woont bij mij in de buurt, dus heb hem gevraagd of hij mee wilde werken en dat wilde hij wel. Hij staat bekend om z’n goede foto’s. Ik mocht toen uitgebreid in zijn collectie kijken, en samen hebben we een keuze gemaakt. Van sommige vogels had Gerrit geen foto, maar het grootste gedeelte is van hem.”

Maar waarom vogels? “Vogels zijn een hobby van mij”, vertelt Boekema. “Het heeft niks te maken met mijn beroep, ik ben namelijk professor aan de Rijksuniversiteit Groningen bij de Faculteit Wiskunde en Natuurwetenschappen, dus ik heb wel interesse in de natuur. In een grijs verleden, rond 1975, heb ik ook in het Westerkwartier vogels bestudeerd, om te kijken welke soorten daar voor komen. Daarvoor werd dat helemaal niet gedaan. Ik heb toen alle vogels in het Westerkwartier in kaart gebracht en toen bleek dat die gebieden heel erg rijk waren aan vogels.” Hij herinnert zich nog goed het geklepper van ooievaars toen hij jonger was. “Ik heb mijn eerste levensjaren doorgebracht in Zuidhorn en daar hadden de buren een ooievaar op het dak. Dat geklepper hoor je heel erg goed. Ondanks dat ik zo jong was, een jaar of 4, kan ik me dat nog heel goed herinneren.”

Boekema vertelt verder: “Het boek is geschreven op een populaire manier, het was de bedoeling om een naslagwerk te produceren. Zo wordt er onder andere vermeld hoeveel vogels er zijn van een bepaalde soort en hoe dat is veranderd door de jaren heen. Hoe het vroeger was heb ik uit oude krantenartikelen gehaald en die informatie heb ik verwerkt in het boek. Zo kwam ik bijvoorbeeld een krantenartikel tegen over een boottocht op het Lauwersmeer van 11 juli 1931, waar de volgende tekst bij stond: ‘De roode tonnen die vaargeul aangeven, zijn hier en daar wit door vogelmest en wedra hebben we de schilder in de gaten. Het is de zwarte stern.’ Vroeger had je dat niet, dat je het zo online kon opzoeken.”

Als het aan Boekema ligt, is dit niet zijn laatste boek. “Ik ga volgend jaar met pensioen, en zou graag nog een boek willen schrijven. Zo is er nog nooit een boek verschenen over vogels bij het Lauwersmeer, en dat zou ik wel graag willen doen. Maar dat is meer een toekomstdroom”, lacht hij. “Of het er ook echt gaat komen weet ik niet. Verder zou ik ook nog wel graag een boek willen schrijven over Vriescheveen, bij Paterswolde. Over de vogels en planten en alles wat daar in de natuur voorkomt. Het is door de jaren heen erg veranderd, gebieden ontwikkelen zich.”
Het eerste exemplaar is onlangs overhandigd aan Marco Glastra, directeur van het Groninger Landschap. Het boek is te bestellen via www.profiel.nl of te verkrijgen in de boekhandel. Leuk weetje: het boek weegt 1,8 kilo!