Zwoegend en zwetend vanuit feestend Zuidhorn richting gezellig en sportief Niekerk

“Van 220 pond naar de Westerkwartier Marathon”

WESTERKWARTIER – Wat een feest. Een hardloopfeest. Het hele Westerkwartier stond zaterdag in het teken van hardlopen. De Westerkwartier Marathon. Een looproute die de honderden deelnemers leidde door de vier gemeenten die straks opgaan in de nieuw te vormen gemeente Westerkwartier. Deelnemers die allen 42,2 kilometer, de marathonafstand hebben gelopen? Welnee, dat zou helemaal ‘te gek’ zijn. De officiële marathon is gelopen door vele deelnemers, maar geen ‘vele honderden’. Honderden is wel van toepassing op de mensen die aan het hele evenement hebben deelgenomen. Van de kidsrun in Marum, Leek en Zuidhorn tot aan de afzonderlijke ‘etappes’.

Want natuurlijk is niet iedereen in staat om de overweldigende 42,2 kilometer te lopen. Maar 12,5 kilometer, of 5,5 kilometer? Dat lukt best. Dus liep men fanatiek van Leek naar Zuidhorn. En van Zuidhorn naar Niekerk. Of de Hummel ZuidhoRun –die zich hadden aangesloten bij het evenement- over 11 kilometer richting mooi Grootegast. Sportief Grootegast waar ook gestart kon worden voor een mooie halve marathon (21,1 kilometer), over Marum richting Leek. Het Westerkwartier op z’n best en allersportiefst. En ondergetekende loopt mee. Zwoegend en zwetend vanuit feestend Zuidhorn richting gezellig en sportief Niekerk. 5,5 kilometer en dat was best een hele uitdaging.

18 juli 2018 – “Een goed gesprek met mijzelf”

NIEZIJL – “110 kilo. Het staat er echt. En weegschalen, die liegen niet. Misschien is hij niet helemaal accuraat. Kan de afstelling van de weegschaal iets beter. Laat het 109 kilo zijn. Het maakt het verhaal niet beter. Er is geen excuus. 110 kilo, Richard. Man… waar ben je mee bezig. Ja, je hebt het druk. En ja, je bent geen 18 meer. Journalistiek is geen ‘nine-to-five’ job en ook ben je net verhuisd. Druk. Zeker. Maar ook 110 kilo. 220 pond. Nogmaals, er is geen excuus. Niet voor dit, niet voor zoveel kilo en het dubbele aantal aan ponden. Je hebt geen schildklier afwijking en bent niet ziek. Wel dik. Veel te dik. En een lul…”

Het is gezellig druk in de vele dorpskernen die worden aangedaan. In de hoofdkernen is zelfs bijzonder veel leven op straat. Onderweg delen politieke partijen appels uit (GroenLinks) of zorgen ze voor het juiste moraal (CDA en PvdA). Allemaal? Nee, niet allemaal. De ChristenUnie deed zelfs mee! Zij liepen de estafette en wisselden elkaar netjes af. Over zichtbaarheid gesproken, twitterde wethouder Bert Nederveen. Knap inderdaad! En leuk. Dit overtreft de CDA-fietstocht die een weekje eerder toerend op de fiets door het Westerkwartier zijn gereden. Elektrisch aangedreven ook nog eens. De sfeer is goed in alle dorpen. Zo zorgt koor Mosterd na de Maaltijd in Niekerk voor een vrolijke ontvangst van de lopers en doorkomst van de marathonhelden. Aan alles is gedacht. Een groot compliment voor de organisatie die erin is geslaagd om één megamarathon die het Westerkwartier verbindt op te delen in ‘hapklare’ etappes en evenementen, zodat jong en oud allen op maar konden sporten.

25 juli – “Kotsen bij boer Groenveld”

NIEZIJL“Daar sta je dan. Onder het groene bord dat je vertelt dat Niehove rechtsaf is. Niezijl is dichterbij. Maar om nu al terug te gaan… Om de dag hardlopen is het doel en gezien de urgentie –het overgewicht- is rustig opbouwen nauwelijks nog een optie. Tenminste… Het hoofd wil wat het lichaam vooralsnog niet aankan. Hier sta je dan, boven de sloot… Happend naar lucht. Kokhalzend. Nog net niet kotsend. Het is maar goed dat boer Groenveld nog niet aan het oogsten is. Je was er aan einde van de reed van Rozema al klaar mee en dan moest de ‘horde’ Hoofdstraat nog genomen worden. Even vermannen, bij Job en Vera achterlangs en dan zou het wel lukken… Dan zijn de spieren warm… Het lukt voor geen meter… Morgen weer!”

Winnaars waren er natuurlijk ook. Teije Venema (Almere) was de eerste marathonloper die binnenkwam. Dit geschiedde in de geweldig scherpe tijd van 3 uur 11 minuten en 56 seconden. Anna ter Steege (Roden) was de snelste vrouw over 42,2 kilometer. Zij klokte 3 uur en 19 minuten rond. De snelste ‘Westerkwartierder’ was Roelof de Groot (Oldekerk) in 3:34:31. Goed voor een derde plek in rangschikking. Wilma Cruiming (Grijpskerk) is de snelste vrouw uit het Westerkwartier: 3:54:20.

