Hendrik Oudman uit zorgen over authentieke De Gast in Zuidhorn

“Wees zuinig op dat laatste stukje groen”

ZUIDHORN – Hendrik Oudman uit Zuidhorn maakt zich zorgen over De Gast in Zuidhorn. De straat in zijn dorp is prachtig en authentiek, maar ook gevaarlijk, zo stelt de Zuidhorner. “Zowel als automobilist als fietser moet je ontzettend goed oppassen dat er geen ongelukken gebeuren”, vertelt Oudman. “De straat is behoorlijk smal en het is lastig om elkaar te passeren. Het is wachten tot er ongelukken gebeuren”. De straat verbreden is voor Oudman geen optie, want dan gaat het karakteristieke eraf. Dat is iets wat de Zuidhorner absoluut wil voorkomen. “Ik roep iedereen op om zuinig te zijn op De Gast. Maak alleen gebruik van de weg als je er echt iets te zoeken hebt. Het zou zonde zijn als De Gast, dit juweeltje, verkwanseld wordt”.

Oudman is geboren op het Westerzand in Sebaldeburen en ging naar school in Lutjegast. Hij is opgegroeid in het Westerkwartier en vertrok in 1972 naar Groningen. “De streek was toen saai agrarisch”, vertelt Oudman. “Ook de stad ademde provinciale saaiheid uit en in 1982 vertrok ik uit Groningen. Bij regelmatige terugkomst vanaf ongeveer 2016 op de boerderij op het Westerzand –mijn moeder woonde in De Nieuwe Wierde- ervaarde ik dat ook de streek anders was geworden. Grootegast, Grijpskerk en Zuidhorn waren mooie levendige dorpen geworden. Zuidhorn heeft een mooi winkelcentrum. Daar heb ik wijlen burgemeester Swart van Zuidhorn destijds ook mee gecomplimenteerd”. Volgens Oudman maakt het Westerkwartier inmiddels een gezellige en levendige indruk. “Half stedelijk, half landelijk. Een beetje Engels”, zegt hij.

Echter komt er volgens de Zuidhorner een kantelpunt, dat inmiddels begonnen is. Oudman geeft aan dat er sprake is van overbelasting in het Westerkwartier. “Er zijn discussies over de locatie van de supermarkten in Leek en Zuidhorn en ook de uitbreiding van de parkeerlocatie bij Jumbo Arkema is een signaal. De boeren willen American Farmers zijn, maar dat moet je hier niet willen. Waar saaie ruimte is, kun je er royaal mee omspringen. De laatste stukjes groen die we hier hebben, daar moeten we zuinig op zijn. Voordat je het weet steek je de driehoek Rotterdam, Den Haag, Gouda de loef af”.

En tot die laatste stukjes groen behoort volgens Oudman ook De Gast in zijn dorp. De Zuidhorner vindt dat die prachtige eikenlaan, die al eens verbreed is, echt gevaar loopt. “De weg is heel authentiek en dat is geweldig om te zien”, laat Oudman weten. “Het oogt er ook stil, maar als je er vaker langskomt, weet je dat dat niet zo is. Volkomen onverwachts kunnen er auto’s opduiken, waardoor er geen overzicht is. Alles is dan te krap en te nauw. Zeker in de herfst en winter als het donker en regenachtig is. Zuidhorn breidt uit en deze prachtige weg raakt daardoor overbelast. Als er straks een paar keer een ongeluk gebeurt, komt de verkeersveiligheid in gedrang en dan is het ook gedaan met de authentieke De Gast”. De Zuidhorner wil voorkomen dat er ongelukken gebeuren, maar daarnaast wil hij er ook voor zorgen dat de huidige staat van De Gast in stand blijft. “De Humsterlandster kromme sloot in Niehove wordt beschermd, maar hoe zit dat met de Zuidhorner Gast? In 2007 is de weg wel aangemerkt als beschermd gebied, maar als er zwaarwegendere belangen zijn, zoals de verkeersveiligheid, dan hebben die voorrang. Dat zou ontzettend jammer zijn”.

Dat het wat drukker wordt in Zuidhorn, is volgens Oudman niet persé een slechte zaak. De Zuidhorner vindt het juist positief dat er wat meer reuring komt in het dorp. “Vroeger viel er hier niet veel te beleven en mede daarom is men de laatste jaren steeds meer gaan bouwen. Echter verrommelt het landschap nu een beetje en wordt het groen overal weggehaald. Zuidhorn hoeft niet nóg groter te worden”. En een belangrijke reden om de groei van Zuidhorn tegen te gaan, is voor Oudman om het karakteristieke van het dorp te behouden. En dan komen we weer terug bij de Gast. “De weg wordt heel veel als sluiproute gebruikt en de mensen die dat doen, hebben geen boodschap aan de mooie en karakteristieke dingen van het dorp. Het zou vreselijk zijn als dit verkwanseld wordt aan egoïstische mensen”.

Oudman zelf heeft het intact houden van De Gast niet in de hand. Daarom doet hij een oproep aan alle inwoners van Zuidhorn en omstreken. “Wees zuinig op dat laatste stukje groen. Samen moeten we De Gast verkeersluw maken. De weg moet alleen bestemd zijn voor mensen die hier wezen moeten. Een idee is dat de Friesestraatweg beter benut gaat worden en dat de verkeersstromen in het centrum aangepast worden. Op de lange termijn gaat het anders verkeerd. Daar wil ik een ieder voor waarschuwen”, aldus Oudman.