Ongenode gast

Wat: Rondje stembureaus
Waar: Gemeente Westerkwartier
Wanneer: 17 maart 2021

WESTERKWARTIER – Net als de meeste inwoners van Nederland is ook de ongenode gast vandaag volledig in de ban van de Tweede Kamerverkiezingen. Zelf heeft hij vanmorgen om 07:30 uur al zijn stem uitgebracht in zijn eigen woonplaats, maar natuurlijk is de ongenode gast ook ontzettend nieuwsgierig hoe het stemmen eraan toegaat in de gemeente Westerkwartier. De verkiezingen zijn, vanwege de coronacrisis, dit jaar wat anders dan anders. Zo is er een extra vrijwilliger in het stembureau aanwezig, draagt men een mondkapje, wordt verzocht om de handen te desinfecteren en is er eigenlijk geen tijd voor een gezellig praatje. Toch bijzonder!

De ongenode gast parkeert rond 09:30 uur zijn auto bij Novatec in Tolbert, waar hij als eerste een kijkje gaat nemen. Niet zomaar, want het stembureau hier krijgt vandaag bezoek van René Paas (Commissaris van de Koning in de Provincie Groningen) en burgemeester Ard van der Tuuk. De burgervader staat al te wachten als de ongenode gast, samen met stagiair Kevin Kremer, uitstapt. Niet veel later komt fotograaf Erik Veenstra er eveneens aangelopen, en hij is net op tijd. Op hetzelfde moment parkeert namelijk ook de Commissaris van de Koning zijn auto op het terrein van Novatec. “Wat mooi dat u vandaag een kijkje komt nemen”, zegt de burgemeester tegen Paas. “Ik leid u naar binnen”.

Het stembureau houdt rekening met alle coronamaatregelen, waardoor het voor een ieder veilig is om te stemmen. Dat merkt ook de Commissaris van de Koning op. Niet voor niets spreek hij daarom zijn waardering uit voor het werk van de leden. “Jullie hebben het hier goed voor mekaar”, zegt hij. “Ik vind het heel mooi dat jullie ondanks alles vandaag aanwezig zijn”. In het stembureau bij Novatec is Martien van der Laan, communicatieadviseur van de gemeente Westerkwartier, een van de leden. Zij vertelt dat het aardig doorloopt qua stemmers. “Ik denk ook niet dat de maatregelen mensen tegenhoudt om hier te komen. Men is al wel gewend aan het dragen van een mondkapje. Dat is niet zo’n groot probleem meer. Die moet je namelijk ook in de supermarkt op”.

Via de speciaal gecreëerde uitgang loopt de ongenode gast vervolgens naar buiten toe, richting de auto. Volgende halte: Aduard. Zo’n twintig minuten later parkeert hij zijn auto voor MFC De Meeden, maar hij heeft toch wat moeite moeten doen om daar daadwerkelijk te komen. Momenteel is men namelijk bezig met de asfaltering van de Burgemeester van Barneveldweg, waardoor de toegankelijkheid minimaal is. Toch is het in het stembureau al behoorlijk druk, weet voorzitter Jan Oomkes te vertellen. “Het loop al sinds 07:30 uur vanmorgen goed door”, zegt hij. “Het is wel een beetje balen van de werkzaamheden. Er werd gezegd dat het vandaag klaar zou zijn, maar niet dus”. Terwijl de ongenode gast met Oomkes in gesprek is, komt Kornelis Holtrop binnenlopen. Als hij zijn handen heeft gedesinfecteerd, loopt hij naar de tafel van de voorzitter om zijn stempas in te wisselen voor het stemformulier. Aangezien Oomkes Holtrop wel kent, dollen ze een beetje met elkaar. “Jij stemt rechts, dus dan moet je ook in het stemhokje aan de rechterkant gaan staan”, zegt Oomkes.

Tijd om veel te kletsen hebben beide echter niet, aangezien de volgende stemmers alweer klaar staan. Minke en Andries Kingma, bekend van Hotel Restaurant Aduard, zijn de eerstvolgende in de rij. Als zij hun stem hebben uitgebracht, mogen ze hun rode potloodje –dat normaal vastgemaakt zit aan het stemhokje -, zelfs mee naar huis. Toch voordelen hè, dat stemmen in coronatijd.

Tot slot gaat de ongenode gast nog even langs bij het stembureau in het Cultureel Centrum Zuidhorn (CCZ). Gezien de wachtrij, die tot aan de entree van het CCZ loopt, is het hier behoorlijk druk. De ongenode gast desinfecteert netjes zijn handen voordat hij het stembureau binnenloopt, maar niet iedereen is dat van plan. “Is dat verplicht?”, vraagt een man verderop in de rij als een vrijwilliger van het stembureau vraagt om de handen te desinfecteren. Als de vrouw ontkennend antwoordt, besluit de man om het dan maar niet te doen. “Ik draag een mondkapje, want die is verplicht. Daar laat ik het bij. Verder hebben we ons eigen geloof hè”. Aangezien de man zich verder aan de regels houdt, kan hij gewoon zijn stem uitbrengen. Wel wordt het stemhokje, waar de man is geweest, daarna volledig door Wouter Stoter, een van de leden van het stembureau, gedesinfecteerd. Tja, alles om de veiligheid van de stemmers te waarborgen.