8 augustus – “Licht aan het einde van de tunnel”

NIEZIJL – “Je hebt blessures gehad. Pijnlijke schenen, stramme liezen en stijve hamstrings. Maar je loopt tenminste in één tempo door tot halverwege Niehove. En leeft nog. Dat is ook wat waard in deze conditie. Het gaat goed. Of nou ja, steeds beter. Na een kilometertje of 3 –want dat is halfweg Niezijl-Niehove- is een rustpauze vereist. Niettemin, het loopt. Jij loopt. Er schijnt licht aan het eind van de tunnel. Bovendien werkt de weegschaal mee. Een weekje of drie onderweg en de weegschaal stopt bij exact 100 kilo. Wat een beetje lichaamsbeweging, in combinatie met minder bier en regelmatiger en vooral gezonder eten wel niet kan doen. Licht. Tunnel. Cliché. Maar waar!”

 

Mooi was om te zien dat deelnemers niet alleen uit het Westerkwartier afkomstig waren. In de uitslagen zien we ook Hoogezand, Zuidlaren en Enschede voorbij komen. De halve marathon wordt gewonnen door Luc Partouns uit –jawel- Maastricht. De beste man had er al een spreekwoordelijke marathon opzitten, toen de halve marathon in het Westerkwartier nog moest beginnen.

 

6 september – “Hypocriet nietwaar?”

NIEZIJL“Het gaat goed. Vooral omdat de weegschaal is gestopt met ‘liegen’. 94 kilo, geeft hij aan. Ik geloof hem. Hypocriet nietwaar? Het buikje (lees: vette pens) is weg en ik voel me goed. Scherp. Beter dan ooit. Nou ja, dat laatste is vooral omdat ik vergeten ben hoe ik mij voelde op mijn 18e. Eigenlijk ben ik best trots op mezelf. Zestien kilo weg. Foetsie. Door niet op te geven en vooral door dóór te zetten. Fietsen én hardlopen. Dagelijks, en afhankelijk van de pijn in de knieën, waar door het voetballen de kruisbanden en meniscussen al uit zijn verwijderd. De LEGiO-run is in zicht. Ik had het Frony afgelopen jaar al beloofd, maar werd op de valreep ‘gered’ door collega Erik. Hij wilde wel lopen in mijn plaats. Maar niet in 2019.”

Onder de deelnemers ook een aantal Westerkwartierder prominenten, buiten de ChristenUnie-estafettelopers om. Leekster wethouder Ben Plandsoen zette de derde tijd neer in zijn loop van Marum naar Leek. Maar daar is een meer dan goede verklaring voor. Achter hem liep (en finishte) collega-journalist Robert Pastoor met ongetwijfeld een heleboel lastige vragen. Betere ‘benzine’ kon de wethouder niet hebben. Ook een vaste naam op de uitslagenlijstjes van diverse loopevenementen: Tine Zweers. De snelste juf van het Westerkwartier liep in 50 minuten en 37 seconden van Zuidhorn naar het ‘eigen’ Grootegast.

5 oktober – “Morgen gaat het gebeuren”

NIEZIJL – “Ruim 50 hardloopsessies. De meesten 5 kilometer of meer, plus de nodige fietstochten. Er zit zelfs eentje bij van 125 kilometer. 91 kilo. Schoon aan de haak. Kijkend in de spiegel ben ik er klaar voor. Vrouwlief heeft de hardloopkleding in de wasmachine. Die gaat morgen zeker droog zijn. En ik? Ik ben er klaar voor! 6 april is nog ver weg, de LEGiO-run duurt nog te lang. Mijn eerste start wordt de Westerkwartier Marathon. En waarom ook niet? Met een gemiddelde van 5 minuten en 45 seconden per kilometer hoef ik niet eens als laatste te eindigen. En mocht dat wel gebeuren? Dan nog is het een overwinning op mezelf. Ik ben blij dat ik morgen kan vertrekken van feestend Zuidhorn naar het altijd gastvrije Niekerk. Want dat is de etappe die ik ga lopen. 42,2 kilometer is ietwat te hoog gegrepen, maar deze 5,5 kilometer is van mij. En ik gá genieten. Gewoon, omdat ik dat nu kan…”

En ondergetekende? De 5,5 kilometer van Zuidhorn naar Niekerk was prachtig. Mooi weer en de route over Faan liep geweldig. Een minuutje of 32, was inschatting vooraf. 29 minuten en 10 seconden is het geworden. Een nieuw record, want zo snel ben ik de trainingen voorafgaand aan dit evenement nog nooit geweest. Genoeg voor een vierde plek achter Jesse Daniels, Trienco Martini en Roan Oosting. De eerste medaille (van hopelijk velen) hangt aan de muur en nog voordat dit artikel klaar is, is er reeds een website met een hardloopkalender geopend. De Zuidlaardermarktloop volgende week zaterdag?